Las historias del Holocausto deben contarse, pero su popularidad es profundamente incómoda | Libros

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UNLas tendencias se están desvaneciendo, el Holocausto podría no ser lo que usted podría considerar un tema de "visita obligada" para los libros de hoy. Pero echa un vistazo a las listas de los más vendidos y verás muchas novelas y biografías con Auschwitz en el título. Es un hecho ineludible e incómodo: el Holocausto está de moda en este momento.

Los humanos siempre han estado fascinados por lo macabro. Hace doscientos años, la gente acudía en masa a ver los ahorcamientos públicos. Hoy puedes participar en los tours de Jack the Ripper. Los documentales de crímenes de la vida real y películas de gran éxito están plagados de brutalidad y violencia.

Personalmente, veo pasajes violentos en mis manos y odio las películas de terror. Como autor, he construido mi reputación escribiendo libros sobre sirenas y hadas, viajes en el tiempo y perros piratas.

Y ahora he escrito sobre el Holocausto, en una novela inspirada en la fuga de mi padre de la Austria ocupada por los nazis. Con la idea hirviendo a fuego lento durante una década, mi novela parece salir en un momento en que el apetito por tales historias es alto.

Es una cosa extraña. Cada vez hay más negadores del Holocausto, por lo que mantener viva la verdad es más importante que nunca. Por otro lado, no puedo evitar sentirme un poco incómodo y preguntarme qué busca la gente cuando eligen estos libros, ven estas películas o incluso los visitan, sitios de tales atrocidades.

En 2019, me fui en una camioneta con mi esposa en el viaje de investigación más difícil que jamás haya hecho. Visitamos campos de concentración, museos y sinagogas en cinco países de Europa, ahondando en el corazón de la era nazi. Cada campo de concentración me ha destrozado un poco más. En Dachau, sentí un inmenso dolor. En Mauthausen, sentí rabia mirando a través de los campos donde las SS invitaban a la población local a jugar al fútbol, ​​en algún lugar entre el asesinato y la tortura.

Pero fue Auschwitz-Birkenau lo que se me escapó y se negó a irme. Pararse en la carretera polvorienta al final de la línea ferroviaria de Birkenau y caminar hacia los edificios donde en su punto máximo 12.000 personas al día eran asesinadas en cámaras de gas fue lo más decepcionante que nunca he hecho.

“Vivir aquí hubiera sido como estar en un accidente automovilístico todos los días”, nos dijo nuestro guía mientras nos guiamos por los pasillos, evitando ágilmente a los otros guías que se dirigían en la dirección opuesta.

Mientras miraba el muro de disparos donde los judíos y otras víctimas del régimen nazi eran asesinados de forma rutinaria, tratando de lidiar con mis sentimientos de desesperación, me di cuenta de que alguien me estaba mirando. Era una madre esperando que me moviera para poder tomar una foto de su hija frente a la pared. Tropecé, entumecido.

En las cámaras de gas, mi esposa luchó por contener sus emociones, luego vio a alguien tomando una selfie.

¿No se dieron cuenta estas personas de que estaban pisoteando los recuerdos de aquellos que habían perecido en estos terribles lugares? ¿O fueron de alguna manera capaces de separarse de los horrores reales, tratando la historia como una película diseñada para impactar y emocionar en igual medida?

Afortunadamente, la mayoría de la gente trató la experiencia con el respeto que se merecía. Pero todavía era difícil soportar la idea de que esos lugares estuvieran en la ruta turística. En última instancia, tenemos que aceptar que estamos 80 años después de estos eventos. A algunas personas les resulta difícil ponerse en contacto con ellos más allá de un día. Y a pesar de las selfies y las poses, estoy agradecido de que todavía se digan estas verdades. Depende de todos nosotros, como individuos, honrar de la mejor manera posible a quienes perecieron en estos terribles lugares.

No soy religioso, pero encendimos una vela y rezamos una oración en cada campo de concentración. Cuando encontré el nombre de mi tía abuela en el libro de los judíos asesinados en Auschwitz, dijimos Kadish por ella. Recordamos y honramos a nuestra pequeña escala.

Y trato de evitar mi malestar ante algo tan terrible que es popular y más bien lo acojo como una oportunidad para compartir mi historia familiar, un mensaje de esperanza, amistad y conexión. Porque ahora mismo necesitamos estas cosas más que nunca.

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