Last Resort de Andrew Lipstein, un crítico literario hipster | ficción

Last Resort, la primera novela de Avi Deitsch, es una obra casi brillante. La historia del romance de vacaciones de un hombre con una mujer a la que le quedan semanas de vida, inspiró una guerra de ofertas entre los editores de Nueva York, se vendió por casi siete cifras y se convertirá en el próximo éxito de ventas nerd de Estados Unidos.

Mientras tanto, Last Resort, la primera novela de Andrew Lipstein, es un libro más modesto. Divertido, elegante y logrado, es un abrazo satírico sobre las raíces enredadas de la inspiración creativa y las humillaciones de la ambición del autor. Existe una tradición centenaria, algunos dirían apolillada, de novelistas que escriben novelas sobre novelistas, desde Roth y Updike hasta Rooney, Ferrante y Jean Hanff Korelitz. ¿Son estos libros preguntas sobre las condiciones morales y materiales de la paternidad o ejercicios de mirarse el ombligo literario? ¿Y quién diablos quiere leer otro?

Lipstein establece su premisa con una arrogancia formal y estilística que los novelistas más experimentados podrían envidiar.

Durante gran parte de esta novela, me sorprendió encontrarme pensando: sí. El protagonista, Caleb Horowitz, de 27 años, es parte de una escena moderna de Brooklyn donde la gente «se viste como artistas los fines de semana pero pasa los días de semana en Slack». Trabaja en una startup llamada Parachute que, según su jefe, estaba «construyendo algo», pero «lo que estábamos construyendo era, estaba empezando a entender, difícil de entender». Cuando una ruptura deja a Caleb al borde del colapso, se encuentra deseando subirse al asiento eyectable de su propia vida.

Es entonces cuando conoce a Avi, un viejo amigo de la universidad que, como él, tiene aspiraciones literarias. Avi comparte una historia en la que ha estado trabajando basada en un viaje reciente a Grecia, y Caleb, al ver su potencial, la vuelve a escribir, manteniendo el tema pero cambiando «el punto de vista, el tono, la textura, la velocidad». Pronto tiene una novela, Last Resort, por la que le ofrecen un sensacional contrato editorial. Pero antes de que pueda firmarlo, Avi lo confronta por el «robo» de su historia y le ofrece un trato: Caleb puede quedarse con el dinero, pero Avi será reconocido como el autor del libro, con su nombre y foto en la portada. . Caleb está de acuerdo, pero lo piensa mejor cuando su amigo recibe los debidos elogios, lo que lo obliga a enfrentarse a la pregunta: ¿qué importa más, el dinero o la fama literaria?

Lipstein plantea este dilema y rastrea sus consecuencias, con una bravuconería formal y estilística que los novelistas más experimentados podrían envidiar. Pero en algún momento, la pregunta con la que me encontré fue: ¿a quién le importa? El dinero y la fama sin duda tienen sus beneficios, pero por sí mismos ninguno puede dar vida o un nuevo significado. Lipstein lo sabe: Last Resort es una sátira implacable de una generación de millennials que temen que sus vidas carezcan de gravedad y profundidad emocional. Cada gesto está influido por una dolorosa autoconciencia, una primera aproximación al sentimiento: «Ella puso los ojos en blanco, o hizo otra cosa que no puedo describir pero eso es lo que quiso decir: pongo los ojos en blanco. . Cuando Caleb llega a un momento fugaz de conexión real con otra persona, lucha por encontrar las palabras: «Quería decirle que lo de anoche fue genial, que me hizo sentir lo opuesto al vacío».

Last Resort confía en la esperanza de que saber lo suficiente sobre el conocimiento y lo suficiente sobre la ironía puede ayudar a una novela a trascender su propia autoconciencia y apuntar a algo más profundo. Este año no leerás una travesura literaria más brillantemente ejecutada. Pero en algún momento, es posible que anheles algo un poco más… bueno, ya sabes, lo que sea lo opuesto al vacío.

El último recurso de Andrew Lipstein es una publicación de W&N (£14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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