La vida social de los animales por Ashley Ward Critique – Be More Bat | libros de ciencia y naturaleza

Los murciélagos vampiros «se apoyan unos a otros», según una de las extraordinarias historias de este fascinante libro. Si un murciélago tiene hambre, un compañero de percha regurgitará una comida nutritiva de sangre semidigerida para ayudarlo a vivir para morder otro día. En una muestra similar de aparente altruismo, una abeja con un parásito se aislará a sí misma en lugar de infectar al resto de la colonia, un sacrificio similar al del Capitán Oates por parte de la abeja. Y, di lo que te gusta de las ratas; en los experimentos, abrirán una puerta para dejar entrar a un extraño frío y húmedo en sus acogedores nidos.

“Podemos establecer paralelismos directos e importantes entre nuestras propias sociedades y las de los animales con los que compartimos el planeta”, escribe Ashley Ward, profesora de comportamiento animal. «Al entender a los animales en sus propios términos, podemos entendernos mejor a nosotros mismos». De hecho, hace muy pocas conexiones explícitas entre el comportamiento animal y el nuestro, y desconfía de atribuir emociones o motivaciones a las criaturas que estudia, incluso en anécdotas desgarradoras sobre cómo parecen llorar los elefantes y los lobos. Pero es difícil no tomar de algunas de sus historias la idea de que los humanos podrían aprender mucho de los animales sociales, por todos nuestros cerebros masivos y la capacidad de transmitir el conocimiento de generación en generación. “Nuestro instinto de cooperación sentó las bases de la civilización humana”, señala. Lo necesitamos más que nunca.

Ward describe este libro como su intento de «destilar la maravilla que todavía siento en compañía de los animales», y ciertamente lo hace. Parece decidido a despertar la simpatía por las criaturas más temibles, e incluso si eso significa que leerás algunos capítulos entre tus dedos mientras describe las causas de los enjambres de langostas mortales o el olor de la «mantequilla de hiena», cualquier escritor que pueda evocar el la tristeza existencial de una cucaracha solitaria, o hacer que el krill palpite, o describir a un compañero buceador envuelto en un «golpe gigantesco de nalgas de cetáceo» es un verdadero regalo para la comunicación científica.

Los medios de cooperación varían mucho de una especie a otra, y muchos de ellos ya han ayudado a los humanos a vivir mejor. Los cardúmenes de peces y los murmullos de los estorninos, por ejemplo, han inspirado sistemas para evitar choques de automóviles sin conductor. La inteligencia de enjambre, o “la sabiduría de la multitud”, explica la efectividad de los motores de búsqueda como Google. Por otro lado, es la tendencia natural del pescado a estropearse lo que ha permitido a la gente, con nuestros enormes arrastreros y sus vastas redes, llevar al límite a ciertas especies. Si los humanos tuvieran más mentalidad de banco, ¿estaríamos mejor capacitados para pensar qué es lo mejor para el futuro de todo el grupo?

Algunos capítulos que invitan a la reflexión sobre babuinos, bonobos y chimpancés muestran cómo los humanos también pueden aprender de nuestros parientes más cercanos. En el mejor de los casos, las sociedades complejas a menudo se basan en la creación de redes en lugar de la dominación por la fuerza, sugiere Ward. El macho alfa “debería ser un constructor de relaciones en lugar de un déspota”; los que hacen trampa a menudo son castigados; y «la percepción de equidad puede ser una parte esencial del pegamento que los une». Ward también explica cómo los bonobos reciben a las tropas extranjeras con un festín en un árbol frutal y una tarde de frotamiento genital pansexual promiscuo, por lo que es importante no extrapolar demasiado directamente de los animales a nosotros mismos, después de todo. Tal vez los humanos podrían comenzar tratando de parecerse un poco más a los murciélagos.

La vida social de los animales: cómo la cooperación conquistó el mundo natural es una publicación de Profile (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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