La traición de Windrush de Amelia Gentleman y el regreso a casa de Colin Grant – Crítica | libros


yoSe lee como ficción distópica. Los ciudadanos británicos que viven, aman, tienen hijos y pagan impuestos en el Reino Unido durante décadas están comenzando a recibir mensajes de texto amenazantes y cartas amenazadoras del gobierno. Las comunicaciones les dicen, contrariamente a lo que entienden, que son inmigrantes ilegales. Un día, van a trabajar para que les digan que su nuevo estado ilegal significa que ya no tienen trabajo. Las personas con problemas de salud requieren tratamientos programados con una factura de decenas de miles de libras antes de que puedan ser vistos. Una visita al centro de empleo revela que los beneficios a los que tiene derecho han sido rechazados o revocados. Incluso se les niegan vales de banco de alimentos. Muchos británicos conocen la persecución de Windrush. Pero este libro de Amelia Gentleman, la reportera de The Guardian que contó la historia, la expone en una realidad impactante.

Gentleman detalla meticulosamente los detalles que llevaron a uno de los escándalos políticos más grandes de la década, proporcionando contexto a sus informes de que incluso aquellos que siguen de cerca la historia encontrarán valor. Las políticas de entorno hostil del Ministerio del Interior han intentado introducir hostilidad y sospecha en todas las interacciones con el estado. A través de las cuentas en primera persona de los afectados, La traición de Windrush reúne una imagen devastadora del costo humano de las políticas punitivas de inmigración.

Gentleman ofrece una cuenta hábil de la historia colonial, que muchos británicos aún no conocen. Los hombres y mujeres referidos habían viajado al Reino Unido cuando eran niños, a menudo con los pasaportes de sus padres, en un momento en que su país de origen era un bien imperial. Eran súbditos británicos. Los niños crecieron; se construyeron vidas a medida que cambiaron las leyes de inmigración. A principios de esta década, la creciente influencia de Ukip en la política conservadora del partido llevó a lo que solo se puede describir como una campaña de repatriación. (Considere los letreros de "Vaya a casa o pare la cara" y el tweet de la Oficina Central 2013: "#Rosesareredvioletsareblue, si su boda es una farsa, seremos suyos … #happyvalentinesday"). El Sr. escribe que 164 personas fueron detenidas injustamente en sitios de inmigración y 83 fueron expulsadas falsamente del país. Todos han sido despojados de su dignidad.

Cuando llegué a la mitad del libro, con toda la incompetencia del gobierno expuesta, me sentí muy enojado. Gentleman cuenta la historia de Jocelyn John, quien fue forzada virtualmente a la auto deportación por el gobierno. En 1963, llegó a Gran Bretaña con el pasaporte de su madre. El país que habían dejado, Granada, todavía estaba bajo el dominio británico. Pasó la gran mayoría de su vida en Gran Bretaña. Un pasaporte perdido y un cambio de apellido mientras era niña la hicieron vulnerable al ambiente hostil. Ella comenzó a recibir cartas informándole que era ilegal y amenazándola con una detención inminente. Dejó de intentar probar su legitimidad a fines de 2016, y aceptó a los funcionarios del Ministerio del Interior que la habían reservado para un vuelo a un país en el que había estado viviendo por última vez. veces a la edad de cuatro años.

Muchos de nosotros hemos perdido o perdido documentos de identidad, pero sin consecuencias dramáticas. La situación kafkaesca que enfrentan quienes están demostrando que tienen derecho a vivir en Gran Bretaña es simplemente asombrosa. Muchos nunca han tenido la oportunidad de hablar con un funcionario del gobierno, un ser humano.

El libro cuenta la notable historia de cómo Gentleman reveló una política cruel e inhumana y obligó al Ministro del Interior, Amber Rudd, a renunciar. Cuando comenzó a informar, se encontró con caras vacías en el Ministerio del Interior. Apenas un año después, esta respuesta se había convertido en una emergencia en pánico y revuelta. Me encontré agrietado Los fracasos de Rudd con respecto a los objetivos de retirada fueron expuestos.

Un periodista menor podría haber determinado que el desprendimiento inicial del Ministerio del Interior significaba que no había ninguna historia que perseguir. Gentleman se opone al enfoque tradicional no ficticio de la narración imparcial. La justicia es lo que importa aquí. Su sincera confesión de ira mientras recuerda el escándalo que se desarrolla es refrescante para leer. Su decisión de no dejar que esta ira envenene su visión del personal del Ministerio del Interior es igualmente gratificante. Ella trata de entender las presiones sobre aquellos que aplican políticas ambientales hostiles, revelando malas prácticas, recortes presupuestarios y baja moral. El enfoque compasivo funciona a su favor; Una de sus fuentes resulta ser una ex empleada del departamento a cargo del almacenamiento de datos vitales. Sus informes demuestran por qué una prensa libre e independiente es tan vital para la democracia. El libro es denso en hechos, pero el hilo real que lo atraviesa es un humano.

Inmigrantes jamaicanos recibidos por funcionarios de la RAF después de su invasión del Imperio Windrush en Tilbury.



Inmigrantes jamaicanos recibidos por funcionarios de la RAF después de su invasión del Imperio Windrush en Tilbury. Fotografía: PA

Colin Grant Vuelta a casa, una colección de historias orales, proporciona un contexto rico en escándalos, en el sentido de que cuenta la historia del tipo de personas que pueden haber quedado atrapadas. El autor comienza con un relato de sus padres, pero luego se centra en los otros británicos negros, que recuerdan sus vidas y estudios en las Indias Occidentales. Aprendemos sobre las decisiones tomadas para mudarse a Gran Bretaña a mediados de siglo y cómo fue viajar. Hay historias de llegar a Inglaterra, tratar de resolver y lidiar con el racismo. Edwin Hilton Hall, un entrevistado, recuerda amargamente el racismo extremo que enfrentó durante los disturbios de Notting Hill. "Ni siquiera podríamos ir tranquilamente a una tienda sin que nos insultaran:" blackie, nigger, moonshine ". Otra entrevistada, Shirley Williams, habla resignada de la realidad de su trabajo. enfermera: "Si hubo un comentario que se le hizo, tenía que pasar por alto, no podría informarlo. ¿A quién se lo denuncias? Además de estas historias, encontrará extractos de entrevistas y escritos publicados o transmitidos previamente, como la novela de Sam Selvon. Londinenses solitarios.

Es a través de estas historias que el efecto psicológico del proyecto colonial británico en aquellos que consideraba sus sujetos aparece completamente. Fue doloroso leer la historia de Grant sobre el interrogatorio de su familia en su árbol genealógico. Su memoria se detiene en la esclavitud, ya que fueron creados a causa de los británicos. Este libro trata en parte de los grandes desequilibrios de poder.

La estructura de Vuelta a casa le da a sus sujetos un espacio para hablar, cada viñeta ofrece una visión de la historia poco conocida. Saltar de historia en historia me quería una historia más continua, pero la colección de voces de Grant, como La traición de Windrush, expone efectivamente la lógica cruel del legado del dominio británico. Bretaña fue inculcada en las colonias; los entrevistados hablan sobre celebrar el Día del Imperio en la escuela; Gran Bretaña era la patria. La mayoría de las historias de aquellos que han abandonado los lugares donde nacieron revelan una impermanencia, una voluntad de estar en el centro, su sensación de esperar a que suceda. Llegada significaba Gran Bretaña.

Durante décadas, la vida rara vez fue fácil. Entonces, el ambiente hostil adquirió una forma institucional más aguda; y demasiadas personas han sufrido viles tratamientos y violencia estatal.

The Windrush Betrayal de Amelia Gentleman es publicada por Guardian Faber (£ 18.99) y Homecoming by Colin Grant es publicada por Vintage (PVP £ 18.99). Para pedir impresiones, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratuitos en el Reino Unido para todos los pedidos en línea de más de $ 15.