Las 10 mejores historias de vida de disidentes | Libros

Pasé mi adolescencia en la década de 1950 en una escuela metodista en East Yorkshire, anhelando estar en otro lugar. Me interesé en la historia desde muy temprana edad y, a medida que fui creciendo, las biografías, las autobiografías y las memorias me proporcionaron un medio para viajar más allá de las puertas de la escuela. A través de la lectura he conocido todo tipo de disidentes y he entrado en círculos apasionantes y diversos. Al darme cuenta de que había otras formas de pensar sobre uno mismo y de vivir, me convertí en un rebelde cerebral.

Las historias de los individuos me introdujeron a las ideas políticas y sociales y mantuve la conexión cuando finalmente produje dos propias: Promise of a Dream: Remembering the 60s y Daring to Hope: My Life in the 1970s. pero vinculado a un entorno social y político más amplio siempre me ha atraído más y estoy en el proceso de editar mi manuscrito en la década de 1980.

Después de revisar varias pilas, finalmente me decidí por lo siguiente, comenzando con una novela:

1. Todavía estaba en la escuela cuando leí a Simone de Beauvoir Los mandarines, (1954). Aunque había oído hablar de Sartre y Camus, no podía decir qué era realidad o ficción en los personajes disfrazados de su novela. Era el entorno intelectual que ella describe de los personajes que flotan en los cafés, revistas y salones parisinos discutiendo libros, filosofía, política y obras de teatro, mientras tenían negocios, lo que parecía atractivo. . De Beauvoir me dejó perpleja, pero decidida como muchas mujeres jóvenes de mi generación, a ir a París. Su imaginación ha creado una realidad alternativa para nosotros.

2. por Emma Goldman Vivir mi vida (1931) fue sorprendente y revelador. Me senté en una biblioteca de Oxford durante mi segundo año como estudiante, inmerso en su relato de su compromiso anarquista, su creencia en la tolerancia de ideas radicalmente diferentes, su franqueza sobre el amor y el deseo, así como su insistencia en un espacio para la belleza y la Placer.

3. Mi descubrimiento de Mis días y sueños (1916) de Edward Carpenter me presentó a un socialista de aspecto anarquista que odiaba las jerarquías de clase. Además, fue un defensor de la emancipación femenina que desafió la masculinidad victoriana y un defensor del amor entre personas del mismo sexo, cuando eso podría llevarte a la cárcel en Gran Bretaña. Carpenter se burló de la pomposidad del colonialismo inglés, criticó el impacto destructivo de la industria en el medio ambiente y abogó por «la vida simple», manteniendo durante toda su vida un irónico sentido del humor sobre las debilidades humanas.

Una réplica de la cocina de Hannah Mitchell alrededor de 1906 en el Museo de Historia del Pueblo en Manchester.Una réplica de la cocina de Hannah Mitchell alrededor de 1906 en el Museo de Historia del Pueblo en Manchester. Fotografía: Christopher Thomond/libromundo

4. El manuscrito de Hannah Mitchell El camino difícil hacia arriba, una autobiografía concisa y reflexiva de una sufragista socialista y militante de clase trabajadora de Lancashire que amaba los libros, permaneció en un cajón hasta su muerte en 1956. Su nieto, Geoffrey Mitchell, encontró una editorial en 1968 y compró una copia restante. Su historia transformó mi comprensión del movimiento sufragista y tuve que volver a ella una y otra vez.

5. por Dora Russell El árbol tamarisco (1975), que cubre la Primera Guerra Mundial hasta la década de 1930, destaca los vínculos entre la vida personal y política, el feminismo y el socialismo, en el contexto muy diferente de la intelectualidad burguesa. Me identifiqué con la «búsqueda de libertad y amor» de Dora y me sentí agradecida por sus luchas con el control de la natalidad. Al releerlo en 2022, su observación de cómo el inicio de la depresión económica en 1929 afectó sutilmente los sentimientos de las personas adquirió una relevancia contemporánea inquietante.

Arthur Miller (centro izquierda) con los actores Anthony Quayle y Mary Ure (1933 - 1975) en octubre de 1956.Arthur Miller (centro izquierda) con los actores Anthony Quayle y Mary Ure (1933 – 1975) en octubre de 1956. Fotografía: Keystone/Getty Images

6. por Arturo Miller Timebends: una vida (1987) es un libro razonado y complejo. Como escritor de izquierda, mira ‘por la ventana’ de su tiempo, sin dejar de ser muy consciente de sus propias ‘paradojas internas’. Fue difícil de entender para mí y es aún más difícil de destilar, pero me aferré a su determinación hercúlea y exploratoria de mantener su compromiso político e integridad personal.

Doris Lessing en 1962.Sensualidad franca… Doris Lessing en 1962. Fotografía: Stuart Heydinger/The Observer

siete. caminar en la sombra (1997), el segundo volumen de la autobiografía de Doris Lessing, cubre el período de 1949 a 1962. Aunque yo era demasiado joven para haber conocido el Londres que ella describe, pude relacionarme más con él que con el Nueva York de Miller porque más tarde conocí a algunos de las personas y lugares que ella menciona. A mediados de la década de 1960, los nuevos izquierdistas londinenses de mi generación, que rechazaban el estalinismo, seguían comiendo kebabs bastante viscosos en el restaurante Jimmy’s del Soho. Leemos a Lessing con intensidad, admirando sus comentarios sarcásticos sobre la política de izquierda y la franca sensualidad de sus escritos sobre sexo. Me sentí triste en la década de 1970 porque, a diferencia de Simone de Beauvoir, ella no estaría de acuerdo con la liberación de la mujer.

8. Colección editada por Sara Maitland Very Heaven: retroceso de la década de 1960 (1988) tiene una interesante sensación aleatoria: la mezcla de mujeres va desde Barbara Castle hasta Julie Christie, y ofrece varias perspectivas sobre la década. Varios testimonios de colaboradores menos conocidos registran su participación posterior en movimientos sociales y políticos radicales, material que a menudo elude a los historiadores. Sue O’Sullivan, de Estados Unidos, fue miembro del grupo pionero de liberación de mujeres de Tufnell Park en la década de 1970 y ayudó a editar Sheba Feminist Press a principios de la década de 1980; Terri Quaye se convirtió en cantante y enseñó estudios culturales negros. Cuando se publicó el libro, Gina Adamou era vendedora de abrigos de mujer y se postulaba para las elecciones a concejala sindical. Encontré una posdata contemporánea en línea: recientemente se convirtió en alcaldesa del distrito londinense de Haringey. Las colecciones de memorabilia destacan puntos en común y diferencias interesantes.

9. En casa de Margaret Busby niñas africanas (1992) es una investigación impresionante que incluye las experiencias de muchas mujeres afrodescendientes en los Estados Unidos. Algunas eran esclavas o hijas de esclavos, como la Sra. Nancy Prince y Anna J Cooper, la perspicaz pensadora política que fue una de las primeras tres mujeres negras en graduarse en los Estados Unidos. En el siglo XX, Lorraine Hansberry, Maya Angelou y muchas otras escribieron ficción además de autobiografías, describiendo tanto la negrura como el ser mujer. Fue más difícil para las mujeres de la propia África o del Caribe, pero ellas también se pueden encontrar en las 1.089 páginas de esta extraordinaria antología, que Busby completó más tarde con New Daughters of Africa en 2020.

diez. Anne y Betty: unidas por la lucha (2020) es de Anne Scargill y Betty Cook con Ian Clayton. “La lucha” es, por supuesto, la huelga de mineros de 1984-1985, en la que ambos estuvieron profundamente involucrados a través de Mujeres Contra el Cierre de Pozos. Cuando era niña, invitaban a Betty a estudiar y la llevaban a C&A en Leeds dos veces al año para comprar ropa, mientras que Anne pedaleaba resueltamente en el triciclo de segunda mano que amaba en Co-op y Barnsley. El joven minero llamado Arthur, con quien se casó, la introdujo en la música de Big Bill Broonzy y en los debates sobre socialismo versus capitalismo. Betty se convirtió en delegada sindical y fue miembro del Partido Laborista. Las dos mujeres se conocieron a través del movimiento masivo de mujeres en las comunidades mineras en apoyo a la huelga. Los mineros fueron derrotados, pero su amistad y compromiso político y social continuaron durante décadas. Su calidez, consideración y humor resuenan en cada página.

Daring to Hope: My Life in the 1970s de Sheila Rowbotham es una publicación de Verso (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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