Las 10 mejores matriarcas ficticias | Libros

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TLa limpieza y todas las tareas que conlleva (hacer pan, casarse con chicas, lavar los cuerpos) siempre han sido dominio de las mujeres. El lenguaje que usamos para describir a las mujeres que realizan estas tareas, a pesar de su importancia, es a menudo ridículo. Pero la literatura está repleta de mujeres reacias a dejar su poder en la puerta de la cocina, que demuestran que "estar a la cabeza de una familia" no es poca cosa. Ingeniosa, a menudo incendiaria, la matriarca da forma a la narrativa desde la sombra del hogar.

En mi investigación para mi novela, Las brujas de Manningtree, leí docenas de relatos de mujeres (y algunos hombres, pero en su mayoría mujeres) acusadas de maleficium, o brujería, en la Europa de los siglos XVI y XVII. Estas historias tienen una fórmula conmovedora: comienzan con una mujer, generalmente pobre, muchas veces mayor que el matrimonio, visitada por el diablo, que ofrece su poder a cambio de su alma. Es un recurso invaluable para comprender las dimensiones de la vida de las mujeres en este momento de la historia. Sus preocupaciones son limitadas, nacionales. Y así, la mayoría de las veces, sus supuestas transgresiones. Tienen leche agria y ropa sucia a instancias de Satanás. Su ambición por el poder que se les ha otorgado rara vez parece extenderse más allá de la casa, el pueblo.

Estos relatos articulan un intenso malestar social en torno a las mujeres que parecen anular los principios de la domesticidad y la maternidad, y es esta misma subversión la que las ha convertido en tentadoras materias de arte. Aquí están 10 de mis favoritos.

1. Livia Drusilla en Yo, Claudio de Robert Graves
El tipo de mujer para quien se acuñó la palabra matriarca, Livia Drusilla era la esposa de Augusto César, madre de Tiberio, abuela de Claudio, bisabuela de Calígula y tatarabuela de Nerón. En Yo, Claudio, se la representa como la mano derecha roja de la dinastía Julio-Claudio. Trabajando bajo las proscripciones de la feminidad romana "virtuosa", Livia enfrenta a los miembros de su familia entre sí, y lo hace mucho peor con cualquiera que obstaculice su avance colectivo. A pesar del título, Yo, Claudio es un retrato fascinante de una madre cuya influencia ejercida con delicadeza cambió el curso de la historia. Como dice el propio Claudio: "Augusto gobernaba el mundo, pero Livia gobernaba a Augusto". Cersei Lannister nunca pudo.

2. Tenar in Tehanu por Ursula K Le Guin
En mi opinión, el deslumbrante Earthsea Quartet de Le Guin debería ocupar su lugar en nuestra estima cultural que Harry Potter y el resto. Acaso. Conocemos a Tenar en el segundo libro de la serie, Las tumbas de Atuan, cuando la llevan a servir como una niña sacerdotisa de los misteriosos Sin Nombre. Pero es en Tehanu, mayor, más sabio y desesperado por proteger a Therru, un niño que ha caído bajo su tutela, donde ella toma vuelo. Como mujer de mediana edad semianalfabeta, Tenar está lejos de ser la típica heroína de fantasía. Pero su valentía y coraje mientras se esfuerza por construir una vida para el niño que ama es tan emocionante como cualquiera de las batallas de dragones de Sparrowhawk. Más audazmente, por parte de Le Guin, la perspectiva de Tenar sirve para cuestionar la política sexual del Cuarteto anterior., y el género fantástico en general.

3. Sethe in Beloved por Toni Morrison
Basada en la historia real de Margaret Garner, una esclava fugitiva que huyó de Kentucky después de la Guerra Civil estadounidense, Beloved establece el poder de la desesperación de una madre por sobrevivir contra la crueldad de la opresión. Sethe y su hija Denver están obsesionadas por la pérdida y los horrores del pasado de su familia. Este hechizo se desarrolla con una belleza lenta y dolorosa, convirtiendo a las mujeres en ellas mismas y entre sí. Una asombrosa reflexión sobre el amor maternal inclinado al extremo bajo el peso del trauma. El indomable Sethe es el gran corazón brillante de la novela.

4. Betsey Trotwood en David Copperfield de Charles Dickens
La mayoría de las matriarcas son las madres, pero parecería de mala educación negar la descripción de Betsey Trotwood, la irascible tía de David Copperfield, desde un punto de vista técnico. Para un autor aparentemente convencido de que todas las mujeres pueden dividirse y colocarse bajo los subtítulos "Virgen ingenua (probablemente morirá)" y "Bolshy harridan", se alegra de que Charles Dickens, juego limpio para él, sea bueno escribiendo esto último. Desde el momento en que entra en la historia, salvando a un burro con un paraguas, sabes que va a ser lo mejor. Betsey es extremadamente divertida, pero lo que es más importante, es un bastión de la decencia en una novela bastante hastiada en su versión de la humanidad. "Nunca seas malo en nada", le dijo a David. “Nunca te equivoques. Nunca seas cruel. Evita estos tres vicios … y siempre puedo tener esperanza para ti.

Fiona Shaw en la adaptación de Deborah Warner del Testament de Marie de Colm Toibin.
Desprendimiento devastador … Fiona Shaw en la adaptación de Deborah Warner del Testamento de María de Colm Tóibín. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

5. María en el Testamento de María por Colm Tóibín
En esta brillante noticia, conocemos a la Virgen María cuando se acerca al final de su vida, mantenida en aparente reverencia y en realidad encarcelada por los seguidores de su hijo. Con un desapego devastador, Mary recuerda la vida y la muerte de su hijo, y aquí está su antes que el de la humanidad, mientras evalúa la desesperación de una madre de que su hijo pueda vivir frente a los significados huecos de su muerte. “Puedo decirte ahora”, insiste Mary, “cuando digas que él redimió al mundo, diré que no valió la pena. No valió la pena ".

6. Helen Clark en Oreo de Fran Ross
Desde 1974, esta historia tan cobarde del mito de Teseo que cuelga por los tobillos es grosera, sexy e hilarante. (Ross a continué à écrire des blagues pour Richard Pryor.) Une bonne partie de l'hilarité est attribuable à Helen Clark, la mère d'Oreo, dont les idées sont dispersées dans le roman sous la forme de lettres à sus hijos. A pesar de todo su extravagancia, Oreo, escrito en el apogeo del movimiento Black Power en los Estados Unidos, es también una meditación sobre la identidad racial, y las ingeniosas reflexiones de Helen sobre un mundo perverso, ridículo y ridículamente villano dan forma a la búsqueda de pertenencia de su hija.

7. Sra. Bennet en Orgullo y prejuicio por Jane Austen
Reducido por la mayoría de las adaptaciones de P&P a una histérica loca, uno no puede evitar sentir que hay algo de justicia en su afirmación: "¡nadie puede decir lo que estoy sufriendo!" Acompañada por un esposo que parece incapaz o no dispuesto a comprender la precariedad económica de los Bennet y cinco hijas que parecen determinadas, a su manera, a empeorar las cosas, su rica cartera de síntomas sugiere al lector moderno menos "jaja" y más "Trastorno de ansiedad severo producido por el estrés de la existencia bajo el capitalismo". Quizás es hora de que todos tengamos un poco más de paciencia con sus “pobres nervios”.

8. Mme Armitage en The Pumpkin Eater de Penelope Mortimer
"
Es muy simple ", le dice la Sra. Armitage a su médico," Jake es rico. Gana alrededor de 50.000 libras esterlinas al año. Supongo que lo llamarías rico. Pero todo está cubierto de polvo. En ese mordaz estudio de 1962 sobre el aburrimiento de la clase media, sufre un apagón en Harrods. Empieza a hacer preguntas, sobre el amor, la maternidad y la vida doméstica, que sacuden su fe en las recompensas de la respetabilidad burguesa. Un clásico feminista subversivo y terriblemente divertido que examina las consecuencias de orientar una vida hacia el servicio a los demás.

9. Amisa en Ponti por Sharlene Teo
La novela de Teo se centra en la relación entre la adolescente Szu y su madre Amisa, una actriz de cadena etiolada y humeante cuya estrella protagoniza la película de terror de los años 80 Ponti le ha ganado poca fama. Amisa causa repulsión y atracción en igual medida, y el hogar que comparte con su hija y su "hermana", una misteriosa médium espiritual, es un invernadero visceralmente rendido de rivalidad y resentimiento maternos. Al igual que el personaje vampírico de la película, el espíritu nauseabundo de Amisa ronda los pasillos del subconsciente de su hija mucho después de su muerte.

10. Mother Courage en Mother Courage y sus hijos por Bertolt Brecht
Ambientada durante la Guerra de los Treinta Años, la obra épica de Brecht cuenta la historia de Anna Fierling, una cantina que arrastra su carrito de mercancías tras el ejército, incluso cuando el conflicto que disfruta mata a sus hijos, uno por uno, con inevitabilidad. . Con cada duelo, Anna camina dolorosamente, abrumada por su carro, con los ojos puestos en el horizonte de una Europa en llamas. (Brecht escribió la obra en 1939 en respuesta al auge del fascismo en Alemania y más allá). Ve a la temida Anna transformada de matriarca en una metáfora del nihilismo de la humanidad. ¿Y quién más que una madre podría soportar una carga tan metafórica?

  • The Manningtree Witches de AK Blakemore es una publicación de Granta. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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