Life Is Hard de Kieran Setiya crítica – autoayuda filosófica | libros de filosofia

¿Puede la filosofía ayudarnos con los problemas del mundo? Los filósofos antiguos pensaban que la respuesta era obvia. La filosofía es un «arte médico del alma», dice Cicerón. Su tarea compasiva es llevarnos del sufrimiento a una vida bien vivida. Es probable que los filósofos contemporáneos sean más circunspectos. ¿No sería presuntuoso pensar que mi formación en filosofía me da los medios para ofrecer consejos? El único CPR que conozco es la Crítica de la razón pura, y las herramientas de mi oficio (una cuidadosa distinción aquí, unos cuantos trucos lógicos allá) parecen ridículamente inadecuadas para los miedos y preocupaciones de la vida moderna.

En su nuevo libro, Kieran Setiya no está de acuerdo. A través de ejemplos cuidadosamente elaborados, demuestra que la filosofía puede ayudarnos a superar las adversidades de la vida humana: el dolor, la soledad, la pena, etc. Él también está entrenado para cortar el cabello. Pero no es principalmente un libro de argumentos. Es una reflexión que pretende ofrecernos nuevas formas de pensar las dificultades ordinarias.

Parte de esto implica el diagnóstico. Considere el temor de que su vida sea un fracaso: Setiya sugiere que esto solo tiene sentido si cree que la vida tiene un arco narrativo notable, que culmina con la finalización de una búsqueda a largo plazo. Pero no tienes que caracterizarlo de esa manera. Muchas cosas que hacen que valga la pena vivir la vida son procesos, no proyectos, actividades, no búsquedas. Si empiezo a correr una maratón, me abro al fracaso. Pero si me enfoco en la experiencia de correr, entonces estoy participando en algo valioso, sin importar qué tan lejos corra. El valor de un proyecto radica en su realización; el valor de un proceso radica en la actividad misma. El miedo al fracaso consiste en favorecer a uno sobre el otro.

Setiya está en su mejor momento en su discusión sobre la filósofa y mística Simone Weil.

Algunos de ellos implican una receta. ¿Por qué los amigos son importantes para nosotros? No por sus atributos. He estado escuchando música con mi amigo Dan durante 20 años. Si mi amistad con él se basara únicamente en su amplio conocimiento de la música, entonces tendría que actualizarlo tan pronto como aparezca alguien con más conocimientos. Pero mi apego no es a sus cualidades sino al propio Dan. Tiene un valor incondicional. Por eso duele la soledad: nos aleja del valor que es el otro. De ello se deduce que si quieres luchar contra la soledad, no debes centrarte en los intereses comunes, como si el amor se encontrara marcando casillas. Debemos tener en cuenta a otras personas, reconocer su existencia y ver qué sucede a partir de ahí.

El papel de la filosofía aquí no es esencialmente analítico. No se nos puede obligar a afrontar el sufrimiento. En cambio, el libro de Setiya está guiado por una idea de Iris Murdoch: que el progreso filosófico a menudo consiste en encontrar nuevas y mejores formas de describir una parte de nuestra experiencia. Este tipo de progreso no se gana con la lógica. Se necesita una atención cuidadosa, un pensamiento cuidadoso y la capacidad de hacer distinciones que arrojen luz sobre lo que es de valor. Setiya está en su mejor momento cuando tiene algo o alguien claramente en la mira, por ejemplo, en su relato de vivir con dolor crónico o su discusión sobre la filósofa y mística Simone Weil.

Y si las prescripciones a veces parecen un poco torpes, es un peligro inherente al proyecto. Los objetivos de Setiya son las enfermedades de la vida humana en general, pero muchos de los problemas que nos aquejan son tan individuales como nosotros mismos. Una filosofía que aborda nuestros miedos idiosincrásicos equivale a una atención médica personalizada. Setiya apunta a algo más fundamental: los problemas que simplemente nos atormentan como seres humanos. Cualquier consejo ofrecido en niveles tan vertiginosos de generalidad siempre corre el riesgo de parecer plano.

¿Cómo se miden estos consuelos? El pensamiento claro no es una panacea, y las nuevas formas de descripción pueden parecer de poca utilidad para aquellos que sienten la atracción de las preocupaciones de Setiya. ¿Cuántos de los que lloran a un padre serán receptivos a la observación de que no hay deslealtad en aceptar el cambio? ¿Alguien a quien le preocupa que la vida sea absurda encontrará consuelo en pensamientos sobre la amenaza de extinción? Quizás la filosofía sea útil sólo para aquellos que ya están inclinados a la especulación filosófica.

Es posible. Pero Kant tiene razón al decir que todos somos propensos a la especulación filosófica, nos guste o no. Y además, ¿cuáles son las alternativas? Los servicios de salud sobrecargados no son adecuados para hacer frente a las consecuencias del duelo, la soledad y el dolor emocional. Al menos la filosofía es más barata que la bebida y las drogas. Y en algún momento, todos tenemos que enfrentar el hecho de que nosotros y aquellos a quienes amamos somos criaturas finitas, sujetas a las contingencias del mundo. Ninguna vida que valga la pena vivir está libre de sufrimiento y dolor. Mejor afrontarlo con la claridad a la que, en el mejor de los casos, aspira la filosofía.

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Anil Gomes es profesor asociado de Filosofía en el Trinity College de Oxford. Life Is Hard de Kieran Setiya está publicado por Cornerstone (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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