Leyenda del libro ilustrado de Oliver Jeffers: "Me tatué las marcas de las mordeduras de mi esposa en el dedo" Libros


OJeffers liver habla de sus muchos tatuajes. Ha vendido millones de libros ilustrados en todo el mundo, creaciones bellamente dibujadas sobre, digamos, extraterrestres amigables en naves espaciales descompuestas, pero sus ilustraciones más personales son, con mucho, las su propia piel. ¿Las cruces en su muñeca? Marque el lugar donde lo operaron por un ligamento desgarrado "para recordarme que mi cuerpo es frágil y tenga cuidado".

¿Las líneas en su dedo índice izquierdo? Suzanne, la esposa de Jeffers, lo estaba mordiendo tan fuerte cuando dio a luz a su hija Mari, que pensó que le iba a romper la piel (aunque los médicos le hicieron una breve burla cuando interrumpió la conversación). trabajo para decir que tenía dolor). “Al día siguiente”, dijo, “todavía tenía esas grandes hendiduras y pensé, 'Hay algo bueno en eso. "Así que me tatué las marcas de sus dientes allí".

Estos tatuajes, dos demasiado para contarlos, dice, aparecen en su decimonoveno título en solitario, What We Build. Este es el último proyecto de una carrera que ha llevado a Jeffers de los libros para niños al arte conceptual (retratos medio sumergidos en pintura para convertirse en meditaciones sobre la memoria y la pérdida), un trabajando con Starbucks (produciendo sus exhibiciones en las tiendas en todo el país), así como también trabajando para U2 (incluido el video y la portada de Ordinary Love). Apple + recientemente convirtió Here We Are 2017 en una película narrada por Meryl Streep. Dedicado al primer hijo de Jeffers, Harland, el libro era un alegre manual de instrucciones sobre cómo vivir en el planeta Tierra. Este nuevo trabajo fue creado pensando en su esposo. Ve a un padre y una hija reuniendo sus herramientas (desde un taladro hasta un cerdo en miniatura) para construir su 'futuro juntos', con todo, desde una mesa para tomar té hasta 'un camino hacia arriba 39; a la luna ”.





Ya no es un mundo de hombres ... Lo que vamos a construir.



Ya no es un mundo de hombres … Lo que construiremos. Fotografía: © 2020 Oliver Jeffers

Lo que vamos a construir está lleno de los habituales dibujos y versos caprichosos, pero se inspiró en un logro, dice Jeffers, o tal vez más de una esperanza: "Voy a criar a una niña en lo que con suerte ya no será un mundo de hombres. El hombre de 43 años hace ejercicio por teléfono desde su casa en Belfast. “Si Here We Are se trataba de comprender el mundo, tal vez lo que construiremos es cambiarlo. Se trataba de este diálogo interno: estaba tratando de hacer que Mari volviera a dormir en medio de la noche y siempre manifestaba verbalmente mis intenciones. Mi esposa me preguntará: "¿Necesitas explicar esto en voz alta?" Y la respuesta suele ser: "Sí, lo quiero". "

El primer libro de Jeffers, Cómo atrapar una estrella, trataba sobre un niño con la misión de capturar un objeto celeste propio. Fue diseñado durante un año sabático de la Escuela de Arte de la Universidad de Ulster. Menos de una semana después de su envío a las editoriales, tenía ofertas de libros a ambos lados del Atlántico. Desde entonces, se ha hecho un nombre a través de historias llenas de alegría y curiosidad intelectual. Está el niño que encontró un pingüino en la puerta de su casa, el que se comió libros "tres o cuatro a la vez" y la niña que trató de sobrellevar el dolor metiendo su corazón en una botella..

Jeffers había estado radicado en Nueva York durante más de una década, pero tardó un año en viajar por el mundo con su familia. En febrero, en Tokio, "la letra estaba claramente en la pared", y decidieron regresar a Irlanda del Norte para estar más cerca de sus familias, incluido el padre de Jeffers, a quien le diagnosticaron cáncer la semana. donde comenzó el encierro.





Un alegre manual de instrucciones para la Tierra ... Aquí estamos.



Un alegre manual de instrucciones para la Tierra … Aquí estamos.

Jeffers me habla durante una cuarentena de quince días en la casa que tenía en su ciudad natal, sus hijos se quedan con sus abuelos en la carretera, después de que él y su esposa hicieran un breve viaje de regreso a Brooklyn. (Tuiteó su frustración cuando las seis botellas de vino tinto que había pedido a Tesco para ayudarlos a pasar llegaron con las etiquetas de seguridad aún puestas).

Con una descendencia propensa a aplastar sus reuniones y estudio de Zoom al otro lado del Atlántico, descubrió que crear en Belfast era un desafío. La pareja había establecido un lugar tranquilo en su dormitorio para las llamadas de trabajo: "Pero era como un trapo rojo para un toro para los niños, sabiendo que uno de nosotros estaba tratando de evitarlos". Venían a bombardear.

Cuando era niño, Jeffers recuerda haber pintado el cocker spaniel de la familia de azul para que combinara con su nuevo contenedor con ruedas. Siempre que los adultos le preguntan cuándo empezó a dibujar, tiene una respuesta estándar: "Bueno, ¿cuándo te detuviste?". Encuentra su inspiración en todas partes, desde Cy Twombly y Jean-Michel Basquiat hasta la literatura polaca, la biología marina, la cartografía y la física cuántica. "A menudo", dijo, "tendré buenas ideas sentado en un aeropuerto o en un baño".

Su producción se ha vuelto cada vez más política. Lo que construiremos contiene una referencia a una construcción trumpiana: "(Construiremos) una fortaleza para mantener alejados a nuestros enemigos y muros más altos para cuando griten". Pero no siempre pierdes y no siempre ganas. Entonces vamos a construir una puerta para dejarlos entrar. "

Su trabajo de 2018, My Northern Irish Passport, mostró un documento de viaje con las palabras: "Reino Unido de Gran Bretaña y … eh … ¿se supone que habrá otro?" Él dice: 'Fue parte de un espectáculo que tuve en Londres después de la votación del Brexit. Una reseña en una revista de arte en ese momento ni siquiera la obtuvo. Yo estaba, como, eso solo prueba el punto.

El año pasado, el artista creó un globo terráqueo de 10 pies de diámetro para el New York High Line, el parque público construido sobre una vía de ferrocarril elevada en desuso. "Todas las fronteras conocidas por el hombre fueron pintadas ahora, pero en lugar de los nombres de los países simplemente se escribe una y otra vez," La gente vive aquí. ""

Sin embargo, incluso mientras se desespera por el "pensamiento tribal" de las negociaciones del Brexit, Jeffers mantiene la esperanza. "Me he descrito en el pasado como un optimista oscuro", dice. “E incluso cuando señalo cosas oscuras, sigo pensando que hay un toque ligero allí porque de lo contrario sería solo un nihilista. ¿Y para qué sirve la desesperación? "

Su último libro está dedicado no solo a su hija, sino también a su difunta madre, Marie, quien falleció a la edad de 20 años después de vivir con esclerosis múltiple la mayor parte de su vida. Cree que la experiencia le ha dado una especie de "superpoder". “Subrayó lo que era importante. Lo comparo con recibir una escalera y poder mirar por encima del parapeto de la vida cotidiana. Puedes ver más allá de mucha mezquindad, mucha mierda, muchas minucias. Puedes ver en el corazón de lo que vale la pena vivir, por lo que vale la pena luchar. "

What We’ll Build de Oliver Jeffers es una publicación de HarperCollins (£ 14,99).