Las 10 mejores novelas de clase mundial | ficción

Piensa en global… piensa en local, ¿verdad? Es extraño escribir esto porque, por supuesto, todo en nuestro planeta es interdependiente: nuestros océanos, sistemas meteorológicos, sistemas de conocimiento, política, ciertamente la gente. Entonces, la idea de que deberíamos categorizar cualquier cosa como literatura mundial parece contraria a la intuición; como si todo no fuera a la vez local y global. En mi novela Cómo ser un revolucionario, investigo la interdependencia, probando y tirando de la idea de nación. Aquí hay 10 libros que ven el mundo de una manera similar, dando sentido y forma a lo que significa ser humano.

1. Atlas de nubes de David Mitchell
Pocas personas pueden cruzar siglos, doblar géneros e idiomas, para que funcione sin esfuerzo en la página. Desde el Pacífico Sur a mediados del siglo XIX hasta una futura Corea distópica y, en última instancia, consumista, Cloud Atlas presenta un caso de la universalidad de la naturaleza humana. Es una relectura gozosa y conmovedora, 18 años después de la publicación de la novela y sobre todo cuando esta noción de lo que nos une parece ser cuestionada.

2. Intimidades de Katie Kitamura
Una minuciosa y cautivadora obra de ficción. Kitamura no revela mucho: ni el nombre ni la descripción física del protagonista. Sabemos que el personaje principal vino a La Haya para trabajar como intérprete. Es un trabajo complejo y cargado de emociones que la sigue, incluso cuando trata de compartimentar. Probablemente una mujer de origen asiático que creció en Nueva York, la intérprete también vigila la ciudad desde sus márgenes. Trae una visión externa de la vida cotidiana y preguntas más amplias: ¿quién tiene el poder y la capacidad de manipularlo, íntimamente, pero también globalmente?

3. El mar de las libélulas de Yvonne Adhiambo Owuor
La rica prosa de Owuor hace un comentario mordaz en esta novela sobre la interdependencia, por improbable que parezca. Ayaana, nacida en Pate frente a la costa de Kenia, es de ascendencia china lejana. Siglos antes, cuando los marineros chinos naufragaron frente a la costa de África, llamaron hogar a la isla. Presentando oportunidades y cargas a partes iguales, Ayaana se convierte en una especie de modelo cuando se le ofrece una beca para estudiar en China.

4. Regreso a casa por Yaa Gyasi
En este álbum debut altamente aclamado, el autor echa su mirada atrás en el tiempo y alrededor del mundo, localizando algo que todavía lo preocupa. Dos trayectorias de vida muy diferentes esperan a las medias hermanas Effia y Esi y su descendencia, siete generaciones en el futuro. Sin darse cuenta de la otra, una hermana sale de la pobreza cuando se casa con un británico, mientras que la otra es esclavizada y enviada a los Estados Unidos. En la serie de historias interconectadas, el autor confronta la complicidad africana en la trata de esclavos, así como los efectos duraderos de la colonización y la esclavitud británica y estadounidense.

Michael Caine y Hai Yen en la película de 2001 The Quiet American.Michael Caine y Hai Yen en la película de 2001 The Quiet American. Fotografía: Reuters

5. El americano tranquilo de Graham Greene
Cuando Greene publicó por primera vez esta novela en 1955, él y su libro fueron condenados como antiestadounidenses. Greene era un periodista que había pasado un tiempo en Saigón y, como uno de los personajes principales de la novela, Thomas Fowler, observó la política exterior estadounidense en Vietnam: el error cultural y la desastrosa intervención. La novela ha sido adaptada dos veces para la pantalla. En la primera, se cambió el final para que fuera menos crítico con Estados Unidos y la segunda -aunque sucedió casi 50 años después de la publicación de la novela- fue postergada un año después de septiembre de 2011, dada la preocupación del productor por la percepción de que estaba antipatriótico. Sesenta y siete años después de su primera publicación, la historia sigue resonando.

6. Deserción de Abdulrazak Gurnah
Las novelas del Premio Nobel prescinden de cualquier idea de un mundo no interconectado. En Deserción, Gurnah cuenta una historia compleja que trata sobre política, colonialismo, raza, racismo y abandono, a través del prisma de dos trágicos amores, con décadas de diferencia, en la isla de Zanzíbar. Es un romance lento con narrativas duales: un inglés, Martin Pearce, se enamora de Rehana (la hija de un indio y una mujer local de origen de la minoría árabe). La segunda historia de amor condenada al fracaso es la de su nieta, Jamila, y el hermano del narrador, Amin, en vísperas de la independencia de Tanzania. No importa lo mucho que lo intenten, los personajes no pueden describir o dejar atrás la historia.

7. Incendio en casa por Kamila Shamsie
Basada en la Antígona de Sófocles, esta novela considera con franqueza, ya menudo con desesperación, cómo ha sido ser musulmán durante las últimas dos décadas. La novela se centra en dos familias y su descendencia: el huérfano Isma y los gemelos más jóvenes, Aneeka y Parvais, y Eamonn Lone, el hijo de un diplomático musulmán británico que aún no ha llegado a un acuerdo con su propia identidad. Aunque el libro se aparta necesariamente del relato original, quedan elementos. El clímax de este exquisito libro, aunque esperado, es impactante y la historia persiste mucho después de leer la novela.

8. Un espía en el tiempo de Imraan Coovadia
Aquí, la respetada autora sudafricana Coovadia se aleja de la ficción literaria para escribir una obra que mezcla géneros: especulativo, thriller de espías y más. Después de un evento apocalíptico, los sobrevivientes de la Tierra deben reconstruir una civilización subterránea. El delicado hilo del tiempo debe mantenerse entre Marrakech en 1955, Johannesburgo en 2271, Río en 1967 y Júpiter en un futuro lejano. El concepto fascinante es que las personas de piel oscura gobiernan el futuro, y cualquiera que nazca sin ella tiene que hacer todo lo posible para ocultar su blancura.

9. Los lanzallamas de Rachel Kushner
Kushner (que también ha andado en bicicleta) escribe frases brillantes que resaltan el paisaje estadounidense. Ella no parpadea: no de una escena artística sin sentido, o de un mundo profundamente atado por actos a veces terribles. En 1976, la artista en ciernes Reno se unió al equipo de Moto Valera, lo que la ayudaría a romper el récord mundial de carreras femeninas. La novela se mueve desde la escena artística de Nueva York de la década de 1970, a los fascistas italianos de la Segunda Guerra Mundial, a los trabajadores indígenas brasileños, explotados para producir el caucho para neumáticos de motocicleta, con las ganancias fluyendo de Suiza a Europa. .

10. Shalimar el Payaso de Salman Rushdie
Nunca es tranquilo o aburrido en una novela de Rushdie. Aquí, el personaje principal, India (odia su nombre), nacida de una madre cachemir y un padre estadounidense, ve el cuerpo asesinado de su padre en la puerta de su casa. La novela se adentra en la década de 1990 en Los Ángeles, Cachemira, Francia, Inglaterra, el pasado, la fábula y la brujería, y viceversa. Rushdie escribe: “Todos los lugares ahora formaban parte de todos los demás… Nuestras vidas, nuestras historias, fluían entre sí, ya no eran nuestras, individuales, discretas.

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