Las nueve vidas de los gatos: cómo la poesía se convirtió en un musical, luego en una película … | libros


Wgallina Libro de gato práctico del viejo zarigüeya Lanzado en la primera semana de octubre de 1939, uno hubiera pensado que su autor había perdido la trama. Hace solo 17 años que TS Eliot publicó La tierra de la basura, su enigmático lamento por la desintegración moral y psíquica que provocó y siguió a la Primera Guerra Mundial. Ahora, apenas un mes después del inicio de las hostilidades en Europa, aquí está Eliot, el hombre que reclama más autoridad cultural que casi todos los que viven, perdiendo su tiempo (sin mencionar a todos mundo) con gusanos ligeros en gatos.

La primera edición presentó las propias ilustraciones de TS Eliot en la portada.



La primera edición presentó las propias ilustraciones de TS Eliot en la portada.

Gatos prácticos consiste en perfiles cortos de gusanos de 15 felinos exuberantes con nombres extravagantes, incluidos Rum Tum Tugger y Growltiger. Es parte de una tradición clásica de tonterías grasas, que se remonta a través de Búho y gato-gato (Edward Lear) y el gato de Cheshire (Lewis Carroll) en "My Cat, Jeoffry" de Christopher Smart, una epopeya del siglo XVIII que Eliot mismo consideró Ilíada literatura felina. Sin embargo, a pesar del hecho de que tiene un pedigrí, los críticos literarios de la época no pudieron evitar pensar que Eliot, que no solo era el ; autor de Gatos prácticos pero debido a su trabajo con Faber, su editor también había juzgado mal el estado de ánimo de la nación. En este mismo momento, muchas familias estaban considerando sacrificar a sus mascotas por miedo a no poder alimentarlas adecuadamente una vez que comenzó el racionamiento de guerra. La muerte y la destrucción estaban claramente en camino, y aquí está uno de los principales intelectuales del país que escribe cosas para niños. La opinión de que el libro era una indiscreción importante se compartió en la tierra natal de Eliot en los Estados Unidos, donde John Holmes de Boston Evening Transcript dijo que Gatos prácticos "Debería haberse evitado".

Este juicio tampoco cambió significativamente incluso después de que el éxito popular del libro se hizo evidente (desde el principio La tierra de la basura significativamente). "Agradable, inofensivo y sin precedentes", olfateó el eminente erudito Eliot Burton Raffel, y este siguió siendo el punto de vista dominante durante el período de posguerra. Fue la determinación de Andrew Lloyd Webber de llevar a las criaturas de Eliot al escenario en 1981 lo que cambió todo eso. Frente a la melancolía del material, los críticos se preguntaron si podría haber más para gatos, práctico o no, de lo que vemos. Ahora, con la tan esperada versión de Tom Hooper con Taylor Swift e Idris Elba saliendo el viernes, vale la pena pensar en la oscuridad magnética que nos lleva de vuelta al universo felino de TS Eliot en tiempos de perturbación profunda

Gatos de Andrew Lloyd Webber en el London Palladium en 2014.



"Esta obra musical tendría lugar en un basurero postindustrial roto". Gatos de Andrew Lloyd Webber en el London Palladium en 2014. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Originalmente diseñado a lo largo de la década de 1930 con sus jóvenes ahijados en mente, el gato Eliot es tan oscuro como La tierra de la basura. Los dos comparten un sentimiento de problemas crónicos, donde la violencia hierve justo debajo de la superficie, el arrepentimiento ahoga el optimismo y el interés propio deliberado supera cada vez un sentimiento más fino. Sobre todo, aquí está la tristeza moral de lo que el joven amigo de Eliot, WH Auden, ha denominado "una década deshonesta".

En el texto de Eliot, Mungojerrie y Rumpelteazer son dos jóvenes matones que están destruyendo la propiedad para peor: desalojando "los techos / tejas que actualmente han dejado de ser impermeables", anticipando el bombardeo de muchos meses. Los delincuentes juveniles aplastan objetos en el comedor y la biblioteca (los sitios de la mente y el cuerpo civilizados, respectivamente) sin razón y no piensan en robar comida de las familias que pueden pagarla. El ron Tum Tugger, por otro lado, es una contracorriente que se complace en crear "confusión interna" al igual que Macavity, el gran criminal, destruye la seguridad nacional al robar tratados del Ministerio de Asuntos Exteriores y los planes del # 39; Almirantazgo. Growltiger, "el terror del Támesis", es un forajido que se alimenta de chalets, canarios, gansos, gallinas y el "Bandicoot de punta que se esconde en barcos extranjeros".

Si el libro del gato de Eliot hablaba del terror de la época, también mapeó la continua desintegración de su vida personal. en La tierra de la basura su infeliz esposa Vivienne aparece en suplicantes visiones generales. “Quédate conmigo / háblame. ¿Por qué nunca hablas? Hablar ". Pero al momento de escribir Gatos prácticos A principios de la década de 1930, la pareja se separó. La histriónica Vivienne, que se había vestido con un uniforme fascista, persiguió agresivamente a Eliot por Londres, acompañada por su ágil yorkshire terrier, Polly (Eliot, por otro lado, seguía siendo un "hombre gato" dedicada). En varias ocasiones, Vivienne y Polly sitiaron a "Tom" en la oficina de Faber; escaparía por las escaleras desde la oficina de Bloomsbury. Por lo tanto, no es sorprendente que Gatos prácticos, los perros no aparecen como individuos sino como una multitud ladrando, las camisas marrones sin sentido solo aparecieron cuando apareció el Gato Big Rumpus y rápidamente restablecieron el orden con nada más que Una mirada "terriblemente extravagante" y un bostezo de advertencia.

"Un gato devoto" ... TS Eliot en 1941.



"Un gato devoto" … TS Eliot en 1941. Fotografía: Características de Rex

Esta sensación de que Catland de Eliot tiene cosas importantes que decir a un mundo que se derrumba explica por qué Lloyd Webber comenzó a adaptar el libro a la escena musical 40 años después de su publicación original. 1981, como 1939, apenas es un momento en que hay mucho para cantar. Fue el año en que feroces disturbios en Brixton y Toxteth sugirieron que Gran Bretaña era realmente una nación dividida. Los muy elegantes y los muy ricos parecían divertirse mucho, estableciéndose para mirar Brideshead revisited en televisión o esperando una invitación a la boda real. Los mercados, acabábamos de aprender esta palabra, aparentemente nos iban a hacer muy ricos (o quizás muy pobres). Mientras tanto, muchos otros estaban preocupados por la fuerte inclinación hacia la derecha política: Margaret Thatcher se estaba instalando, mientras el presidente Reagan recién comenzaba. Además, en un eco de 1939, el próximo año, estaremos nuevamente en guerra, esta vez con Argentina por las Islas Malvinas.

Entonces, cuando las luces se subieron al escenario en el New London Theatre el 11 de mayo de 1981, y esta obra musical parecía estar ubicada en un basurero postindustrial roto, en el que los personajes se dedican principalmente a contar historias sobre sus personajes más importantes. pasado glorioso y desesperación de su futuro, parecía absolutamente correcto.

Que sea la nueva película de Tom Hooper, que sale 80 años después de la publicación original de Libro de gato práctico del viejo zarigüeya, demostrará ser tan duradero como la producción teatral original de Lloyd Webber aún está por verse. Ya ha habido murmullos acerca de cómo las viejas y queridas polainas de la década de 1980 fueron reemplazadas por pieles digitales "aterradoras". La nueva canción de Swift, "Beautiful Ghosts", puede ser mejor que "Memory" o puede no ser buena en absoluto. Este no es realmente el objetivo. Lo importante es saber si hay suficiente ansiedad preocupante por el trabajo de Eliot. Cada edad recibe el gatos se lo merece, y lo que necesitamos, más que nunca, es uno con alma.

Kathryn Hughes escribe un libro sobre gatos en la época eduardiana.