Las bibliotecas brindarán refugio a las personas vulnerables durante la crisis del costo de vida en el Reino Unido | Libros

Las bibliotecas de Inglaterra y Gales están respondiendo a la crisis del costo de vida renunciando a los cargos diarios por retraso en los libros y preparándose para convertirse en «bancos cálidos» para ayudar a las personas vulnerables este invierno.

Una encuesta realizada por Libraries Connected, una organización benéfica que representa a las bibliotecas públicas, encontró que casi el 60 % está considerando activamente participar en un plan de «banco caliente», proporcionando calefacción y refugio a personas vulnerables, como otra forma de ayudar durante la crisis del costo de vida. . Sin embargo, solo el 4% de los administradores de bibliotecas esperan recibir fondos adicionales para esta actividad.

Mientras tanto, libromundo se ha puesto en contacto con 148 autoridades de bibliotecas en Inglaterra y Gales acerca de las multas de bibliotecas, cobradas cada día que un libro u otro artículo publicado por la biblioteca está atrasado. De las 79 bibliotecas que respondieron, la mitad ya no cobra cargos por mora a los adultos, en un intento por alentar a las personas a usar más sus servicios y aliviar las presiones financieras. La mayoría de las bibliotecas de Inglaterra y Gales no cobran recargos por mora a los niños.

Todos los consejos aún cobran a los adultos si pierden libros o los dañan más allá del uso, aunque algunos tienen medidas discrecionales que tienen en cuenta las circunstancias de las personas, así como la antigüedad del libro y por qué se produjo el daño.

Entre las bibliotecas que recientemente dejaron de cobrar cargos por pagos atrasados ​​a los adultos se encuentran las administradas por Bradford Council, que dejó de cobrar a partir del 1 de julio de este año. Sin embargo, seguirá cobrando a los clientes si no devuelven los artículos después de dos meses. La concejala Sarah Ferriby, miembro ejecutiva del Bradford Council for Healthy People and Places, dijo que el consejo esperaba que «al renunciar a los cargos por pagos atrasados, más personas se sientan seguras al usar bibliotecas y pedir prestados artículos y esperamos aumentar nuestra membresía y préstamos».

“Sabemos que nuestros residentes enfrentan muchas presiones financieras y esto es algo que podemos hacer para ayudar a nuestras comunidades y eliminar cualquier barrera para usar nuestras bibliotecas”, agregó.

Julie Russell, directora de servicios de arte, cultura y ocio del consejo de Wakefield, que eliminó las multas en 2020, dijo que el consejo «revisó las multas y los cargos y se dio cuenta de que las medidas no eran efectivas para aumentar la devolución de libros». La autoridad también encontró que las multas «crearon barreras para que algunas personas, especialmente aquellas de bajos ingresos, vinieran y usaran nuestras bibliotecas».

Isobel Hunter, directora general de Libraries Connected, dijo que los servicios bibliotecarios que se han vuelto libres de multas «lo han hecho porque creen que pueden hacer que sus bibliotecas sean más accesibles, especialmente para las personas vulnerables y las personas con discapacidades de bajos ingresos, y en algunos casos reducir costes administrativos». costos».

Entre los primeros en dejar de imponer multas se encuentran el Ayuntamiento de Rutland en East Midlands, el Ayuntamiento de Trafford en Greater Manchester y el Ayuntamiento de Portsmouth.

Un portavoz de Rutland, que no fue multado en 2016, dijo que «encontró que no hubo impacto en la disponibilidad de libros, y eso significa que los clientes no tienen miedo de devolver sus libros si llegan un poco tarde».

Los ayuntamientos de Trafford y Portsmouth dejaron de imponer multas en 2018. Un portavoz del ayuntamiento de Trafford dijo que la decisión se tomó «para alentar a los residentes a usar sus bibliotecas locales, ya que hay evidencia de que los cargos por devolución tardía son desagradables», mientras que Portsmouth dijo que la medida había » dio como resultado un compromiso más positivo y, lo que es más importante, una mayor accesibilidad al eliminar una de las principales barreras para las personas que usan las bibliotecas».

De las autoridades bibliotecarias que aún emiten recargos por pagos atrasados, varias dijeron que estaban reconsiderando su enfoque. El Ayuntamiento de York dijo que dejaría de imponer recargos por mora a los adultos durante los próximos 12 meses, basándose en «una mejor experiencia del cliente y la eliminación de cualquier barrera que pueda impedir que las personas tomen prestados libros». El Consejo de Coventry, que reintrodujo los cargos por mora para adultos después de suspenderlos durante la pandemia, dijo que la abolición de las multas «está actualmente bajo consideración, pero el servicio aún no tiene un plan firme para implementarla». Merton en Londres recientemente dejó de imponer multas tardías a los libros para niños y dijo que «siempre que podamos garantizar un presupuesto equilibrado, estaríamos muy interesados ​​en eliminar todas las multas en el futuro».

Hunter a déclaré que «certaines bibliothèques ont hésité à abolir les amendes de peur que les utilisateurs ne s’accrochent aux livres, ce qui causerait des problèmes de circulation des stocks, mais les preuves suggèrent jusqu’à présent que cela n’a pas été el caso».

“Otros se preocupan por la pérdida de ingresos por multas, que no se pueden compensar fácilmente con ahorros o nuevas fuentes de financiamiento”, continuó. «A la mayoría de las bibliotecas les gustaría no pagar una multa, pero muchas esperan pruebas de otros servicios antes de dar el paso».

Las fuentes de ingresos para las bibliotecas serán cada vez más importantes en los meses venideros, ya que algunas se involucrarán para ayudar a las personas vulnerables durante el primer invierno de la crisis del costo de vida. La encuesta Snapshot de Libraries Connected de más de 50 administradores de bibliotecas encontró que el 61 % planea ofrecer actividades adicionales, como juegos y manualidades, para mantener a las personas entretenidas durante largos períodos de tiempo, el 43 % planea servir bebidas calientes y el 39 % planea instalar escritorios adicionales y cómodos sillas para aquellos que usan libreros para mantenerse calientes.

Libraries Connected ha solicitado fondos dedicados durante todo el invierno para que los servicios bibliotecarios puedan brindar asistencia específica a quienes más lo necesitan.

Hunter dijo que «las bibliotecas son espacios cálidos, gratuitos y accesibles» que están «en una ubicación ideal para ayudar a los más afectados por la crisis del costo de vida este invierno».

«Una inversión relativamente pequeña en la red de bibliotecas podría tener un gran impacto, permitiendo que las bibliotecas usen sus conocimientos y conexiones locales para brindar apoyo específico en este momento crítico», agregó.

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