Lágrimas al acostarse: ¿los libros infantiles sobre el medio ambiente causan ansiedad climática? | libros


yoLeí con mis gemelos de ocho años uno de los hermosos libros ilustrados sobre el ambiente de un pequeño bosque. El mar, de Miranda Krestovnikoff y Jill Calder, nos lleva a través de manglares, bosques de algas y arrecifes de coral. Aprendemos más sobre tiburones duendes y calamares vampiros y una criatura venenosa llamada nudibranquio. Luego llegamos al último capítulo sobre plásticos oceánicos. Cuando descubrimos que para 2050, podría haber más plástico en el océano que peces, Esme estalló en lágrimas inconsolables.

Palabras perdidas



Las palabras perdidas, de Robert Macfarlane y Jackie Morris. Fotografía: Sin crédito

Desde el merecido éxito de The Lost Words, un gran libro lleno de hermosas pinturas de la vida salvaje diaria de Jackie Morris y "hechizos" de Robert Macfarlane, que a mis hijos les encantaba cantar en voz alta, las librerías se han llenado de ; otros volúmenes de gran tamaño bellamente ilustrados sobre la naturaleza y el medio ambiente. Está la antología de animales intrigantes de Ben Hoare, la guía de Millie Marotta sobre los animales en peligro de extinción de los niños salvajes y otros clásicos recientes, como el encantador autor holandés How How My Garden Grow. Gerda Muller y Un primer libro de la naturaleza de Nicola Davies.

Los consumidores están gastando más dinero que nunca en libros para niños, y el número de nuevos libros para niños sobre la crisis climática y la vida silvestre se ha más que duplicado en el último año, con ventas que también se duplicó, según datos de Nielsen Book Research.

The Sea: Explorando nuestro planeta azul por Miranda Krestovnikoff (autor) y Jill Calder (ilustradora).



The Sea: Explorando nuestro planeta azul por Miranda Krestovnikoff (autor) y Jill Calder (ilustradora). Foto: Cortesía de Bloomsbury.

El efecto Greta Thunberg crea una nueva biblioteca de libros infantiles sobre eco-guerreros. Nosy Crow corrió a Earth Heroes cuatro meses después de firmar a la autora Lily Dyu, vendiendo 9,000 copias en el Reino Unido desde su lanzamiento en octubre. Macfarlane y Morris acaban de anunciar una secuela de Lost Words, que se lanzará este otoño. Bloomsbury está lanzando lo que parece ser el clímax del ambientalismo directo para los niños en febrero, Mujeres fantásticamente grandes que salvaron el planeta, por Kate Pankhurst.

Me encanta leer con mis hijos y me apasiona el medio ambiente, pero mi escéptico interno se pregunta si esta explosión de valor persigue un mercado fantasma. ¿Quién quiere cuentos morales para acostarse? ¿Qué pasa si la desgracia ecológica solo genera desesperación? ¿Y cuántos libros ilustrados son aburridos pero dignos regalos de Navidad que no son leídos por niños reales?

Jill Coleman, directora de libros infantiles para BookTrust, la organización benéfica de lectura más grande del Reino Unido, insiste en que el auge de los libros ambientales está impulsado por "el interés y la pasión genuinos de los niños", según las editoriales. siguiendo su ejemplo. Ella cree que hay muchos libros diferentes que inspiran acción, en lugar de desesperación, y BookTrust ofrece listas de reproducción recomendadas de historias ambientales para niños de todas las edades.

"Siempre ha habido muchos libros de naturaleza para niños, autores maravillosos como Nicola Davies ayudan a los niños a conectarse y comprender el mundo natural, pero la tendencia reciente es hacia los libros que ayudan a los niños a pensar en lo que qué pueden hacer ", dijo. "La lectura es importante porque les da a los niños el poder y la capacidad de actuar de muchas maneras. Necesitamos que sientan que pueden marcar la diferencia. Sé que hay problemas mucho mayores que no comprar una bolsa de plástico en un supermercado, pero cuando tienes nueve años solo puedes hacer lo que puedes hacer y debes sentir que puedes hacer algo. "

The Sea: Explorando nuestro planeta azul por Miranda Krestovnikoff (autor), Jill Calder (ilustradora).



The Sea: Explorando nuestro planeta azul por Miranda Krestovnikoff (autor), Jill Calder (ilustradora). Foto: Cortesía de Bloomsbury.

Además de Earth Heroes, Nosy Crow ha vendido 12,000 copias británicas de Cómo ayudar a un erizo y proteger un oso polar, de Jess French y Angela Keoghan, y más adelante este año publicará YouthQuake de Tom Adams y Sarah Walsh, un libro de Alrededor de 50 de los niños que "sacudieron el mundo", protagonizada invariablemente por Thunberg.

"No es solo una decisión de los editores, hay un hambre real por el momento", dijo Kate Wilson, directora ejecutiva y cofundadora de Nosy Crow. Ella cree que el ambientalismo "se está volviendo menos compartimentado" en la publicación a medida que los libros sobre el tema del medio ambiente se infiltran en muchos géneros, incluso el final lindo de la ficción para Niños de ocho años con la reedición de Nosy Crow de una serie ecológica de Holly Webb (Maya & # 39; s Secret, Izzy & # 39; s River, Emily's Dream, Poppy & # 39; s Garden) . Fue lanzado originalmente en 2012, cuando "el mundo no estaba listo", como dice Wilson.

Cómo ayudar a un erizo y proteger un oso polar por Jess French y Angela Keoghan



Cómo ayudar a un erizo y proteger un oso polar por Jess French y Angela Keoghan Foto: Cortesía de Nosy Crow

Wilson admite que existe el riesgo de que la publicación de los niños se vuelva demasiado educativa, impulsando una visión de cómo quiere que sea el mundo "porque tenemos un compromiso real con los mensajes que reciben los niños". Por otra parte, por qué no querríamos alentar la protección del planeta, dice Wilson: los editores de niños están adoptando constantemente posturas morales y "nunca publican libros donde los acosadores ganan, por ejemplo".

Para el periodista y autor de vida salvaje Ben Hoare, el dilema es el mismo que David Attenborough expresó repetidamente con su épica serie de televisión de historia natural. ¿Los escritores se centran en las maravillas de la naturaleza y, por lo tanto, inspiran a los lectores jóvenes o tienen el deber de cubrir la crisis de extinción planetaria y la emergencia climática, incluso si esto conlleva riesgos? ¿Alimentando la ansiedad climática a una edad temprana?

La suntuosa antología de animales intrigantes de Hoare, que se ha vendido en cantidades que los autores de la naturaleza adulta solo pueden soñar, se inspira en la conciencia de las crisis mundiales. Al igual que los escritores de muchos niños, Hoare probó su escritura en sus propios hijos. “Mis dos hijas son adoptadas y crecieron en hogares completamente sin libros durante cinco años. Los vi descubriendo libros y leyendo bastante tarde en comparación con sus compañeros. Eran lectores reacios, por lo que habrían encontrado una enciclopedia tradicional que los detendría. "Hoare dice que está tratando de agregar" fantasía, rima, aliteración, excentricidad, cosas que te hacen sonreír "a un formato convencional tipo enciclopedia". con lo que mis hijos realmente se relacionan ".

Children's Books on Wildlife: Cómo ayudar a un erizo y proteger un oso polar por Jess French y Angela Keoghan



Children's Books on Wildlife: Cómo ayudar a un erizo y proteger un oso polar por Jess French y Angela Keoghan Foto: Cortesía de Nosy Crow

Hay un tipo de no ficción ambiental de la que Hoare no es fanático: "Libros de actividades de la naturaleza que explican cómo golpear una colina, ver una puesta de sol o hacer cosas con palos". Los abuelos y los padres compran estos libros porque quieren abordar las temidas pantallas, pero dudo que estos libros estén abiertos. No estoy seguro de que los niños necesiten leer sobre estas cosas, solo déjenlos salir y experimentar la naturaleza. "

Antología de animales intrigantes por Ben Hoare.



Antología de animales intrigantes por Ben Hoare. Foto: Cortesía de DK Children

Se pregunta si la ficción es un medio más poderoso para crear conciencia sobre el medio ambiente. Su propia lectura formativa de la infancia incluyó Watership Down, Animals of Farthing Wood y Beatrix Potter, quien nunca fue "linda". Sus hijas se inspiraron en The Faraway Tree de Enid Blyton. "Blyton tiene una fecha ridícula, pero esta idea de un árbol mágico realmente tuvo un impacto en mis hijas. Transformó nuestros paseos por el bosque. Pasamos junto a un retorcido roble y mi hija dijo: "Mira, papá, ahí está el árbol lejano". La ficción es una forma bastante sigilosa de contarles a los niños sobre grandes temas. "

Lucy Mangan, la autora de Bookworm: A Memoir of Childhood Reading, está de acuerdo. "Muy pocos niños de hasta 11 años pueden leer o leerán no ficción", dijo. "Para el cerebro joven, las historias son la forma de llamar la atención y transmitir cualquier mensaje".

Bookworm de Lucy Mangan: un recuerdo de lectura infantil.



Bookworm de Lucy Mangan: un recuerdo de lectura infantil. Foto: Cortesía de Penguin Books.

Mangan teme que la educación moral en la no ficción ambiental sea demasiado obvia, sobre todo porque "solo hay una posición que al 99% de los científicos y escritores les gustaría tómalo, así no hay mucho espacio para hacer nada con él ". Ella dice: "La literatura infantil comenzó con el deseo de educar, pero si se hubiera pegado a sus brazos, aún no la estaríamos leyendo". La "edad de oro" de la literatura infantil solo llegó cuando autores como J M Barrie o Edith Nesbit rechazaron la moralización victoriana y escribieron desde la perspectiva de los niños. "La moralización no te lleva muy lejos", dice Mangan.

La ficción ambiental para niños de 10 años en adelante y las novelas distópicas para adultos jóvenes también proliferan en esta era de ansiedad. En BookTrust, Coleman apreció particularmente The Dog Runner del escritor australiano Bren MacDibble (que perdió su casa en un incendio forestal) y Run Wild de Gill Lewis, un veterinario que aborda temas complejos de vida silvestre en su libros, persecución de aves rapaces, así como la cría de bilis de oso y gorilas en peligro de extinción.

Apertura de Mujeres fantásticamente grandes que salvaron el planeta por Kate Pankhurst.



Apertura de Mujeres fantásticamente grandes que salvaron el planeta por Kate Pankhurst. Foto: Cortesía de Bloomsbury.

¿Puede esta efusión de ecologismo capturar la imaginación de los niños sin asustarlos? Pruebo algunos libros en mis ocho años. Leemos Pankhurst, digna de las mujeres fantásticamente maravillosas que salvaron el planeta. Para mi sorpresa, Milly y Esme lo adoran, y yo también: es divertido e interesante, contando historias no solo de occidentales como Jane Goodall sino también de Wangari Maathai, de Kenia, y Isatou Ceesay, de Gambia. Unos días después, Milly me cuenta que discutieron la historia de Pankhurst sobre el movimiento Chipko en el Himalaya indio con su maestro. "En el movimiento Chipko, comienza con una persona, y luego todos protegen la tala de una variedad de árboles", dice Milly. "Incluso una pequeña diferencia hace una gran diferencia".

Mujeres fantásticamente altas que salvaron el planeta por Kate Pankhurst.



Mujeres fantásticamente altas que salvaron el planeta por Kate Pankhurst. Foto: Cortesía de Bloomsbury.

Unas noches después, Milly anuncia que leyó la intrigante antología de animales intrigantes de Hoare en una noche. A ella le encantan las páginas forradas de oro. "Aprenderá cientos de cosas nuevas y hermosas de este libro", dice ella.

Aparte de Hoare, todavía no estoy convencido por la torpe escritura de algunas de las nuevas eco-ficciones. Parece injusto elegir uno, pero en el Mar de Miranda Krestovnikoff, por ejemplo, aprendemos que las algas marinas, por ejemplo, pueden alcanzar los 30 metros de altura. ¿Qué altura tiene la vida real? ¿Cuál es la relación entre niños? Pero mis opiniones no importan. ¿Qué piensan los niños del mar? Después de las lágrimas de Esme sobre los plásticos del océano, se consuela con sus historias de nutrias. "Todos deberían probar este libro", dice ella. "Si lees el principio, piensas" meh ", pero aprenderás mucho. Es realmente bueno".