Labor of Love de Madeleine Bunting review: un libro humillante sobre el cuidado | Libros


reDurante mi quimioterapia, me envolvía la cabeza calva con una bufanda y tropezaba, un poco incómodo, en las tiendas. Las camionetas blancas se detuvieron para dejarme cruzar las carreteras; el asediado asistente de la cooperativa salió de detrás de la caja registradora para ayudarme a hacer las maletas. He sido atendido por innumerables personas durante estos meses; la amabilidad de los extraños a menudo me abrumaba.

Lo que significa "cuidado" es un tema enorme. Sucede en todas partes. En el mantenimiento diario de la vida en los hogares y familias y en las instituciones públicas u organizaciones sociales imbuidas de sus propias historias y tradiciones. Es profundamente íntimo y profundamente cultural al mismo tiempo. Pagado o no, la calidad del cuidado en nuestras vidas es nada menos que la socialidad misma: es una pista de lo bien que sobrevivimos como sociedad y como especie. Nos dice el valor que le damos a la vida humana.

Estas preguntas existenciales esenciales están en el corazón de Obras de amor. El libro de Madeleine Bunting fácilmente podría haberse convertido en una furiosa controversia o en un valle de lágrimas. No es ninguno de los dos, aunque está enojado y muy emocionado. Ella quiso decir que se trataba de una advertencia de "una crisis de magnitud sin precedentes" en la prestación de asistencia sanitaria y social en todo el Reino Unido. Con la llegada del coronavirus, su fuerte llamado al cambio se ha vuelto aún más urgente.

Obras de amor combina las técnicas de investigación social – Bunting fue una vez reportero de The Guardian – con una investigación ética profundamente sentida. Durante cinco años, el autor ha observado a trabajadores de la salud, enfermeras y médicos de los sectores público y privado, la salud y lo que se conoce como "asistencia social". Participó en reuniones de personal y consultas con médicos generales; ha hablado con trabajadores de caridad, padres de niños discapacitados, con quienes dirigen pequeñas empresas en el sector del cuidado, así como con trabajadores a domicilio y de agencias. Se ofreció como voluntaria para estancias cortas en hogares de ancianos y pasó tiempo en hospicios.

Los testimonios que recopila sin cesar confirman lo que se entiende por "buena" atención. Escuchar, dicen sus entrevistados, es nueve décimas partes del trabajo. El cuidado se trata de atención. Se necesita tiempo, concentración y confianza. No siempre se trata de actuar a menudo está en silencio. No se puede medir fácilmente. En otras palabras, el cuidado suele ser demasiado caro. Sin embargo, en una sociedad moderna e industrializada como la nuestra, con una población en crecimiento, a menudo hay que pagarlo y darlo aquellos que no conocemos.

Bunting cree, como sus entrevistados, que la necesidad de cuidar es innata en los seres humanos. Funciona recíprocamente y es un uso terapéutico en sí mismo. La vulnerabilidad, escribe, es una forma de conexión. Una de las razones del libro fue su propia experiencia de pérdida de control y autonomía como madre joven, cuidando a un bebé recién nacido mientras su padre moría gradualmente. Su fantasía de independencia total se ha derrumbado. Su feminismo necesitaba repensarse.

Bunting describe la erosión del cuidado como un principio y una práctica en muchos frentes. Ella da estadísticas detalladas, pero gran parte de la vista previa será horriblemente familiar. Las políticas de austeridad han recortado los servicios sociales y han reducido los fondos hasta la médula. La escasez de personal sanitario ha alcanzado proporciones críticas. El contacto personal está constantemente restringido por los mecanismos del mercado de "eficiencia" y responsabilidad financiera. El "cumplimiento" y las nuevas regulaciones aumentan la impersonalidad. (Una enfermera sigue diciendo que todos en la sala son "adorables", a pesar de la bien intencionada prohibición de las dolencias por parte del equipo del hospital). La tecnología informática pone a todos en la línea. detrás de una pantalla y traslada la carga de la "gestión de datos" a los cuidadores o solicitantes. Una enfermera llena un formulario para cada paciente cada hora. Kate, la madre de un niño autista, se desespera por tener que tratar a su hijo como un fracaso para obtener una puntuación alta en las aproximadamente 50 páginas de la solicitud de Subsidio de Vida por Discapacidad.

El marketing del cuidado de la salud lo trata como un producto. Los “paquetes de ayuda” se “entregan”; Los cuestionarios de satisfacción son omnipresentes: se acusa a las enfermeras de no mostrar suficiente "empatía". La "conveniencia" y la "disponibilidad" se convierten en mantras; Las oficinas de los médicos generales, abiertas los siete días de la semana, son ahora una "industria de servicios". A medida que la sociedad se vuelve cada vez más medicalizada, una mentalidad de consumidor fomenta un sentido de derecho: un paciente chasquea los dedos sobre la enfermera para pedirle atención.

El trabajo de cuidados siempre ha sido un trabajo de mujeres (la enfermería ha sufrido durante mucho tiempo por su asociación con un papel femenino idealizado de autosacrificio). Considerado puramente intuitivo, relacional y rutinario, con frecuencia se devalúa por el énfasis que la medicina pone en lo racional o lo científico. Esta oposición "aplastante" refuerza las jerarquías de remuneración y las desigualdades de estatus. Sin embargo, el cuidado implica actividades complejas. Pete, un enfermero de la comunidad, necesita conocimientos médicos, así como comprender las necesidades individuales para pedir el colchón adecuado para un paciente. Pasa horas en papeleo. Cada aspecto de su trabajo está determinado por la tecnología y el presupuesto.

Los cuidadores están agotados por cargas de trabajo excesivas y turnos largos. John, asistente de enfermería desde hace más de 15 años, recibe 10 libras esterlinas la hora. Complementa su salario de hospital trabajando los domingos en el supermercado. El trabajo a través de agencias de trabajo temporal en particular puede ser muy solitario y precario. Como trabajadora de cuidados, Kelly estaba en constante movimiento. No recibió pago por enfermedad, derecho a vacaciones ni gastos de viaje. Después de solo tres horas de entrenamiento, se encontró bañando, levantando y curando a extraños. Al cambiar a la atención residencial, se sintió consternada por el régimen, conmocionada al ver a un trabajador lavarle la cara a un cliente que todavía estaba profundamente dormido. Finalmente, se fue para trabajar en una tienda.





Trabajador médico del escultor Luke Perry, ubicado en un parque cerca de Birmingham, en homenaje a los trabajadores de la salud durante la pandemia de coronavirus.



Trabajador médico del escultor Luke Perry, ubicado en un parque cerca de Birmingham, en homenaje a los trabajadores de la salud durante la pandemia de coronavirus. Fotografía: Jacob King / PA

Muchos de los trabajadores sociales peor pagados, Bunting, hablan de ser de religión. ¿Puede el humanismo secular, pregunta, ver el cuidado como un imperativo ético?

Las secciones breves entre capítulos sobre la historia de las palabras clave individuales (cuidado, empatía, bondad, compasión, lástima, adicción, sufrimiento) proporcionan elementos para pensar. Como Obras de amor progresa, aprendemos a escuchar. Bunting se basa en una impresionante variedad de citas y argumentos, desde Rilke hasta Paula Rego; desde Walt Whitman (que trabajó en atestados hospitales militares durante la Guerra Civil Estadounidense) hasta Martha Nussbaum y filósofas feministas del cuidado.

Preguntándose cómo se ha devaluado el cuidado, Bunting no idealiza el pasado. La atención institucional, sostiene, ha estado "bajo custodia" durante mucho tiempo; el estado de bienestar no fue diseñado para nuestra población que envejece. La historia del servicio doméstico en el Reino Unido y en el extranjero arroja una larga sombra sobre el trabajo de cuidados. Después de hacer todo lo posible para sobrellevar la situación, una graduada francamente desilusionada se sintió devastada por su trabajo en hogares de lujo. Un cliente se acercó a ella simplemente como una "cuidadora".

Muchos de nosotros vivimos más. La 'muerte lenta' de nuestro tiempo, con la vejez marcada por caídas o accidentes cerebrovasculares, está ejerciendo una presión cada vez mayor sobre el NHS (cada vez más, también se están produciendo muertes de ancianos en A&E ). Casi un tercio de los centros de cuidado infantil han cerrado y se han abierto 'desiertos de cuidado' en otras partes del país. Sin embargo, el "cuidado de los ancianos" sigue siendo una fuente de opciones ricas en el sector privado, aparentemente a prueba de recesión, especialmente para los inversores extranjeros.

A medida que nos enfrentamos a una segunda ola de Covid-19, hay más propuestas de reinversión en la economía del cuidado, para la revisión del bienestar, para soluciones colectivas que podrían reevaluar los trabajos en el cuidado de la salud. cuidado. Bunting solo puede hablar brevemente sobre esto. La necesidad de anonimizar lugares y nombres en el libro también tiene sus inconvenientes. Pero los activistas encontrarán mucha agua para su molino.

Obras de amor es un gran logro. Está lleno de humanidad. Lo encontré bastante absorbente y, por impopular que sea la palabra, degradante. Aunque a menudo están agotados por el trabajo de Sísifo de “ hacer retroceder la angustia '', los cuidadores con los que habla permanecen infinitamente curiosos por sus pacientes o clientes, ansiosos por escuchar historias de vida. A menudo restan importancia a sus esfuerzos: "no es nada", dicen. "Es un privilegio". Pero hacen el trabajo que realmente importa.

A Radical Romance: A Memoir of Love, Grief and Consolation de Alison Light es publicado por Penguin. Labor of Love: The Crisis of Care es una publicación de Granta (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.