La traducción de Spinoza de George Eliot arroja nueva luz sobre su ficción | libros


Habiendo pasado la sombra en la oscuridad durante más de un siglo, el año próximo se publicará una nueva edición de la traducción Ética de Spinoza de George Eliot, arrojando nueva luz sobre el creador de Middlemarch.

La autora, nacida Mary Ann Evans, completó la traducción de este texto central de la filosofía occidental en 1856, antes de tomar su seudónimo y vivir en Berlín con George Lewes. Si un editor lo hubiera recogido, actuaría como la primera traducción de ética al inglés. Pero Lewes se peleó con el editor Henry Bohn por £ 25 y el trabajo falló mientras Evans pasó a la ficción y su seudónimo con la publicación de Escenas de Clerical Life en 1857 y 'Too Much'. Adam Bede en 1859.

La traducción se olvidó durante décadas hasta que la Universidad de Salzburgo imprimió unos cientos de copias para una audiencia universitaria en 1980. Con motivo del bicentenario del nacimiento de Eliot el viernes, la editorial Princeton University Press anunció el lanzamiento de una nueva edición en febrero.

Cuando Clare Carlisle, profesora de filosofía y teología en el King's College de Londres, descubrió su existencia, declaró que "sentía que él debería estar allí".

"La razón por la que no se publicó es realmente un accidente", dijo Carlisle. Lewes esperaba recibir £ 75 por esto y cuando escribió al editor, dijo: "Solo dijimos £ 50. "Unos años más tarde, Lewes intentó publicarlo, pero no con mucha fuerza, y eso tampoco sucedió, y luego no quedó nada.

Eliot ya se había establecido como un intelectual formidable, convirtiéndose en el editor no oficial de la revista progresiva Westminster Review y publicando una traducción de la Vida de Jesús del filósofo alemán David Strauss en 1846 y la Esencia del cristianismo de Ludwig Feuerbach en 1854 .

Según Carlisle, la traducción de Spinoza destaca "una fase muy importante en la formación intelectual y filosófica de Eliot".

El filósofo Baruch Spinoza.



Luchando con el libre albedrío … el filósofo Baruch Spinoza. Fotografía: GL Archive / Alamy Foto de stock

"Estuvo esencialmente inmersa en este proyecto durante unos años justo antes de que comenzara a escribir ficción", dijo. "Fue lo último que hizo antes de escribir sus historias y convertirse en George Eliot. Gran parte de la ética de Spinoza ofrece este análisis perspicaz de la emoción humana, y creo que es algo que obviamente aprendió porque posee esa comprensión realmente sorprendente de las emociones humanas y su funcionamiento. "

Carlisle también sugirió un vínculo entre el tratamiento filosófico de Spinoza de la libertad humana y la exploración de Eliot del tema como novelista.

"Spinoza era un determinista, por lo que no creía que los seres humanos tuvieran libre albedrío", dijo. "George Eliot no es exactamente un determinista, pero ella tiene una visión muy interesante sobre el tema de la libertad humana. En lugar de decir "somos libres y tenemos libre albedrío", Spinoza intenta decir: "¿Cómo podemos ser libres?" Esto no es algo que tengamos automáticamente. "Y creo que las novelas de Eliot tienen el mismo significado: sus heroínas a menudo tienen que encontrar una manera de liberarse, liberarse de sus viejos hábitos o sus mentes estrechas.

Es un tema que habla sobre la situación de Eliot. La autora nunca se casó con la periodista Lewes, pero vivieron abiertamente juntas mientras ella trabajaba en la traducción, desafiando los estándares contemporáneos. "Ella había dado este paso audaz antes de pasar su tiempo traduciendo un trabajo realmente atrevido. desafió las ideas religiosas convencionales ", dijo Carlisle. "Hay algo muy apropiado en el hecho de que es lo que estaba haciendo en este momento de su vida, casi como un momento de transición de su antigua vida a su nueva vida. de George Eliot ".

Carlisle agregó que aunque tiene más de 150 años, la versión de Eliot se compara muy bien con las traducciones modernas: "En el siglo XIX, la traducción era más un arte que una ciencia. Entonces, como cabría esperar de George Eliot, tiene una hermosa calidad literaria al respecto. Algunas de las decisiones que ha tomado se comparan muy bien con las de los traductores modernos. "