Las 10 mejores memorias de la naturaleza | libros de ciencia y naturaleza

Los cierres de 2020/2021 galvanizaron y ampliaron un número de lectores atraídos por escribir sobre el mundo natural. Para los afortunados, la pausa y el silencio ofrecieron un espacio para presenciar el desarrollo de las estaciones, escuchar voces distintas a la nuestra y darse cuenta de que “nuestra” historia está profundamente conectada con otras vidas. Sin ser molestados por el zumbido del tráfico de carreteras y barcos, el canto de los pájaros y el zumbido de los polinizadores se han amplificado en las bandas sonoras estos días, y se ha grabado a las ballenas por primera vez hablando en «oraciones» complejas. Con la grave amenaza que representan las crisis climática, ecológica y de biodiversidad, muchos sienten profundamente la necesidad y el deseo de reparar nuestra conexión con el mundo vivo, y la literatura juega un papel clave.

Mientras que los primeros cánones de la escritura sobre la naturaleza se inclinaban hacia la historia natural -a menudo desde la distancia, a menudo escrita por un hombre en un lugar «salvaje»- las formas recientes acercan los problemas de nuestro tiempo a la memoria, dando vida a las vidas de otros – humanos y no. La diversificación de autores y lugares, culturas y seres representados da vitalidad al género. Una fascinación actual por las inteligencias del mundo «más que humano» sitúa decididamente a la naturaleza como protagonista más que al servicio de una trama humana.

Dado que el Ártico es un protagonista tan activo del cambio climático, tal vez sea sorprendente que el género rara vez se haya aventurado en el Extremo Norte. Tuve la oportunidad de pasar media década en Islandia, apoyándome en su genialidad. Todavía lo hago, cada vez que tengo la oportunidad: es un lugar que me permite pensar diferente. Mi primera película, The Raven’s Nest, es un libro de memorias ecológico ambientado en los fiordos del oeste de otro mundo. Lo llamo ecológico porque, en la vida como en la página, manifiesta todo como relacional e interdependiente. Entrelazada con la historia de mi matrimonio con un islandés, otras historias -de personas, de cuervos, de tormentas, de lo sobrenatural, de vida y muerte- construyen un tejido de ciclos de luz y oscuridad, en el nido titular. En medio de erupciones volcánicas y casquetes polares que se derriten, las personas y los lugares son continuos. Somos cada vez más conscientes de que el Extremo Norte no es remoto sino central: en la regulación del clima, las corrientes oceánicas y, por lo tanto, en todos nuestros futuros. Caminando por una línea muy fina entre los de adentro y los de afuera, me sentí obligado a registrar lo que presencié y de lo que formé parte.

¿Qué pasa cuando escuchamos las voces que hacen un lugar? ¿Cómo podemos sentir nuestros enredos con el mundo para conocerlo como nuestro hogar y tratarlo como tal, incluso cuando no sabemos de dónde pertenecemos? Estos libros, muchos de los cuales se centran en el Extremo Norte y abarcan casi un siglo, han inspirado mi forma de explorar esta interacción entre el lugar, la gente, la vida, el pensamiento y el cuerpo.

1. Una mujer en la noche polar de Christiane Ritter
En el invierno de 1933/4, Ritter, una pintora austriaca y autoproclamada «ama de casa», tomó la drástica decisión de unirse a su esposo cazador-trampero y un cazador noruego en Arctic Spitzbergen, viviendo juntos en una pequeña cabaña. A menudo sola durante largos períodos de tiempo, sus tareas mundanas y su voluntad de sobrevivir a los extremos revelan maravillas, tanto en el lugar como en su mente. La prosa colorida es estimulante. Escrito como un diario, con largos períodos de ausencia, somos testigos de su transformación a medida que se entrega a este lugar.

2. Montaña viviente del pastor Nan
Esta deslumbrante joya escrita en la década de 1940 es un viaje íntimo a través de Cairngorms. Shepherd nada desnuda en claros lagos de montaña, camina para estar con las montañas como compañeras, duerme la siesta en ellas, mira al revés entre sus piernas, se estremece con el brillo de sus botas tachonadas durante la caminata nocturna. Ella sondea lo posible, pero aquí no hay heroísmo. El vértice no es el punto. Se trata más de encontrar nuevos pensamientos en la materia, en el aquí y ahora, que también es metafísica.

3. Sueños árticos: imaginación y deseo en un paisaje del norte de Barry Lopez
Escrito en la década de 1980, este es un portal al Ártico antes de que fuera sinónimo de cambio climático. La obra maestra de López es el resultado de años de viaje, profundizando en sus historias, su vida silvestre, su hielo, su agua, sus estrellas, su luz y su gente, tanto sus compañeros nativos como los científicos y trabajadores invitados. Científicamente riguroso, poético ya menudo respetuoso en su tono, López construye un retrato prismático. Estamos en manos de un guía verdaderamente confiable y amoroso: un ecologista con un profundo respeto por el conocimiento de todo tipo, tan humilde y curioso que sus palabras y pensamientos parecen casi orantes.

4. Salvaje: un viaje elemental por Jay Griffiths
En parte como respuesta a una depresión debilitante, Griffiths se embarca en un viaje de siete años por la Tierra en el que lo da todo, en busca del significado de «salvaje», en el mundo y dentro de sí misma. Usando los elementos como su dispositivo estructural -Tierra, Agua, Fuego, Viento (y agrega Hielo)-, viaja a la Amazonía peruana, el océano de Indonesia, la selva australiana, las montañas de Papúa Occidental y el Ártico canadiense. A través de una aguda y sincera observación de estos lugares y un gran respeto por el saber indígena que encuentra, su investigación filosófica nos transporta a los rincones más remotos de nuestra mente, utilizando una prosa profundamente encarnada y un lenguaje salvaje que retuerce la lengua.

Robin Muro KimmererLa gramática de la animación… Robin Wall Kimmerer. Fotografía: Dale Kakkak

5. Trenzado de hierba dulce por Robin Wall Kimmerer
El mundo de Kimmerer es animado y abundante. Ella está enamorada de él y lo atraviesa como si él también la amara. Ella pregunta cómo sería una “buena relación” en un mundo dañado. ¿Cuál es el lenguaje de la reciprocidad, la «gramática de la animidad»? Basándose en su cultura nativa Potawatomi, combinada con su formación como brióloga, nos muestra cómo la ciencia y la cultura, el mito y la realidad no se oponen entre sí, sino que viven uno dentro del otro.

6. Tierra de amor y ruinas de Oddný Eir
Esta hermosa autoficción pionera ambientada principalmente en Islandia es un texto engañosamente pequeño y fácil que cubre vastas franjas de terreno filosófico en una variedad de paisajes y paisajes domésticos. Escrito como un diario marcado por días festivos, equinoccios y etapas de la luna, la sensual y aireada voz narrativa de Eir explora qué forma de existencia podría permitirle a una mujer cuidar adecuadamente todas aquellas relaciones que la hacen: con sus parientes vivos, con sus ancestros. , a un compañero y a la Tierra misma, sin perderse.

7. Pequeños cuerpos de agua por Nina Mingya Powles
Una serie de ensayos vagamente conectados, la exquisita prosa de Small Bodies of Water fluye hábilmente entre momentos de la vida internacional del autor, cada uno retratado tan vívida y sensualmente que nos sumerge en un mundo y la época en que se vivió este mundo. Nos movemos con Powles a través del tiempo y la geografía de la adolescencia a la edad adulta, de Borneo a Nueva Zelanda a Londres explorando la naturaleza fluida (ya veces suspendida) de la identidad y el hogar. Profundamente encarnados, los placeres de la natación, la comida, los idiomas, la flora y la fauna se sienten intensamente como anclas, y allí vibra una fusión casi acuosa de linaje a través de las generaciones.

8. Encuestas de Doreen Cunningham
Una relación fallida y la ruina profesional y financiera resultante obligan al ex periodista climático Cunningham a tomar una decisión audaz. Tomando un préstamo bancario, viaja con su hijo pequeño a lo largo de la ruta migratoria de la ballena gris, desde México hasta el Ártico canadiense, con una familia de balleneros Iñupiaq que la han recibido como uno de los suyos años antes como parte de un proyecto de investigación. viajar. La reverencia de Cunningham por la cultura de los cazadores se ve matizada por este enredo, y la expectativa interminable de la caza de ballenas se vuelve fascinante por sus observaciones silenciosas. Los protagonistas forman una tríada profundamente refrescante: una madre soltera que viaja con su hijo, aprendiendo de las ballenas cómo ser padre.

9. Sobre el tiempo y el agua de Andri Snaer Magnason
Un tratado poético y sentido que argumenta que nos faltan metáforas para transmitir la enormidad de la crisis ecológica. nosotros no hacemos no puedo entienden realmente palabras como ‘cambio climático’ y ‘acidificación de los océanos’ y, por lo tanto, no pueden responder adecuadamente. Al acercarse a ellos a través del mito y la historia familiar (sus abuelos pasaron su luna de miel como participantes en uno de los primeros estudios glaciológicos de Islandia), la sencilla propuesta de Magnason provoca un cambio de perspectiva para conectarse con el futuro “de una manera íntima y urgente”. Al invocar nuestro tiempo como “el apretón de manos de las generaciones”, el período habitado por aquellos que nos han amado, a nosotros mismos y a quienes amaremos en el futuro, nos hace tomar en serio los impactos de este futuro desconocido.

10. Islands of Abandonment: Life in the Post Human Landscape por Cal Flyn
En una prosa poética y rigurosamente investigada, Flyn logra una rara hazaña: un ángulo completamente nuevo en la escritura de la naturaleza. Viajando a lugares una vez habitados por humanos, luego destruidos y (en su mayoría) abandonados, regresa para ver lo que ha florecido a su paso. Desde edificios abandonados en Detroit hasta Chernobyl y los rincones de West Lothian en Escocia, encuentra un extraño tipo de abundancia. Flyn propone que en lugar de simplemente lamentarnos por la pérdida de vitalidad en el mundo natural, también podríamos replantearnos y cultivar nuestra sensibilidad estética para ver y apreciar la vida en ruinas.

The Raven’s Nest de Sarah Thomas es una publicación de Atlantic Books. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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