Las 10 mejores historias de la India moderna | Ficción

Mis padres a veces me llaman moderno. Hacen eso cuando quieren burlarse de mí. Más recientemente me llamaron moderno cuando les dije que mi novia, su ex y yo criamos juntos a los dos gatos que tienen juntos, por lo que los gatos pasan la mitad del año con nosotros y la otra mitad en ex. «Relaciones modernas». El hecho de que puedan bromear al respecto los convierte en «padres modernos». También hay “trabajos modernos”, “ropa moderna”, “chicas modernas” y la “generación moderna”.

La India moderna es una combinación de muchas de estas cosas y también cosas menos saludables que los estilos de vida felinos, como una democracia fallida y tensiones sociales crecientes. Para ser honesto, la alineación exacta cambia según la ubicación, las personas y el estado de ánimo. Lo mismo ocurre con los libros sobre el país, que, al menos para mí, parecen haberse vuelto más variados, pero seguramente no lo suficiente.

Hace un año, escribí mi novela Teen Couple Have Fun Outdoors, en la que una familia lidia con las consecuencias de un video sexual filmado en secreto que presenta al hijo mayor y su novia. La mayoría de los personajes tratan de comprender los límites de la India moderna: quién piensa qué, qué es aceptable, qué es importante y qué no.

En esta lista, he tratado de mencionar otros libros sobre la India moderna, aunque hay muchos que debo haber olvidado debido a las lagunas en mi lectura, el tamaño del país y mis gustos cuestionables.

1. Un estado de libertad por Neel Mukherjee
La tercera novela de Neel Mukherjee es tan rara y brillante que pinta un cuadro completo del país sin perder ninguno de los detalles irritantes y dolorosos. Cinco historias interconectadas tratan, entre otras cosas, de clase, pobreza, migración y ambición, a través de personajes que se enfrentan a circunstancias muy diferentes: desde un hombre NRI y su hijo hasta un vagabundo y su oso. Todavía recuerdo haber leído esto por primera vez y quedarme atónito por el grado de empatía y belleza que Mukherjee descubre incluso en los momentos más brutales.

2. Cuando te golpeo por Meena Kandasamy
Nuestro narrador está atrapado en un matrimonio aterrador. Para el mundo exterior, su esposo es profesor universitario y un intelectual comunista. En casa, es un dictador que tortura física y mentalmente a su nueva esposa en nombre de la reeducación. Pero la narradora está decidida a no separarse, incluso si la golpean. Lo que obtenemos es lo que promete el subtítulo: Retrato de la escritora como una joven esposa: un retrato ferozmente cautivador de sí misma, el matrimonio, la violencia y el ego masculino contado con la voz más clínica, mordaz e implacable.

3. La máquina aprende de Tanuj Solanki
La segunda novela de Solanki está narrada por un agudo empleado de seguros de alta dirección llamado Saransh. Saransh proviene de un pequeño pueblo en Uttar Pradesh. Después de haber tenido que trabajar duro para ascender a un puesto de alto nivel, es un hombre de negocios, hasta que lo ponen a cargo de un proyecto de IA que dejará a departamentos enteros superfluos y a muchos desempleados. Sufre una crisis de conciencia, ayudado al menos en parte por su rica novia liberal. Sin embargo, este libro trata menos sobre tecnología y más sobre la vida corporativa y la esencia de ser un engranaje en la máquina. Aún más brillante es su examen de la valentía y la indiferencia, y cómo se cruzan con la clase.

4. Ghachar Ghochar por Vivek Shanbhag
Escrita originalmente en kannada y traducida al inglés por Sreenath Perur, esta novela sigue la fractura de una familia de clase media conjunta después de que el negocio que comenzaron juntos se convierte en un éxito rápido. En solo 115 páginas, Shanbhag y el narrador anónimo del libro muestran cómo los lazos familiares pueden estrangularte tan fácilmente como te detienen. La historia también es una gran demostración de cómo a veces puede ser imposible entender dónde termina uno mismo y comienza la familia, un fenómeno indio muy común.

Neelay Mehendale en la adaptación de Netflix de Cobalt Blue (2022).Neelay Mehendale en la adaptación de Netflix de Cobalt Blue (2022).

5. Azul cobalto de Sachin Kundalkar
Un misterioso invitado que paga comienza a vivir con la familia Joshi en su casa tradicional marathi. En poco tiempo, los hermanos Joshi, hermano y hermana, se enamoran de él. El extraño parece tener sentimientos por ellos también. Lo que te atrae del libro, más que la trama, es el tono modesto y honesto con el que la historia aborda la familia, la sexualidad, el escándalo y el amor en la India actual. Cobalt Blue es ahora un clásico de culto, y es comprensible que lo sea.

6. Preludio de un motín de Annie Zaidi
En esta novela corta, Zaidi está ocupada montando una bomba. El escenario es un pequeño pueblo en el sur de la India. Las tensiones religiosas, las diferencias de castas, la explotación laboral y el maltrato de los inmigrantes proporcionan un excelente material para fabricar bombas. A medida que avanza la novela, una tranquila oscuridad se asienta sobre gran parte de la ciudad y continúa creciendo. Nadie parece tener el poder para detenerlo. Los fanáticos, por otro lado, son trabajadores. Forman comités, organizan marchas, envían cartas al director del periódico local y compran armas. Si bien el libro tiene humor y belleza, la narrativa urgente que crea Zaidi, elaborando con mucho cuidado el soliloquio de cada personaje, te hará sentir aterrorizado y superado en número.

7. Los Adivasi no bailarán: historias de Hansda Sowvendra Shekhar
Ambientadas principalmente en Jharkhand, las historias de esta intensa colección presentan personajes que rara vez se ven en la ficción india: los adivasis. Sin embargo, esa no es la única razón por la que deberías leer este libro. Shekhar es médico en el distrito de Pakur, Jharkhand y miembro de la comunidad Santhal Adivasi. Su escritura está cargada de una brutalidad inusual, y las historias aquí son tan apasionantes como decididamente políticas. La historia principal trata sobre el líder de la compañía Mangal Murmu, que protesta contra la apropiación de tierras tribales patrocinada por el estado al negarse a actuar para el presidente de la India. En otra historia llamada They Eat Meat! – uno de mis favoritos – una familia Santhal se muda a Gujarat y tiene que cambiar sus hábitos alimenticios para adaptarse a los sentimientos de casta del vecindario.

8. Una parte de mujer por Perumal Murugan
Este no es exactamente moderno: el libro en realidad está ambientado en la época colonial en el sur rural de la India. Sin embargo, la historia es atemporal y sus temas todavía están frescos en la India hoy. La novela rastrea los esfuerzos de Kali y Ponna por concebir un hijo, así como el estigma que enfrentan cuando fracasan. A pesar de una relación extremadamente amorosa, se encuentran gradualmente hacia métodos cada vez más precarios. Se trama un plan. Ponna se ve obligada a asistir a la última noche de un festival de carrozas, durante el cual se relajan las reglas ortodoxas que rodean al sexo. Allí, mientras se obliga a sí misma a encontrarse con otro hombre por una noche, es posible que escuche cómo se le rompe el corazón.

9. Un incendio de Megha Majumdar
La primera novela de Majumdar no es un thriller, pero a veces se lee como tal. Sigue las vidas entrecruzadas de tres personajes: Jivan, una mujer musulmana acusada de terrorismo luego de un comentario que deja en Facebook; Lovely, una joven hijra que sueña con ser actriz; y PT Sir, un profesor de deportes que quiere encajar en un poderoso partido político. Lovely y PT Sir tienen la oportunidad de ayudar a Jivan, aunque no sea tan fácil como parece. A Burning es lo suficientemente corto como para leerlo de una vez y, sin embargo, captura gran parte del estado de ánimo actual.

10. Mujeres que se olvidaron de inventar Facebook y otras historias de Nisha Susan
La colección debut de Susan presenta 12 historias muy ingeniosas y muy fluidas en el aquí y ahora. La mayoría de ellos giran en torno a mujeres jóvenes mientras navegan por el amor, la pérdida, la intimidad y el aburrimiento. Lo que realmente distingue a la colección es su voz natural. Las historias también son sorprendentemente sutiles. Mon préféré, Trinity, met en scène trois étudiantes qui pensent qu’elles vont mettre le feu au monde, seulement pour obtenir leur diplôme et réaliser, à la grande surprise du narrateur, qu’elles s’installent comme si c’était le plan desde el principio.

Pareja adolescente se divierte al aire libre de Aravind Jayan es una publicación de Profile Books. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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