"La vagina no es una palabra grosera": los científicos luchan para empoderar a las mujeres, una palabra a la vez | libros


CAtherine Blackledge supo de inmediato cómo se llamaría su primer libro, una historia cultural de la vagina que abarca más de dos milenios: Vagina. Pero hace dos décadas, esta decisión no fue bien.

"Siempre me ha gustado la palabra vagina. Creo que suena real. Pero los editores no tuvieron nada que ver con eso. La idea los horrorizó", dijo Blackledge hoy. "Algunos de los hombres en la reunión ni siquiera podían decir la palabra".

Hace veinte años, cuando a Blackledge se le ocurrió la idea de un libro que celebrara la belleza y el poder de la vagina, trabajaba como periodista científica para Europa (tiene un doctorado en química). Fue a ver a Les Monologues du Vagin con amigos y lo encontró "profundamente conmovedor"; Había leído sobre el descubrimiento de que el clítoris era docenas de veces más grande de lo que se pensaba. Quería saber más, pero cuando comenzó a investigar, todos los libros que pudo encontrar eran sobre enfermedades vaginales.

"Hace veinte años, nadie sabía de la idea de levantar la falda" ... Catherine Blackledge.



"Hace veinte años, nadie sabía de la idea de levantar la falda" … Catherine Blackledge. Fotografía: Christopher Gunson

"Lo dice todo, que lo único que vale la pena escribir en la vagina son sus enfermedades", dice ella. "Puedes obtener todo tipo de historias sobre el falo, los diferentes festivales, todos celebrando la virilidad masculina. Había una brecha dolorosa donde no había nada sobre la mujer, así que prácticamente firmé un contrato editorial. "

Blackledge y sus editores se comprometieron con el título y lo llamaron La historia de V. Publicado en 2003, el libro explora la vagina desde una perspectiva científica e histórica, examinando todo, desde la tradición de anasyrma, el antiguo gesto de levantar la falda para mostrar los genitales femeninos y alejar el mal, con el papel activo que juega la vagina en la reproducción.

Se convirtió en un éxito de ventas y, casi 20 años después, se vuelve a publicar. Mucho ha cambiado. En primer lugar, el principal problema de llamar a un libro de Vagina en 2020 es distinguirlo de la colección de libros publicada desde: Woman of An Intimate Geography de Natalie Angier, Vagina: A New Biography de Naomi Wolf, The Vagina de Emma LE Rees y The Vagina de Jennifer Gunter. Biblia.

Así que Blackledge optó por levantar la falda: el poder no cantada de la vagina, lo más notable, dice, porque desde que escribió en anasyrma se ha adoptado ampliamente como un gesto político. La artista polaca Dra. Iwona Demko dirigió a un grupo de mujeres que levantaban sus faldas durante las protestas contra el aborto en Polonia en 2016. Ana Suromai, una pintura de la artista Amanda Sage de una mujer que la levanta falda y gritos, apareció en pancartas en marzo de 2017 de Las Mujeres de Los Ángeles. ("Levanto mi falda a la opresión y la deshonestidad, las mentiras y el engaño", dijo Sage). Y ese mismo año en Italia, anasyrma Las manifestaciones protestaron por la discriminación de género y la violencia masculina contra las mujeres.

Demko llama a la edición polaca del libro de Blackledge, Wagina, su "biblia". Después de organizar 11 anasyrma Manifestaciones desde 2014, Demko le dijo a Blackledge que ella y sus compañeros manifestantes lo habían hecho "para no tener más vergüenza". Para recordar el significado perdido de la mujer y la feminidad. Restaurar el valor del poder resultante de la capacidad de dar a luz una nueva vida. Para enfatizar nuestra importancia … Fue un acto perfecto para darnos coraje. "

"Una de las cosas de las que estoy muy orgulloso es que hace 20 años, nadie sabía de la idea de levantar la falda", dice Blackledge. "Ahora tienes mujeres que lo usan en activismo, levantando las faldas para mostrar el poder femenino".

Blackledge también aceptó el hecho de que pudo haber tenido una razón más personal para escribir el libro: unos días antes de cumplir 21 años, le dijeron que era probable que fuera estéril. "Acabo de rellenar (la información) en aquel entonces. Pero creo que mi libro realmente proviene de este espacio oscuro, es decir, si tengo genitales que no funcionan correctamente, ya sabes, no podría evitarlo. sentirse menos como una mujer. Creo que mi libro es en gran parte una exploración de lo que significa ser mujer, sabiendo que estoy lastimada de alguna manera o que soy una mujer imperfecta. "

Ahora después, como escribió en una nueva introducción, "abortos involuntarios, después de una miríada de mujeres y hombres con batas blancas que escudriñan mi vagina, después de varias cirugías, después de una peregrinación vaginal a los iconos de fertilidad en Europa, después de una angustia emocional abrumadora, después de una serie de FIV sin éxito, después de decenas de miles gastados, después de la astrología de la fertilidad ", ella tiene una hija. Y ella tiene se aseguró de que su hija conociera el poder de la vagina.

"Creo que hay un momento en que cada persona que nace con una vagina comparte, y es cuando te das cuenta de que te tratan de manera diferente a las personas que tienen un pene, que no eres tratado con el mismo nivel de respeto ", dijo. "Creo que todas las mujeres han resultado heridas de una forma u otra. Nos sentimos negativos con respecto a nuestros genitales porque parece ser la fuente de por qué nos tratan de manera diferente. "

Está "profundamente" irritada por la falta de cambio en los libros de texto de educación sexual para niños. Leyendo uno con su hija recientemente, se "horrorizó" al ver el clítoris descrito como pequeño y con forma de guisante. "No lo es. Es una información tan obsoleta", dice ella. "Degradamos regularmente el poder femenino, ya sea sexual, creativo o protector. Todos estos manuales deberían describir el clítoris como un estructura en forma de triángulo, compuesta por una corona, el trozo de carne que puedes sentir, un cuerpo y dos piernas que están profundamente enraizadas en el interior y se encuentran a cada lado de la vagina. Conocíamos la estructura en forma de triángulo del clítoris en 1672, pero aún ocultamos esta información a las niñas ".

Blackledge, que trabaja para una organización benéfica de fertilidad, escribe cómo los padres perpetúan el estigma en torno a las vaginas al negarse a usar un buen lenguaje. "La mayoría de los padres en el Reino Unido eligen usar eufemismos vaginales como flores, tuppence, hadas, mordidas o nalgas antes", escribe. "La vagina y la vulva no son las malas palabras, ni las palabras groseras, ni las palabras demasiado anatómicas, son simplemente las buenas palabras y son solo los accesorios propios de un adulto quienes las colorean de manera diferente".

Ella piensa que los padres deberían decir vagina y vulva, pero sugiere que "si el Reino Unido quiere una nueva palabra no anatómica, mi voto es por la verenda". Es una palabra antigua para la vagina y significa "las partes que inspiran miedo o respeto". Gracia, seriedad y una gran procedencia combinadas. "

Ella también cree que las niñas deben conocer las antiguas historias sobre el poder de los genitales femeninos. "Imagina un mundo donde, como niñas, nos cuentan estas historias increíbles, en la mitología sobre las diosas que levantan sus faldas, y al hacerlo, hacen que el mundo sea fértil nuevamente, o levantan sus faldas y pueden derrotarlas. ejércitos ", dijo. "Todos conocemos a Belerofonte y a Pegaso, el caballo alado, pero no conocemos a las mujeres que levantaron sus faldas al héroe y al caballo alado y los derrotaron. Le digo todas estas cosas a mi hija porque tengo la impresión de que marcará la diferencia ".

Los editores podrían estar felices de imprimir la palabra Vagina en las mantas en estos días, y las mujeres podrían levantar sus faldas, pero los derechos reproductivos son cada vez más disputados en todo el mundo, dice Blackledge estar arraigado en hombres que se sienten molestos por los avances del feminismo. "Hay muchos hombres buenos que están felices de ver una transición a bases de poder iguales, pero hay muchos otros que están profundamente amenazados por esta base de poder decreciente", dijo. "Creo que aquí es donde pueden surgir los problemas. El patriarcado está realmente enraizado en el control de la reproducción femenina. "

Hay un largo camino por recorrer, admite. "Pero creo que tienes que empezar por algún lado. Y las mujeres y las niñas ciertamente no se sienten bien al tener una vagina si no usamos las palabras correctas, si no les contamos estas historias … Sería una gran diferencia para el psicología femenina si hablamos de las cosas de manera diferente. "

Ella da el ejemplo de los óvulos, que son 80,000 veces más grandes que los espermatozoides. "Tenemos esta idea de que los espermatozoides hacen este valiente y lleno de acción viaje al óvulo". Pero ahora sabemos que el juego todavía se juega en su propio terreno. Ella controla la acción, saca el esperma y lo engulle. El lenguaje que usamos en tantas cosas siempre se refiere a hombres activos, mujeres pasivas. Cuando eso cambie, creo que será un cambio radical. Estamos atrapados en el idioma antiguo en este momento. "

Weisingfeld & Nicolson publica Raising the Skirt de Catherine Blackledge (£ 9.99).