Las 10 mejores novelas de fantasía del siglo XXI | libros de fantasía

En el corazón de cada fantasía hay algo irreal, imposible o, al menos, tan extraordinario que nos saca del universo en el que creemos vivir. La construcción de un mundo de fantasía rodea estas cosas irreales con muebles reconocibles y emociones plausibles, de modo que pueda intervenir la «suspensión voluntaria de la incredulidad» de Coleridge. Como hemos aprendido de escritores desde Tolkien hasta Pratchett, la tarea de escritores y lectores es más fácil cuando lo imposible involucra patrones y tramas que reconocemos de relatos orales como cuentos, leyendas y mitos. También vincula la mayor parte de la literatura fantástica, hasta el cambio de milenio, con la cultura europea, ya que los mitos que conocemos son probablemente grecorromanos o nórdicos; cuentos, alemanes o franceses o, a veces, escandinavos.

Sin embargo, en este siglo, una nueva ola de fantasía desafía esta dominación europea. Los escritores de color y los escritores de culturas indígenas usan narraciones mágicas para describir experiencias y expresar puntos de vista que son difíciles de transmitir dentro de los límites del realismo. Uno de los efectos de la fantasía es la forma en que nos obliga a considerar las categorías de lo real, lo posible y lo ordinario, todas las normas que la fantasía viola. Y, en particular, la nueva fantasía revela cuán ligadas a la cultura están estas normas. Las tradiciones no europeas delimitan los límites de manera diferente e incluyen como entidades naturales cosas que podríamos considerar sobrenaturales. De estas diferentes formas de poner los límites de lo posible y dar sentido a lo imposible surgen diferentes versiones de lo fantástico.

Las obras que enumero aquí no solo cuentan historias apasionantes ambientadas en mundos vívidamente imaginados, sino que también vale la pena leerlas por cómo sus versiones desafían nuestro sentido de lo ordinario y los límites de lo real.

1. Brazos de luna nueva de Nalo Hopkinson (2007)
La escritora caribeña-canadiense Hopkinson es conocida por su construcción de mundos de ciencia ficción, pero también sobresale en fantasías más íntimas. La magia de este libro involucra los objetos de manifestación de la protagonista desde su menopausia infantil, así como su encuentro con una niña selkie. La novela sumerge a los lectores en la experiencia sensorial y la dinámica social de su entorno isleño, y su énfasis en el fallecimiento tardío de una mujer de mediana edad desafía las expectativas de los cuentos de fantasía.

2. Quién teme a la muerte de Nnedi Okorafor (2010)
Como gran parte del trabajo de Okorafor, esta novela se basa en sus experiencias como hijo de inmigrantes nigerianos, escuchando historias y pasando tiempo con su familia extendida en África. La protagonista Onyesonwu, cuyo nombre traducido del igbo proporciona el título del libro, es hija de una violación, no encaja en ninguna sociedad pero hereda los poderes de ambos lados de su parentesco. En un cambio de la narrativa convencional del «héroe elegido», Onyewonsu termina reescribiendo las profecías y rehaciendo su mundo. En esta y otras fantasías científicas, Okorafor ayudó a inventar una forma que ella llama Futurismo Africano, que fue adoptada por los lectores y emulada por una nueva generación talentosa de escritores africanos y de la diáspora, incluidos Oghenechovwe Donald Ekpeki y Khadija Abdalla Bajaber.

3. Redwood y Wildfire de Andrea Hairston (2011)
El dramaturgo y erudito Hairston enfrenta el folclore nativo americano y afroamericano contra el racismo en este viaje sureño desde Jim Crow hasta los comienzos de una industria cinematográfica negra en la Feria Mundial de Chicago. La magia del escenario converge con un verdadero conjuro para desafiar la violencia y la opresión. En una secuela, Will Do Magic for Small Change, Hairston sigue a sus protagonistas hasta sus raíces africanas y hacia un futuro entre artistas, fantasmas y (sorprendentemente) extraterrestres.

4. Alif el Invisible de G Willow Wilson (2012)
Wilson trabajó como periodista en El Cairo durante los levantamientos de la Primavera Árabe de principios de la década de 2010. Este ganador del premio World Fantasy combina la piratería y el misticismo árabe en una deslumbrante historia de amor, disparidad económica, aventura y poder metafórico. En el camino, Wilson también satiriza al personaje secundario de una estadounidense convertida al Islam que está ciega a la mayor parte de la magia que sucede a su alrededor.

5. Un extraño para OlOndria de Sofia Samatar (2013)
En este recorrido bellamente escrito por un inframundo complejo, Samatar explora fantasmas, choques culturales y el efecto del lenguaje escrito en una cultura puramente oral, todo mientras presenta personajes atractivos y una apasionante historia de aventuras. El mundo de fantasía de la ficción refleja la propia inmersión de Samatar en múltiples culturas como hija de un inmigrante somalí y estudiosa de las literaturas árabes con experiencia docente en Sudán y Egipto.

Todos los premios… NK Jemisin en la New York Comic Con 2019.Todos los premios… NK Jemisin en New York Comic Con 2019. Fotografía: Bryan Bedder/Getty Images para ReedPOP

6. La quinta temporada de NK Jemisin (2015)
Jemisin ha ganado todos los premios, y merecidamente, por los libros de su trilogía Broken Earth, de la cual este es el primero. Los libros pueden estar ambientados en un futuro lejano en un mundo que no es nuestra Tierra, pero también se conectan claramente con el aquí y el ahora, con temas del cambio climático, la degradación del medio ambiente, la injusticia racial y las cargas del pasado. Una audaz narración en segunda persona y un héroe complejo, admirable pero no siempre agradable, hacen de este libro mucho más que la suma de sus temas.

7. La casa de las alas rotas de Aliette de Bodard (2015)
Alternando entre la ciencia ficción y la fantasía, de Bodard ya ha acumulado una cantidad impresionante de premios Nebula, Locus y la Asociación Británica de Ciencia Ficción. Esta novela es el comienzo de una serie de fantasía gótica que involucra a ángeles caídos y una guerra que ha dejado a París medio arruinado y contaminado con polución mágica. La contaminación llega a las profundidades del Sena, donde, sin el conocimiento de la mayoría de las personas (y otros seres terrenales), se ha refugiado una comunidad de dragones anamitas o vietnamitas. La serie refleja la política multirracial y la realidad multicultural de las ciudades europeas contemporáneas.

8. Sol negro de Rebecca Roanhorse (2020)
Roanhorse llamó la atención de la comunidad de fantasía y ciencia ficción en 2017 con un cuento satírico titulado Bienvenido a tu auténtica experiencia india. Siguió con un par de fantasías científicas que yuxtaponen las leyendas de Diné contra un paisaje postapocalíptico y, en Black Sun y sus secuelas, se aventuró en la fantasía épica. Su mundo de fantasía es una versión mágica de Mesoamérica sin invasión europea: sus conflictos surgen de tensiones dentro y entre facciones y cultos religiosos en el continente de Meridian.

9. La bailarina del agua de Ta-Nehisi Coates (2020)
Con este libro, Coates pasó hábilmente de la no ficción a la escritura de novelas. Su historia está ambientada en el sur anterior a la Guerra Civil, pero rara vez usa la palabra «esclavo» para describir a las personas que Coates llama Tasked. Los ricos detalles históricos transmiten el terrible efecto que tuvo la tarea en todos los atrapados en el sistema, y ​​especialmente en el joven y talentoso Hiram Walker. El propio trabajo de Walker es cuidar al hijo legítimo e irresponsable del maestro, que es su medio hermano. De su madre, Hiram heredó un don mágico de escape impredecible, el título Water Dancing. A medida que aprende a aprovechar este don, se pone a trabajar para la gran Harriet Tubman. Al igual que Octavia Butler en Kindred, Coates encuentra los horrores de la esclavitud demasiado abrumadores para el mero realismo: solo lo fantástico puede llevar al lector a un mundo así.

10. Un maestro Djinn de P Djèlí Clark (2021)
El historiador Clark se desvía de sus estudios del pasado estadounidense en esta mágica historia alternativa ambientada en un Cairo steampunk a principios del siglo XX. La novela es un misterio que presenta a un testarudo detective que se enfrenta a poderosos adversarios humanos y no humanos. El verdadero interés no está tanto en la trama como en la interacción de los personajes y el escenario ricamente detallado. Este Cairo es un lugar de encuentro entre el este y el oeste, el norte y el sur (un tema recurrente es el perfilado racial de nubios y abisinios por parte de la más pálida aristocracia egipcia), pasado y presente, ciencia y magia, todo hábilmente invocado en los detalles de la arquitectura. vestuario y costumbre.

Fantasy: How It Works de Brian Attebery es una publicación de Oxford University Press. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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