Las bibliotecas públicas del Reino Unido registran otro año de recortes, más en camino | Bibliotecas


Las luchas del servicio de bibliotecas públicas del Reino Unido continúan a un ritmo constante, con la financiación total de las bibliotecas del Reino Unido cayendo en casi 20 millones de libras esterlinas por año hasta marzo, justo antes del cierre que vio las bibliotecas gestionan un rápido aumento de la demanda de sus servicios, que en última instancia fue considerado esencial por el gobierno.

Las cifras anuales del Chartered Institute of Public Finance and Accountancy (Cipfa) muestran que la cantidad de libros prestados de las bibliotecas desde el año hasta marzo de 2020, antes de que la pandemia cerrara sucursales, ha disminuido drásticamente. de 9 millones en un año a 166 millones. La financiación pública también se redujo en casi £ 20 millones a £ 725 millones. En 2010, había superado los mil millones de libras.

Los bibliotecarios han advertido sobre el impacto de los recortes, especialmente ante la pandemia, durante la cual muchas sucursales han aumentado la disponibilidad de libros electrónicos y servicios en línea para satisfacer la demanda. En octubre, la organización benéfica Libraries Connected informó que se tomaron prestados más de 3,5 millones de libros electrónicos adicionales entre finales de marzo y mediados de agosto de 2020, un aumento del 146%. Al agregar audiolibros y cómics electrónicos, hubo un aumento de 5 millones de artículos digitales prestados.

Isobel Hunter, Directora General de Bibliotecas Conectadas, dijo: “Sabemos que incluso antes de la crisis actual, muchas autoridades locales estaban luchando financieramente y esto se refleja en los recortes en el gasto de las bibliotecas. Sin embargo, lo que es aún más preocupante es que nuestros miembros nos han dicho que ahora se enfrentan a recortes aún mayores, con una reducción promedio del 14% en sus presupuestos para el año. el próximo año.

Ella dijo que los recortes inevitablemente tendrían un impacto en aquellos que más necesitan bibliotecas, creyendo que Inglaterra solo enfrenta una brecha de financiación de £ 4 millones debido al aumento de la demanda de bibliotecas. en 2020.

“Las bibliotecas son servicios locales de primer nivel que tienen un impacto valioso en la vida de las personas, pero cuestan en promedio solo el 0,6% del gasto municipal. Las inversiones adecuadas y sostenidas son esenciales para que puedan desempeñar plenamente su papel para garantizar que nuestras comunidades se recuperen de esta crisis ”, agregó.

En Cilip, la Asociación de Bibliotecas e Información del Reino Unido, el director gerente Nick Poole dijo que los recortes fueron "decepcionantes, pero no sorprendentes".

"2020 ha sido un año increíblemente difícil para todos, pero estoy extremadamente orgulloso de la forma en que nuestras bibliotecas públicas han enfrentado los desafíos presentados por Covid-19", dijo, y pidió al gobierno del Reino Unido que proporcione más financiación para "permitirles invertir en las personas y los servicios digitales que han permitido que este país sobreviva a través del bloqueo".

Añadió: “Si el gobierno siente, como nosotros, que las bibliotecas son de hecho un servicio esencial, y las regulaciones de las bibliotecas públicas durante el segundo cierre de Inglaterra así lo sugieren, entonces deberían ser tratadas y financiadas como tales. "

El número de prestatarios también estaba disminuyendo, revelaron cifras de Cipfa, a 7,3 millones desde 7,5 millones en años anteriores, mientras que el número de sucursales aún abiertas era de 3.667, en 18 menos que el año anterior. La caída en las visitas se atribuyó a la creciente escasez de existencias en las bibliotecas del Reino Unido, que se ha reducido a alrededor de 73 millones de libras; en 2008 superaba los 100 m.