La vida y los amores de E Nesbit: crítico – melodrama y tríos | libros


Edith Nesbit es el sueño de un biógrafo. La Sra. Bland, como era conocida casi toda su vida (un nombre inapropiado si existiera), fue una de las grandes escritoras infantiles, responsable de Los hijos de los ferrocarriles, la serie Bastable (que incluía Les gustaria) y la serie Psammead, en la que un "hada de arena" de color oscuro anima novelas Cinco niños y eso, El fénix y la alfombra y La historia del amuleto..

Los libros de Nesbit no solo son brillantes: su vida es un material brillante. Era en persona al mismo tiempo bastante impresionante y un poco de pesadilla, capaz de enfrentar la tragedia y, sin embargo, reina del melodrama, una escritora autónoma que se oponía al sufragio de las mujeres. Vibrante de atracción y adorada por sus muchas protegidas y lectores, era lo que llamaban en la era "avanzada": una socialista comprometida (ella y su esposo Hubert Bland estaban entre los primeros miembros de la Sociedad Fabiana) que usaban flotaba ropa, daba con caridad y escribía ferozmente contra la pobreza y dejaba que sus hijos jugaran descalzos en el jardín. Su hogar en Well Hall, Eltham, era un centro de vida para jóvenes escritores, artistas y fabianos; HG Wells recordó que era un lugar donde "salíamos corriendo de la ciudad los fines de semana para agarrar la cama antes de que alguien más la tuviera". Ella era generosa con su tiempo, dinero y esposo.

Nesbit atribuye su éxito a ser una de esas personas que se sienten "niños en un mundo de adultos"; Sus historias ciertamente se leen como si estuvieran escritas para iguales. En las novelas de Psammead, uno encuentra una deliciosa combinación de identidad reconocible (Camden Town, el Museo Británico) y magia; Es como si, al basar firmemente su ficción en un mundo real, Nesbit también hiciera posible la fantasía. En su biografía completa y legible, Eleanor Fitzsimons presenta una vida real de drama e historias de alto vuelo.

La infancia de Nesbit fue en gran medida feliz pero nómada. Su padre, químico y profesor distinguido, murió en 1862 cuando Edith tenía tres años. A partir de ese momento, su familia se mudó en condiciones reducidas y se fue regularmente al extranjero para tratar los problemas de salud de una hermana mayor, Mary, que murió joven. En 1880, Edith, de 21 años, se casó con Bland, que era empleado del banco. Era alto y atlético, parecía poderoso. La descripción que dejó George Bernard Shaw, un amigo cercano de la pareja en su matrimonio temprano, da la impresión de que Bland parece un tirano; Sin embargo, era popular entre las mujeres. Ya había fertilizado a una novia cuando se conocieron. Nesbit estaba embarazada de siete meses cuando se casaron; su hijo, Paul, nació este verano. Otros dos niños, Iris y Fabian, lo siguieron. Bland nunca ha sido bueno con el dinero; Nesbit apoyó a la familia escribiendo y decorando tarjetas de felicitación.

De izquierda a derecha: Sally Thomsett, Jenny Agutter y Gary Warren en la película de 1970 The Railway Children.



De izquierda a derecha: Sally Thomsett, Jenny Agutter y Gary Warren en la película de 1970.
Los hijos de los ferrocarriles. Fotografía: Colección Moviestore / REX

Parece poco sorprendente que sus novelas tiendan a retratar a madres trabajadoras que luchan en el fondo para mantener a flote a la familia. Fitzsimons establece este enlace y su libro muestra de manera interesante cómo los principios socialistas de Nesbit a lo largo de su vida encontraron expresión en los libros de sus hijos. Sin embargo, el biógrafo puede estar exagerando la conexión entre la vida y la ficción. Es cierto que los personajes de Nesbit son a menudo semi-huérfanos, pero cualquier buen escritor infantil sabe que los padres ausentes, o al menos por negligencia absoluta, son indispensables para una aventura decente. Fitzsimons no siempre permite el intrincado trabajo de fantasía, artesanía e imaginación en la ficción, elementos igualmente relevantes, uno sospecha, en el enfoque de la vida de Nesbit.

Aparentemente, el hogar todavía estaba involucrado en "escenas"; Es difícil decir qué fue para el espectáculo y qué fue el sufrimiento. Poco después del nacimiento de Iris, Nesbit descubrió que la relación de Bland con su prometida anterior aún estaba en curso (no tenía idea de Edith). Durante sus noches fuera de casa, Alice Hoatson, una amiga de Nesbit, lo acompañó. Cuando un devastado Nesbit tuvo un hijo muerto, fue Hoatson quien tuvo que tomar al bebé muerto en sus brazos. pronto se había mudado para siempre. Le dijeron a la gente que se unió a ellos porque estaba gravemente enferma. De hecho, estaba muy embarazada. Nesbit acordó criar a la niña, una niña llamada Rosamund. No está claro cuando descubrió que Bland era el padre del bebé. Rosamund luego afirmó que Nesbit fue informado solo seis meses después del nacimiento y que habría echado a la pareja si Bland no hubiera amenazado con irse con ellos. Otros han asumido que Nesbit siempre había sabido e incluso podría haber perfeccionado este asunto para mantener a su esposo alejado de un amante que lo desagradaba. Tenía sus propias amistades románticas intensas, Shaw era una, pero Fitzsimons concluyó que probablemente eran platónicas. Después de todo, señala secamente, Bland "mantuvo a las mujeres en un alto nivel moral".

Ella sospecha sus opiniones de estar detrás de la posición de Nesbit sobre el sufragio femenino. (La opinión de Bland: "¡Votos por las mujeres, votos por los niños, votos por los perros!"). Ya pronunció un discurso titulado "Discapacidades naturales de las mujeres" frente a una audiencia horrorizada del grupo de mujeres fabianas, que la invitó a hablar sobre mujeres y hombres. trabajo. Y sin embargo, ella trabajó, escribiendo más de 40 libros. Esta es una de las extrañas contradicciones que Fitzsimons no intentó resolver sabiamente: esta mujer brillante y talentosa se aferró a ideas profundamente tradicionales sobre su lugar y vulnerabilidades y aparentemente estaba bajo la influencia de 39, un hipócrita alcista. O tal vez estaba involucrada en una experiencia de vida atrevida. Otra forma de entender el trío entre Bland, Nesbit y Hoatson (que tendría un segundo hijo con Bland, un hijo que afirman ser de Nesbit) es una colaboración fructífera y duradera entre las dos mujeres. Nesbit ya era un poeta aclamado en un momento en que las historias de sus hijos, a menudo publicadas en serie en la revista Strand, comenzaban a mejorar la suerte de la familia. El primer libro de Bastable, La historia de los cazadores de tesoros.apareció en 1899. Las finanzas familiares, siempre precarias, dependían de Bland y Nesbit (que a veces colaboraban) para la redacción de artículos, historias y novelas. La administración de la casa por parte de Hoatson y los niños permitió que Nesbit creara. Ella generalmente establece el tono. Su estado de ánimo podía sumergir a toda la casa en la oscuridad mientras animaba todo cuando era feliz. La mayoría estuvo de acuerdo en que Nesbit y Bland florecieron en todos los dramas.

Pero en 1900, la familia se entristeció cuando Fabián, de 15 años, murió de una operación para eliminar sus vegetaciones. Todo el episodio pone a los adultos en una mala luz. Nesbit parece haber olvidado que venía el médico: tenía que levantarse de la cama cuando él llegó a las 11 de la mañana para realizar el procedimiento. Es posible que Fabian no haya sido advertido de no comer antes, una omisión que podría haber causado su muerte. Nesbit estaba, escribe Fitzsimons, "loco de pena". Se ha lanzado al trabajo y su popularidad ha aumentado. "Tome un libro de E. Nesbit en cualquier familia de niños y niñas", señaló un contemporáneo, "y son atrapados como un lobo".

The Wild Nobles de Sarah Watling: Cape publica las hermanas Olivier. La vida y el amor de E. Nesbit es publicado por Duckworth (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos gratuitos en línea en el Reino Unido desde £ 15. Pedidos telefónicos mínimos de £ 1.99.