Las 10 mejores historias de amistad masculina | Ficción

La amistad masculina, la forma en que funciona, la forma en que la gente piensa sobre ella, pasa por un cambio generacional. Para sentir el cambio, todo lo que tienes que hacer es ver películas antiguas. La semana pasada senté a mis hijos en Diner, que siempre he considerado una de mis películas favoritas. Se trata de un grupo de veinteañeros en Baltimore en 1959, que luchan por dar el siguiente paso hacia la edad adulta. Discuten sobre fútbol y bocadillos, sobre Presley y Sinatra… pero había olvidado cuánto hablan también de sexo. Uno apuesta a que puede «follar» a una chica en una segunda cita, otro cuenta historias sobre la primera vez que «sintió». Parte del problema, por supuesto, es que todo este sexismo interfiere en sus vidas. Realmente no saben de qué hablar con las mujeres, pero la película también es claramente nostálgica por sus sesiones nocturnas de acoso en el restaurante. Todo esto hace que la amistad masculina, y cómo mezcla la culpa y la inocencia, sea algo interesante sobre lo que escribir.

Uno de los fines de semana más extraños de mi vida fue cuando volé a Barcelona para entrevistar a LeBron James. Después de esperar dos días, finalmente me hicieron pasar a la gran habitación del hotel donde él estaba hablando con los medios. Al final resultó que, nuestra entrevista iba a tener una audiencia, que incluía no solo agentes, publicistas y representantes de Nike, sino también algunos de los ex compañeros de equipo de la escuela secundaria de LeBron que ahora formaban parte de su círculo íntimo. Me preguntaba cómo sería ser uno de esos tipos cuya vida entera había sido moldeada por alguien con quien había jugado baloncesto 10 años antes.

Al igual que los chicos de Diner, ¿estuvieron atrapados en una dinámica que solo tenía sentido en la escuela secundaria? Unos años más tarde, comencé a escribir The Sidekick, sobre la complicada relación entre un periodista deportivo y un jugador de la NBA que crecieron juntos. El reportero lo observa cambiar con el tiempo, desde el niño con el que solía viajar en el autobús hasta alguien que vuela en su propio jet privado. Una de las cosas de las que me di cuenta mientras escribía el libro es que las tramas de amistad sirven como contraste para todas las demás tramas, de la misma manera que los éxitos de nuestros amigos nos dan algo para comparar los nuestros. Es difícil no preguntarse después de un tiempo: ¿cuál es la diferencia entre nosotros que hace que nuestras vidas sean tan diferentes? Pensé que éramos amigos, pensé que básicamente éramos iguales…

Así que aquí hay una lista de 10 grandes historias sobre la amistad entre hombres, con todos sus problemas y consuelos.

1. Los tres mosqueteros de Alexandre Dumas
Era mi novela favorita cuando era niño. Nunca he olvidado la terrible escena del final donde los cuatro amigos ejecutan a la pérfida Milady, ex mujer de Athos y ex amante de D’Artagnan. Al ver esta escena ahora, me sorprende cómo se lee hoy: una pandilla de hombres reunidos para castigar a una mujer, en parte debido a su poder para «seducirlos». Pero también escuchamos la admiración de Dumas por Milady, quien logra deshacerse de sus ataduras y casi escapa trepando la ladera herbosa junto al río…

2. David Copperfield de Charles Dickens
Es un libro sobre muchas cosas, pero la amistad masculina definitivamente es parte de él hasta que el romance y el bildungsroman toman el control. «Piensa en mí en mi mejor momento», dijo Steerforth, unas noches antes de fugarse con el amor de la infancia de Copperfield, la pequeña Emily. Lidiar con el sentimiento de traición es parte de lo que lo hace crecer.

3. Brideshead revisitado por Evelyn Waugh
Un recordatorio de que no solo te enamoras de las personas sino también de los mundos de los que provienen. En varios momentos, Charles Ryder tiene que elegir entre Sebastian y su familia, e incluso se casa con la hermana de su mejor amigo, pero siempre parece que su amistad es más profunda que cualquier otra historia que surja.

4. También sale el sol de Ernest Hemingway
No es la imagen más feliz de la unión masculina. Robert Cohn le gana a Jake Barnes por una mujer, cuando se suponía que todos los chicos iban a pescar juntos. Y, sin embargo, cuando van a pescar, sientes su cercanía: Bill y Jake discuten sobre la pesca diaria, pero de manera amistosa, y las palabras se retoman y bromean entre ellos: «Usemos el producto de la vid» – hasta que que el mundo exterior, con sus relaciones más complicadas, los reintegra.

5. El tercer hombre de Graham Greene
Esta es la pregunta de EM Forster: si tuvieras que elegir entre traicionar a tu país ya tu amigo, ¿cuál elegirías? ¿Qué pasaría si “tu país” en este caso fuera sinónimo de hospitales llenos de niños enfermos que empeoraron aún más con la penicilina diluida que tu viejo amigo de la escuela vendía en el mercado negro? Una de esas historias donde el amante demuestra ser más fiel que el amigo.

Sam Riley y Garrett Hedlund como Sal y Dean en la película On the Road de 2012.Sam Riley y Garrett Hedlund como Sal y Dean en la película On the Road de 2012. Foto: Icon Film Distribution/Sportsphoto/Allstar

6. En el camino de Jack Kerouac
El escritor beat Sal Paradise viaja por Estados Unidos con su loco viejo amigo Dean Moriarty, se emborracha, se acuesta y visita los lugares de interés. Hay muchas cosas en la novela que están anticuadas, incluido el trato de Dean a las mujeres. A veces es difícil saber si está destinado a ser el héroe o el blanco de la broma. Pero el libro también es un recordatorio de cómo era querer hablar tanto, discutir el mundo y pensar en la «experiencia» como lo que te ayudaría a resolver esos argumentos.

7. Paloma solitaria de Larry McMurtry
Sobre los últimos días del oeste americano. Los héroes son dos Texas Rangers, Gus McCrae y Woodrow Call, y su amistad es central en la historia. Lo que los une es en parte una habilidad compartida y en parte un código compartido. Aunque los dos hombres son muy diferentes entre sí, confían el uno en el otro y explotan estas diferencias de una manera tan íntima como una conversación. Cuando Gus muere, el mundo para Woodrow se vuelve un lugar menos atractivo para triunfar.

8. Sag Harbor de Colson Whitehead
El título proviene del barrio frente a la playa de Long Island, donde los afroamericanos se establecieron después de la guerra. Es una historia de mayoría de edad para un grupo de adolescentes, cuya amistad es una forma de competencia. Los obliga a elaborar una versión de su identidad que pueda pasar la prueba de la burla constante: «con el tiempo hemos aprendido a armarnos en nuestras diferentes formas».

9. 1939 por Peter Taylor
Quizás mi nuevo favorito. Dos estudiantes universitarios descienden de Kenyon College para conocer a sus prometidas en Nueva York. Los jóvenes quieren ser escritores y se preocupan más por su futuro que por su amistad. Pero las cosas no les van bien en la ciudad. El auto se descompone, sus novias los dejan. Durante el viaje en tren a Ohio, pelean. Eventualmente, la pelea termina y, al final, son solo unos pocos amigos que regresan a la universidad, pero que aún deben enfrentar el resto de sus vidas.

10. Tres hombres en un bote por Jerome K Jerome
Una de las razones por las que la amistad es difícil de escribir es que las mejores amistades a menudo no son dramáticas: las personas se llevan bien, se divierten. Incluso si te molestan, en realidad no importa porque aún puedes reírte de ellos por ello. Este es uno de los primeros libros que leí en el confinamiento, y mi hijo solía escuchar la grabación de Martin Jarvis en repetición. Comida reconfortante, pero también parece bastante cercana a lo que suele ser una amistad normal.

Faber publica The Sidekick de Benjamin Markovits. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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