"La verdad es la mejor historia" en el extraordinario nuevo libro de Gene Weingarten | libros


On Año Nuevo 2013, Gene Weingarten, columnista de toda la vida del Washington Post, y su editor, Tom Shroder, compartieron el destino de su próximo proyecto de libro con tres desconocidos en una casa de ostras en Washington DC. Con la ayuda de trozos de papel y un sombrero, un cliente eligió el día, otro mes y su mesera eligió el año. Sus elecciones determinarían la investigación de Weingarten y Shroder, pero no sabían que estarían estancados en la fecha del domingo 28 de diciembre de 1986 durante los próximos seis años.

El libro de Weingarten, que salió esta semana, es simple e ilógico: ¿qué historias podemos encontrar en un día "ordinario" en Estados Unidos? ¿Y hay incluso un día ordinario en la vida? Para Weingarten, dos veces galardonado con el Premio Pulitzer por escribir un largometraje, el truco de la fecha de un sombrero, cavando al azar un día aparentemente banal por sus complejidades, relatando sus refracciones en el presente – puso a prueba un concepto fundamental en su carrera: un periodista: "Si tienes la paciencia para encontrarlo y la habilidad para decirlo, hay una historia detrás de todos", escribe -se. "Incluso si los grandes temas hacen historias fuertes, el poder también puede esconderse en lo latente y lo banal".

Humilde pero profundo, One Day es "la culminación de muchos años de trabajo", bromeó Weingarten, de 68 años, en The Guardian: el proyecto ha crecido cuatro años después de su fecha límite , mientras Weingarten relató historias, siguió pistas, se detuvo y reanudó y realizó más de 500 entrevistas. Un informe sobre un incendio mortal en Nebraska durante el día causó llamas en Colorado en 2010; Un trasplante de corazón bien informado y notablemente exitoso en Virginia ha revelado un terrible secreto desde el día anterior. Varias historias reportadas por Weingarten desde esa fecha no contenían suficiente agua para hacer el libro. "Hay una palabra que" el periodismo es el primer borrador de la historia ", dijo Weingarten, un" viejo "periodista autodescrito. "Realmente pondría el énfasis en" rudo "".

Sin embargo, aquellos que han trabajado han demostrado que el 28 de diciembre de 1986 fue una cosa: un comienzo, un final, un hito importante en la cronología de la vida de una persona, un recuerdo recientemente descubierto, pero no ordinario. One Day cuenta cómo el 28 de diciembre de 1986 marca el primer día de una boda en la montaña rusa, una entrada en el diario de la famosa madre bloguera Heather Armstrong, un asesinato policial en una carretera desolada en el sur de California y una actuación trascendente del actual no comatoso Jerry García, líder del grupo Grateful Dead, entre otras historias.

Gene Weingarten, columnista del Washington Post y autor de One Day.



Gene Weingarten, columnista del Washington Post y autor de One Day. Foto cortesía de Washington Post.

El propio Weingarten no recuerda exactamente lo que estaba haciendo el 28 de diciembre de 1986, pero sabe, como escritor profesional, lo que publicó ese día: un ensayo en la edición dominical del Miami Herald sobre la maravilla centelleante de la vida después de un grave accidente, que se inscribió en el último capítulo del libro.

Sin embargo, a pesar de la generosidad del material, Weingarten dudó de su "vanidad" central "todo el tiempo" durante todo el proceso. "Fue una especie de duda bíblica desde el principio", dijo, comenzando con la elección aleatoria de la fecha, que él y Shroder habían confundido inicialmente con un mal presagio. "Los periodistas le dirán que el domingo es el peor día de la semana y que la semana entre Navidad y Año Nuevo es la peor semana del año, en términos del evento", dijo. declaró (también: "¿Qué pasó en 1986?"). "Así que comenzamos con esta fecha deprimente y resultó ser beneficiosa para nosotros". Si el concepto en cuestión era que no no hubo un día sin interés, por lo que su oportunidad del 28 de diciembre de 1986 ciertamente había puesto a prueba ". Si Tom o yo ya hubiéramos considerado sugerir un mulligan y elegir otro día", dijo Weingarten, "no Nunca me lo dije porque hubiera sido éticamente imposible.

"Estás atrapado con ese día y tu trabajo es averiguar qué pasó", dijo. "Por un lado, creo que tuvimos suerte. Pero por otro lado, creo que algún día habría tenido suerte. "

En 2013, Weingarten dejó de lado la duda y comenzó su investigación, naturalmente, en Google. Una búsqueda superficial reveló que el prolífico novelista del crimen John D MacDonald había muerto ese día, un autor que, por casualidad, conoció a Shroder en su juventud. ¿Qué significa que un autor famoso que murió ese día conocía a uno de los criadores de ese día? "Solo coincidencia, por supuesto", escribe Weingarten en el libro, "excepto en términos del grado de separación y en caso de sospecha común de que cuanto más se busca, más extrañamente se entrelazan las cosas".

A menudo, aunque no siempre, Weingarten ha profundizado su investigación, ya sean bases de datos legales (para demandas presentadas ese día), archivos de periódicos o pequeñas investigaciones. -tratamiento de historias transmitidas por radio y posiblemente entrevistas. Weingarten dijo que a veces era difícil convencer a alguien de regresar tres décadas después, aunque, personalmente, la elección del año jugó a su favor. Tenía 36 años en 1986, "una persona ya entrenada", con una perspectiva preexistente de la era de la era Reagan. Sin embargo, a pesar de que conocía el año en curso, el proceso de búsqueda le había obligado a mirar el año 1986 "a una profundidad que me sorprendió".

Aturdido, en: "Estaba pasando por mi vida y no me di cuenta de que ese día, que no significó mucho para mí en ese momento, las vidas cambiaron, cambiaron, destruyeron, mejoraron, ¿no? el amor estaba sucediendo y el odio estaba sucediendo. "

Esta revelación "reveladora" encaja perfectamente con una convicción probada por la experiencia, una recomendación que también resulta ser su consejo para los periodistas jóvenes: "La verdad es siempre la mejor historia. Este siempre ha sido el caso. "Durante sus cuarenta años de periodismo, Weingarten dijo:" Simplemente tiene que permitirse descubrir una verdad que no esperaba ". Con el libro", una y otra vez, esperaba cada una de estas historias es un tipo diferente de historia, y terminó siendo mucho mejor porque era real, eso es lo que realmente sucedió.