Las librerías independientes desafían a Covid a registrar las cifras más altas en siete años | Libros


Jane James era contadora independiente hasta que la pandemia golpeó y la mayor parte de su negocio desapareció. En lugar de esperar a que regresara, decidió embarcarse en un sueño que había tenido durante más de una década y abrir su propia librería independiente en Thetford, Norfolk.

Ella no es la única. El año pasado puede haber parecido un momento extraño para comenzar un nuevo negocio, pero según las cifras de la Asociación de Libreros, se abrieron más de 50 nuevas librerías en 2020, lo que trajo la membresía de la librería. independiente de la agencia a 967 tiendas en el Reino Unido e Irlanda. Este es un aumento de 890 tiendas en 2019, 883 en 2018 y 868 en 2017. Esta última cifra marcó el final de un declive que comenzó en 1995, cuando se registraron 1894 librerías independientes.

"Es asombroso. ¿Te imaginas, si has estado planeando abrir una librería durante un año y luego abrirla en esta pandemia? Dijo Meryl Halls, directora general de BA. “Me pregunto si abrir librerías con nuevos participantes será algo importante en 2021, porque hay tanta gente haciendo balance de sus vidas en la pandemia. Administrar una librería siempre ha sido una propuesta atractiva para cierto tipo de persona, así que creo que las personas que buscan cambiar sus vidas podrían intentar que funcione.

Sin embargo, hay una imagen más complicada detrás de esta figura. Mientras que 50 nuevas librerías abrieron en el Reino Unido e Irlanda en 2020, alrededor de 100 cerraron, más del 10% de las 890 tiendas registradas en 2019. El resto del aumento neto se debe a una afluencia de tiendas existentes que se unen a BA por primera vez, y es probable que obtengan apoyo durante la pandemia. Pero 967 es el número más alto de librerías independientes registrado desde 2013.

"Ha sido un año increíblemente difícil para los libreros y la calle principal en su conjunto, por lo que es fantástico ver el número de librerías independientes en el Reino Unido e Irlanda aumentar por cuarto año consecutivo", dijo Halls. .

No solo libros en Thetford, Norfolk
No solo libros en Thetford, Norfolk. Fotografía: proporcionada por la tienda

Para James, quien abrió Not Just Books en Thetford en octubre, ha sido una "curva de aprendizaje rápida". Su primer mes vio ventas que superaron sus expectativas, ya que los lugareños se apresuraron a abrazar la tienda. Noviembre fue una 'bolsa mixta' ya que los minoristas no esenciales cerraron sus puertas y luego ella 'lo tiró todo' a la boutique cuando se acercaba la Navidad. Ella ha vuelto a cerrar y se está aislando con su familia después de que su esposo dio positivo por Covid. "Estamos apresurando el descanso en este momento, lo cual es una pena", dijo.

Julie Richardson firmó el contrato de arrendamiento de su boutique, la librería infantil Ginger and Pickles en Edimburgo, mientras el Reino Unido avanzaba hacia su primera ejecución hipotecaria. Había querido abrir una librería durante unos 30 años, y cuando alquilaron la tienda debajo de su apartamento, no pudo resistirse. Lo reacondicionó ella misma, utilizando los muebles de su apartamento, y lo abrió a finales de verano.

"A menudo he pensado que esto era una mala idea dada la situación actual", dice. Pero a los clientes les encantó: "Tengo la suerte de vivir y trabajar en un barrio donde a los lugareños realmente les gusta comprar en el lugar. También he tenido tantas personas que me han dicho que estaban muy felices de encontrar una librería dedicada solo a niños y adolescentes. Me encantan los libros y creo que es muy importante que los jóvenes lean. "

La maestra de inglés Jenny McCann abrió Bear Bookshop, otra librería para niños, en Bearwood, West Midlands, justo cuando terminaba el cierre de noviembre. “Siempre he soñado con tener mi propia librería. Estaba de baja por maternidad y durante una comida nocturna vi que alguien tuiteaba que su propia librería estaba a punto de abrir. Tuve un momento de absoluta claridad de que esto era lo que quería hacer ”, dijo McCann. “Cuando finalmente abrimos, me sentí abrumado por la cantidad de personas que entraron y dijeron: 'Me alegro mucho de que estés aquí. ""

Las restricciones de la pandemia significan que solo pudo comerciar durante un mes. "Tenía tantos eventos planeados que no podemos hacer ahora, lo que ha sido decepcionante y frustrante", dijo.

Pero las ventas de diciembre fueron fuertes y McCann sigue siendo positivo. "Hubo un momento al comienzo de la pandemia en el que me pregunté si era una idea terrible, pero creo que necesitamos estas cosas más que nunca", dijo. “Dejar una carrera establecida para abrir su propio negocio es siempre un acto de optimismo. Siempre he sido una persona muy optimista. El año pasado fue definitivamente una prueba, pero tengo esperanzas.

En BA, Halls cree que el cierre de las calles principales de todo el país ha hecho que muchos consumidores se den cuenta de la importancia de su calle principal local. “Hemos hecho campaña durante años para que la calle principal esté en peligro, y no podrías haber diseñado un experimento para ilustrar este punto mejor que Covid”, dijo.

Si bien muchos libreros se han adaptado a la pandemia creando sitios web, ofreciendo servicios de hacer clic y recolectar y enviando personal para entregar libros personalmente, hay muchas tiendas, incluidas las cadenas Waterstones y Blackwell &. # 39; s, tuvo que detener incluso el clic y recoger debido a la tercera contención.

Halls predijo que 2021 sería difícil. “Todavía tenemos que ver cierres masivos porque todas las tiendas están luchando por sobrevivir. Sobre todo, sobrevivieron. Me gustaría pensar que nuestras cifras podrían mantenerse para 2021. Pero predigo que perderemos muchas empresas que, quizás por otras razones, no se sientan viables ", dijo Halls. “Sin embargo, 2020 ha demostrado la resistencia, el ingenio y la dedicación de los libreros. Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para apoyarlos en su visión del futuro y en la planificación de un futuro pospandémico. "