La vida enredada de Merlin Sheldrake crítica: de los hongos a las cuestiones de identidad | Libros


"Wcuando intentamos elegir algo por sí solo, lo encontramos relacionado con todo lo demás en el universo. Esto es lo que dijo el escritor naturalista John Muir. Su afirmación es espectacularmente cierta para las setas. En su mayoría, se nos informa en forma de hongos, moho, podredumbre de la madera, infecciones y antibióticos, pero, de manera invisible, están dentro de nosotros y a nuestro alrededor. nuestro.

Los hongos viven en todo tipo de organismos, en superficies, dentro y debajo del suelo, en el aire, en el agua, en los fondos oceánicos profundos y en el interior del mar. Roca sólida. En estos lugares, los hongos no solo están presentes. Son estructurales. Su interacción con otros materiales ha jugado un papel vital en la creación del mundo en el que vivimos. La fusión simbiótica de algas y hongos para formar líquenes permitió que los ancestros desarraigados de todas nuestras plantas emergieran del agua. El noventa por ciento de todas las plantas dependen de los hongos para obtener minerales. Los hongos pueden comer la mayoría de la basura e incluso los derrames de petróleo. Podemos utilizarlos de muchas formas (medicina, cocina, incluso fabricación de muebles). Y cuando miramos más de cerca, nos encontramos con algunas grandes preguntas preocupantes.

Merlin Sheldrake, un micólogo que estudia las redes de hongos subterráneos, nos lleva fácilmente a estas preguntas con entusiasmo y precisión. Su fascinación por las setas comenzó en la infancia. Le encantan sus colores, formas extrañas, olores intensos y habilidades asombrosas, y está orgulloso de cómo este campo académico, una vez anticuado, desafía algunas de nuestras suposiciones más profundas. Vida enredada es un libro sobre cómo las formas de vida se interpenetran y cambian continuamente. Se mueve sin problemas entre historias, descripciones científicas y preguntas filosóficas. Cita a Prince y Tom Waits.

Hay más de 2 millones de especies de hongos. La mayoría, explica, toman la forma de filamentos multicelulares llamados hifas, que crecen en sus extremos, se ramifican en todas las direcciones, se aparean, se fusionan, se entrelazan y se enredan. , creando las redes conocidas como micelio. Los hongos que vemos, hongos, brackets y mohos, son los cuerpos fructíferos que hacen crecer el micelio para liberar esporas: 50 megatones por año. Las esporas se concentran en la atmósfera, a veces cambiando el clima: se forma una gota en una de ellas, que luego atrapa más humedad, convirtiéndose en el núcleo de una gota de lluvia o granizo.





Setas fantasma bioluminiscentes.



Setas fantasma bioluminiscentes. Fotografía: Alison Pouliot Photography

El micelio, dice Sheldrake, es el tejido que mantiene unido gran parte del mundo. Los filamentos atraviesan el suelo y atraviesan cuerpos, plantas o animales vivos y en descomposición. Cada punta de rastreo busca agua y nutrientes, que comenzará a absorber, enviando señales químicas a otras partes de la red. En algunas especies, los científicos también han detectado ondas eléctricas. Otros filamentos cercanos que están recibiendo estos mensajes se están convirtiendo en comida. La red puede almacenar información. Los científicos intentaron eliminar la fuente de alimento y cortar todas las conexiones. Aparecen nuevos filamentos y van en la dirección correcta. Es difícil no llamar a esto "memoria".

Las puntas difunden "información" y, en respuesta, el micelio modifica ventajosamente su comportamiento. Es más que una simple reacción química. Aquí hay una entidad reactiva con intereses que sus acciones pueden servir o dañar. Sheldrake prueba la idea de la inteligencia de enjambre, pero un enjambre consta de individuos separados, mientras que la red de hifas fusionadas o enredadas funciona como un todo físico, o mucho más. . como un todo físico. El estudio de los hongos hace que estas líneas sean más difíciles de trazar.

Las preguntas se vuelven más complicadas. Los hongos micorrízicos son una especie cuyo micelio penetra y se enreda en las raíces de las plantas. Se produce un intercambio simbiótico, en el que la planta fotosintetizadora nutre el micelio con carbono y recibe nitrógeno, fósforo y otros nutrientes de él. Casi escribí 'recibe a cambio'. Las descripciones de esta relación difícilmente pueden rechazar el lenguaje de los buenos negocios. Hay ajustes frecuentes. Las plantas transportan información química desde el aire hasta el hongo, cuyo micelio transmite señales similares a la planta desde el suelo. En las áreas boscosas, la red, que involucra a muchas especies, puede ser tan extensa y densa que los árboles detectan lo que les sucede entre sí a largas distancias. Algunas personas lo llaman "Wood Wide Web".

Sheldrake aprende que en partes de una red donde el fósforo es escaso, la planta debe proporcionar más carbono para provocar el rechazo. El micelio luego transporta el fósforo desde donde es abundante hasta donde tiene ese "precio" más alto. "Tipo de cambio", "oferta y demanda" y similares se abren camino en la cuenta de Sheldrake, y se pregunta si las plantas y los hongos, aunque sin cerebro, están valorando la comprometerse y tomar decisiones. La complejidad de la señalización también evoca palabras como "patio". Las hifas usan señales químicas para atraer parejas compatibles, y las trufas y otros hongos usan el olor para atraer a los animales para que se los coman y eliminen sus esporas.





Un perro trufero caza en un bosque de robles truferos en Veyrines de Vergt cerca de Sarlat, Francia.



Un perro trufero caza en un bosque de robles truferos en Veyrines de Vergt cerca de Sarlat, Francia. Fotografía: Caroline Blumberg / EPA

Oportunamente, Sheldrake es tentativo en estas descripciones y presenta una variedad de términos y metáforas, ya que ninguno parece del todo exacto. Cada articulación parece demasiado antropomórfica o demasiado reductora. Algunas frases atribuyen demasiada inteligencia, elección o incluso sentimiento al micelio; algunos muy poco. Sheldrake se está moviendo hacia nuevos vocabularios y conceptos. Gran parte del pensamiento ecológico ahora nos pide que tengamos más en cuenta las relaciones interdependientes que nos anclan y sostienen, incluidas las demasiado grandes o demasiado pequeñas para una visión sin ayuda. La interpenetración de estos sistemas plantea interrogantes sobre los límites de nuestra identidad. Ahora es difícil pensar solo en términos del interior y el exterior, o del yo y del no yo. Sheldrake usa el término "involución", acuñado recientemente para cambiar el enfoque de la evolución de formas de vida separadas al surgimiento de estos sistemas.

Podemos pensar que esta perspectiva disminuye nuestro sentido de identidad y responsabilidad de manera alarmante, dejándolos colgando de una pequeña balsa en un gran arroyo. Sin embargo, una respuesta es esforzarse por definir con mayor precisión estas cualidades excepcionales, en relación con las redes que ahora podemos ver. Ophiocordyceps unilateralis es un hongo que hace uso parasitario de las hormigas. Una espora que cae sobre el insecto se convierte en hifas que se entierran y forman un micelio que finalmente representa el 40% de la masa corporal. Solo el cerebro permanece sin penetrar. En cierto modo, hace que la historia sea más siniestra, ya que este cerebro parece convertirse en un prisionero indefenso. Al secretar sustancias químicas que manipulan el comportamiento de las hormigas, el hongo hace que el insecto abandone el nido, trepe por un tallo alto y apriete sus mandíbulas en la parte inferior de una hoja. Los hilos miceliales emergen de las patas y unen a la hormiga a la planta. Luego, el hongo lo digiere. Como dice Sheldrake, la operación es extremadamente precisa, ya que el hongo es capaz de llevar a la hormiga a un lugar con exactamente la humedad y temperatura adecuadas para el cuerpo fructífero, un hongo largo y delgado, que ahora crece fuera del cadáver, posicionado para dejar caer sus esporas sobre el hormiguero de abajo.

Lo encuentro un horror y quiero afirmar nuestra necesidad humana de hacerlo, aunque la hormiga no experimenta nada que debamos llamar sufrimiento, y es solo como un drama que el El espectáculo es espantoso. El hecho que Ophiocordyceps evolucionado para hacer esto y no tener otra opción hace poca diferencia. Las percepciones y los deseos de una criatura se convirtieron en enemigos que la condujeron a la muerte. No hay simbiosis ni negociación. Incluso un animal de granja, un animal errante de todos modos, tiene cierta libertad de acción durante su vida, pero esta hormiga no. Se convierte simplemente en un medio para un fin deseado por otro. Los seres humanos a veces hacen esto y otras cosas abominables que a menudo se las arreglan para considerar como correctas, normales o no dignas de mención, pero solo los humanos, por Hasta donde sabemos, tienen una habilidad altamente desarrollada para ver su propio comportamiento natural como falso. . Leer la difícil situación de estas hormigas me hizo captar la idea de una conciencia, por imperfecta que sea, que nos diferencia de los hongos, o de un tigre macho matando cachorros para ponerlo en temporada.

Un libro de “abrepuertas” es un libro con un tema especializado en el que encuentra caminos que conducen a todas partes. Este es un género dedicado a la conectividad en todas las direcciones y muy adecuado a nuestro tiempo. El libro de Sheldrake es un muy buen ejemplo.

Entangled Life es una publicación de Bodley Head (£ 20). Para comprar una copia por £ 17.40, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

Deja un comentario