La voz en mi oído por Frances Leviston Crítico – Historias furtivas y veraces | Libros

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Nlas almas en la ficción pueden sentirse falsas en su misma arbitrariedad. "Una vez que has sufrido lo suficiente, la idea de ponerse al día con John y Jane y hacer que lo hagan juntos parece completamente ridícula", dijo Rachel Cusk. La solución entre muchos escritores de autoficción es usar sus propios nombres. Frances Leviston encontró una respuesta nueva y muy agradable: cada uno de los personajes centrales en las 10 historias de La voz en mi oído se llama Claire.

Esta es la primera obra de ficción de Leviston. Se hizo un nombre con dos colecciones de poesía: poemas precisos y delicados escritos con perspicacia y agudeza, que sin embargo pueden parecer un poco apáticos porque los temas de su mirada a menudo parecen distantes. Cuando está más cautivada por su material como poeta, escribiendo en conejos que comen en el campus con "hambre sin fin y devoción fanática" en "Midsummer Loop", o en la brillante "High Force". »En un viaje hecho por amantes," vestidos y todo ", a un río exuberante, hay una curiosidad romántica y un humor que resulta, como era de esperar, tener un juego más libre en su ficción.

Las situaciones aquí parecen a primera vista ser de frescura ordinaria. Una Claire es una bibliotecaria, que viaja a Amsterdam para descansar del cuidado de su madre; uno creció en un B&B y otro ayudó a su madre en un hogar de ancianos. Lo que hace que las historias sean extraordinarias es la precisión de la observación. El ojo de Leviston acentúa estos parámetros cotidianos de la clase media hasta que se sienten cargados de luz brillante. A veces construye una imagen inteligente, como cuando Claire, la bibliotecaria, siente que ha moldeado su papel "como una de esas aves que construyen sus nidos con trapos de viejas bolsas de transporte", y a veces solo nota cosas sobre las personas. Una Claire tiene un hermano adulto que la supervisa. señor de los Anillos muestra: "Esto es lo que significa crecer Callum. No ha guardado las cosas de sus hijos, solo ha pagado para enmarcarlo. "

Hay un estallido de fantasía que parece emerger de la intensidad de la observación: menos realismo mágico que una investigación del papel de la fantasía en la vida cotidiana. Entonces, en la historia poderosamente inquietante que tiene lugar en un B&B, está la madre cuyos hijos parecen convertirse en títeres grotescos, y en la historia de Claire, la bibliotecaria, hay un robot cuidador cuyo suministro interminable de paciencia amenaza con volver a todos locos (el elemento de ciencia ficción aquí se trata de manera totalmente objetiva).

Los elementos fantásticos son a la vez humorísticos e inquietantes. Y en varias Claires, hay una tensión de malicia deliberada que siempre promete caer en la comedia. Una Claire deja relatos detallados de actos sexuales en un cuaderno que su novio debe encontrar, mientras se niega a tener relaciones sexuales con él. La historia más simple en el cómic es la historia alegre y terrible de la niñera adolescente Claire, cuyo nuevo novio envenena su carga con semillas de amapola que hierve para extraer la morfina mientras Miran los videos porno caseros de los padres en la habitación matrimonial.

Se cierne sobre la cuestión de por qué todos los protagonistas tienen el mismo nombre. Los Claires proporcionan una línea que permite que el libro sea algo entre una colección de cuentos y una novela, experimentando inconscientemente la forma. Es por los nombres comunes que notamos las similitudes entre estas mujeres, que van desde la adolescencia hasta la Edad Media: la mayoría de ellas son idealistas en su actitud hacia el arte y el conocimiento, pero cínicas en Su visión de los demás. Todos están listos para ser odiosos, a veces de una manera que los odia por el lector. También comparten situaciones: no tienen hijos y están abrumados por lo que se describe en el texto de presentación como "madres monstruosas".

No todas estas madres son francamente monstruosas. El más obvio es el que compra lencería nueva para su hija cuando el adolescente tiene una relación con su maestra. Pero la mayoría son monstruosos porque sus hijas piensan que sí (los hijos son más dóciles o mejor para escapar). ¿Es realmente monstruoso por parte de la madre de "Broderie Anglaise" insistir en conocer el vestido lo mejor que su hija está tratando de coser, soltar la costura a pesar de las insistentes instrucciones en contrario?

Puede que muchos lectores no lo crean, pero Leviston se toma muy en serio a los Claire en su ira contra sus madres. Por lo general, se les dice a las niñas que perdonen a sus madres porque sus defectos nacen del amor. Es un movimiento brillante y estimulante por parte de Leviston resistir esto.

Hay madres que interfieren demasiado y madres que no interfieren lo suficiente, presentando una inconsciencia estudiada frente al dolor de sus hijas. "Fue Anne quien exigió que cada información que recibió de su hija fuera masticada, desnaturalizada, suave y fácilmente digerible de antemano", observa el novio negado de Claire en la historia. deslumbrante final. A veces vemos a las niñas desde la perspectiva de las madres desconcertadas, insistiendo en que son familias comunes "con una parte común de problemas, una parte común de amor". Pero las niñas no tienen paciencia con la idea de una buena maternidad. Y uno de los muchos triunfos de este libro original y particularmente veraz es dejarnos preguntarnos acerca de la amabilidad y el cuidado, ya no poder dar por sentado los tópicos de la vida cotidiana y negarnos a dejarlos atrás.

Lara Feigel es la autora de Free Woman: Life, Liberation y Doris Lessing (Bloomsbury). La voz en mi oído de Frances Leviston es publicada por Jonathan Cape (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.

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