Las 10 mejores noches de hogar en la ficción | ficción

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Fo mejor o peor, soy un anglófilo literario. Mi madre también. Cuando era niña, recuerdo mirar por encima del hombro las novelas que leía después de la cena: PG Wodehouse, Ngaio Marsh, los 12 volúmenes de Anthony Powell. Fue con mi madre que vi por primera vez Arriba, Abajo (tenía 10 años en ese momento) y, a través de ella, obtuve una atisbo temprano de la fiesta en casa, un fenómeno cuya pureza británica me encantó.

En el soleado y desenfadado Palo Alto de las décadas de 1970 y 1980, leí sobre mansiones heladas donde cada una de las 18 habitaciones tenía un papel tapiz diferente en la mano. Leí sobre asignaciones de medianoche en pérgolas de jardín. He leído escenas de desayunos, escenas de piscinas, escenas en las que azafatas tensas trabajaban en la disposición de los asientos para cenas formales.

Y aunque a medida que crecía seguía saboreando los detalles de la época, las descripciones de ropa y muebles, las inevitables digresiones sobre la calefacción inadecuada, me encontré disfrutando aún más de las conversaciones. Iris Murdoch, Muriel Spark, Henry Green, Ivy Compton-Burnett: Lo que estos escritores comparten es el instinto de hacer avanzar una narrativa a través del diálogo. Reúna un grupo de personajes, pónganse palabras en la boca y vean qué pasa: esta es la fórmula que emulé cuando escribí Refugio en el lugar, una novela de la cual muchos tiene lugar en una casa de campo donde se ha reunido un grupo de amigos, básicamente, para comer y conversar. (No en Inglaterra, sin embargo, sino en Connecticut).

Al compilar esta lista, he tratado de hacer justicia a la tradición de las fiestas en la casa al mismo tiempo que amplié sus parámetros para permitir la inclusión de obras que coincidan con su espíritu, si no con sus convenciones. Entonces, la mayoría de las novelas que elegí son británicas, pero no todas. La mayoría tiene lugar en casas de campo, pero no todas. La fiesta de Henry Green, por ejemplo, tiene lugar en un hotel, una desviación de la regla que estoy seguro pasará por alto a aquellos de ustedes que hayan leído esta maravillosa novela. (Para aquellos de ustedes que no lo han hecho, tienen un regalo en la tienda).

De cualquier manera, no puedo pensar en un mejor momento que ahora, cuando las fiestas de todo tipo son un recuerdo melancólico, para echar un vistazo a estos 10 grandes libros. En orden cronológico:

1. El Decamerón de Giovanni Boccaccio (1353)
En la era de Covid-19, ¿qué mejor lugar para comenzar una lista de novelas caseras que con el libro que define el género? Huyendo de la plaga en Florencia, 10 jóvenes aristócratas se refugian en una villa en Fiesole, donde pasan tiempo contando historias. La amenaza de la mortalidad da una corriente de terror a los relatos que componen esta notable obra, en la que el propio relato se plantea como antídoto contra la mortalidad.

Vanessa Redgrave en el papel principal de Mrs. Dalloway (1997).
Vanessa Redgrave en el papel principal de Mrs. Dalloway (1997). Fotografía: Allstar / BBC

2. Mrs. Dalloway de Virginia Woolf (1925)
Así como la Sra. Dalloway es quizás la presentadora más famosa de la literatura, esta es quizás la novela más famosa para una fiesta. Al mismo tiempo hábil, riguroso y profundamente triste, el gran trabajo de Woolf expone los dramas privados del deseo y el compromiso que subyacen y, a veces, socavan los rituales de la interacción pública.

3. Declive and Fall por Evelyn Waugh (1928)
No puedo pensar en una fiesta en casa más divertida que la que organiza Margot Beste-Chetwynde en su casa de campo terriblemente modernista, King's Thursday, y luego decide no asistir. Mi frase favorita es sobre Peter, el hijo adolescente de Margot, que sirve los cócteles: "En la planta baja, Peter Beste-Chetwynde mezcló otro brandy con soda y pasó una página en Havelock Ellis, que junto a El viento en los sauces, era su libro favorito. "

4. Fiesta de Henry Green (1939)
Esta gran novela del maestro de gerundios del siglo XX (sus otros libros incluyen Living, Loving, Doting, Concluyendo y Nothing) se desarrolla en solo 24 horas, pero su autor tardó siete años en escribirla. Cuando una densa niebla detuvo el viaje en tren a Inglaterra, un grupo de jóvenes brillantes se retira a una suite de habitaciones en un hotel de la estación de tren de Londres, donde llevan a cabo una fiesta llena de acontecimientos y emoción para pasar. tiempo hasta que los trenes puedan salir. Si bien el interés de Green en la psicología es una prueba de su deuda con Woolf, El Decameron es en realidad el trabajo al que Party Going alude de la manera más vívida.

5. La locura del hombre muerto de Agatha Christie (1956)
Ninguna lista de novelas de fiestas en casa estaría completa sin un misterio de asesinato en casa, y no puedo pensar en un misterio de fiesta en casa más divertido para leer esta, en la que la diversión aparece es una "caza del asesinato". Aunque rara vez se la reconoce por ello, Agatha Christie era una talentosa escritora de cómics, y este es quizás su libro más divertido.

6. Su primer estadounidense por Lore Segal (1985)
En esta, mi novela favorita de uno de los escritores más perdurables y subestimados de Estados Unidos (¡todavía en publicación a la edad de 92 años!), Ilka Weissnix, una joven refugiada judía recién llegada. a Nueva York desde Viena – tropieza en un romance con el intelectual negro de seis años Carter Bayoux y, a través de él, se introduce en un mundo totalmente diferente a todo lo que ella ha conocido antes. Ambientada principalmente en la ciudad de Nueva York, Her First American presenta una sección central larga en la que los miembros del círculo de Carter se encuentran en una casa de verano de Connecticut, un equivalente transatlántico de la fiesta en casa británica.

Keira Knightley como Cecilia Tallis en la película Atonement (2007).
Keira Knightley como Cecilia Tallis en la película Atonement (2007). Fotografía: Focus / Kobal / Rex / Shutterstock

7. Expiación de Ian McEwan (2001)
El entretenimiento que salió mal es una característica común de las fiestas en casa en la ficción. The Entertainment Here es una obra de teatro escrita por Briony Tallis, de 13 años, pero destruida por los primos que acepta interpretar en ella, una humillación que tendrá repercusiones duraderas no solo para la propia Briony. ella misma, sino también para su hermana y el amante de su hermana, Robbie. Tornero. A medida que la novela se adentra en su capítulo final desgarrador y desgarrador, McEwan da un codazo, pero no logra romper la famosa cuarta pared de la ficción.

8. El hijo de Jesús de Denis Johnson (1992)
De acuerdo, las casas en este desgarrador libro de cuentos están en su mayoría abandonadas, destruidas, oliendo a "perros y bebés". Bien, los invitados son adictos acostumbrados a la tortura ocasional y propensos a dispararse sin ninguna razón en particular. Y, sin embargo, ¿son realmente tan diferentes, digamos, personajes elegantes y esquivos que beben champán en la Residencia Dalloway? El genio de Johnson radicaba en su capacidad para representar escenas horribles en un lenguaje tan hermoso que casi … casi – canjearlos.

9. Tránsito de Rachel Cusk (2016)
En el último movimiento del mismo, el volumen medio del Esquema trilogía (en mi humilde opinión la obra de ficción más importante que se ha publicado en este siglo), la heroína y alter ego de Cusk, Faye, viaja a una casa de campo de Wiltshire para asistir a una fiesta con su primo Lawrence. Lo que sigue es un descenso a una pesadilla, en la que Faye observa a su prima, esposa y sus otros invitados destrozarse. Cusk renuncia a la compasión fácil de decir la verdad, especialmente en el clímax cuando Lawrence sirve 'pollitos' a los niños en la fiesta: "Las velas ardían a su alrededor, llenándolas de luz roja y naranja, iluminando sus cabellos y ojos y reflejos en sus mejillas mojadas, de modo que casi se sentía como si quemaran.

10. Conversaciones con amigos por Sally Rooney (2017)
Para mí, lo más destacado de esta novela divertida y fresca es la fiesta en una casa en el sur de Francia a la que Frances y Bobbi, ambos veinteañeros, están invitados por la esposa de un hombre con quien Frances tiene una aventura. Apenas llegan las jóvenes, se encuentran atrapadas en un fango de hipocresía sexual de mediana edad que Rooney disecciona con la mente mesurada y discreta que es su marca registrada. .

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