Lady in Waiting de Anne Glenconner – Un retrato fascinante de la represión inglesa | libros


BMuy común, tengo un poco de manía iluminada por los aristócratas: una pasión por las historias de casas grandes y las excéntricas sin base que las habitan que comenzaron en la infancia con Frances Hodgson Burnett El jardin secreto, continuó en mi adolescencia con todo lo que estaba sucediendo en Mitford, y ahora encuentra comida principalmente en diarios (Chips Channon, Hail y todos los que han navegado en usted). Sin embargo, debo admitir que no estoy lo suficientemente preparado para Señora espera, en el que Anne Glenconner meditaba sobre su rígido labio superior y cómo la había visto durante un matrimonio de 54 años con un hombre cuya idea de una fiesta de luna de miel era 39 – lleva a una chica que era virgen hace unas horas – a la muerte de un hotel para ver a dos extraños teniendo sexo ("Es muy agradable, pero no, gracias", dijo cuando estaba Invitado a unirse a nosotros). ¿Son sus memorias un espectáculo de terror o un entretenimiento encantador? Un manual para vivir o cómo no ¿vivir? En verdad, ni siquiera estoy seguro de que ella sepa la respuesta a estas preguntas.

El hijo mayor del quinto conde de Leicester, Glenconner fue la dama de honor en la coronación de la reina y la señora que esperaba con su amiga de la infancia, la princesa Margarita. Ella creció en Holkham Hall en Norfolk, una casa tan grande que, si los transeúntes ponían huevos crudos en un baño maría en su camino desde la cocina a la guardería, los hervirían a su llegada y, a los 23 años, se casarían. Colin Tennant, más tarde Lord Glenconner, dueño de un castillo escocés llamado Glen y la isla caribeña de Mustique. Tennant fue, repetimos muchas veces, muy divertido y entonces generoso. Pero no podía ser demasiado divertido cuando la metió deliberadamente en la cama retráctil de la cabina de su tren o cuando la llevó a una pelea de gallos (una de las colas se le pegaba al sangrado de la cabeza; bueno, estaba furioso porque ella arruinó la apuesta).

¿Qué hay de su generosidad? Bueno, ciertamente hubo muchas fiestas en las que Bianca Jagger et al. Mi historia favorita, sin embargo, involucra la visita de Glen al esteta de su padre, Stephen Tennant. Al tío Stephen no le gusta el brezo púrpura en absoluto, Colin roció suavemente los brezos de flores de papel azul. "¡Oh, cariño!" Dijo tío Stephen. "Es mucho mejor, ¿no?"

Glennonner sabe que ella es privilegiada, y si el personal, las casas y las vacaciones tienen un precio: un hombre acostado en posición fetal mientras no puede valerse por sí mismo y usa bragas de papel capaces comerlos para una gira de fiesta), que así sea. Ella puede hacer frente. Ella tiene un trailer en el que puede escapar cuando hay demasiado, y más tarde, se refugia en sus deberes para la princesa Margaret, una gran amante del cóctel de camarones y Roadshow de antigüedades. (HRH, por cierto, es otra de esas, ella insiste, fue muy entretenida, a pesar de todas las pruebas de lo contrario). Además, ella tiene su estoicismo, ahí es donde todo se vuelve interesante Me encantó leer cómo, por ejemplo, ella y su madre, la condesa, estaban recogiendo huevos de grajilla con la ayuda de un cucharón conectado a un bastón (aparentemente son tan deliciosos como los huevos de chorlito, aunque nunca los he probado, tampoco puedo comentar), después de un tiempo, ya no podemos ignorar la dolorosa y creciente disyunción entre El estallido de su vida y las repetidas tragedias que han golpeado a su familia.

Su primer hijo, Charlie, un adicto a la heroína, muere de hepatitis C. Su segundo hijo, Henry, muere de una enfermedad relacionada con el SIDA a los 29 años de edad (como recordamos amablemente una foto, su esposo le informó que Henry estaba enfermo antes de que la pareja se vistiera para el Peacock Ball que sostenía para celebrar su cumpleaños). Su tercer hijo, Christopher, después de un accidente durante su año sabático, se encuentra en coma durante cuatro meses. lleva años volver a aprender a caminar. Estos son eventos increíblemente terribles y es imposible no admirar su coraje mientras enfrenta su miedo y tristeza; mientras se sienta pacientemente al lado de la cama de Christopher, negándose a creer que él nunca se despertará. Pero como admite, sus dos hijos mayores también fueron víctimas de un sistema frío e inflexible que insiste en niñeras, internados y una cierta distancia emocional de sus padres ("Yo estaba inmerso en la vida real, mientras que mi hijo mayor estaba delirando "(como dice sobriamente).

Cuando era niña, Glenconner pasó años lejos de su padre y su madre después de ser evacuados durante la guerra. la dejaron con una niñera que la ataba por las muñecas a su cama todas las noches antes de quedarse dormida. Pero aunque recuerda muy bien el dolor que le causó, no puede evitar visitar a sus propios hijos con un destino similar. Cuando lloran cuando los dejan en la escuela, ella también llora, y aun así se va. Al final, su libro no es solo un registro, divertido y a veces deslumbrante, de una forma de vida que ahora casi ha desaparecido. Es un examen involuntario de la represión inglesa: tanto cómo te hace pasar como cómo puede matarte.

Señora espera por Anne Glenconner es publicado por Hodder & Stoughton (£ 20). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99