Linda Boström Knausgård: "Me gustaría ser considerada una persona y una autora por derecho propio" | Libros

Niño de octubre

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Linda Boström Knausgård se sienta en una mesa de la esquina de un café de Londres. Delgada, pálida y seria con una blusa de crema de cuello alto, parece un personaje en una obra de Ibsen. Esto es válido por más de una razón, porque como cientos de miles de lectores saben de los libros escritos por su ex esposo, la vida de Boström ha estado tan llena de dramas oscuros, domésticos y psicológicos como ningún otro. 39, cualquiera de las heroínas escandinavas. Pero el poeta y autor sueco está allí para decirme que ha terminado de ser un personaje en las novelas de otra persona. “Encuentro mi propio idioma y se siente bien. Me siento libre «, dice ella.

El ex marido en cuestión es Karl Ove Knausgård, el escritor noruego cuya serie de novelas autobiográficas de seis partes, Mi pelea, se ha convertido en una sensación literaria mundial en la última década. Además de documentar su propia vida cotidiana hasta el más mínimo detalle, desde el tipo de cigarrillos que fuma hasta la oscura muerte alcohólica de su padre, los libros han puesto al descubierto los momentos más íntimos y bajos de Boström. Cuando nos encontramos, siento que sé más sobre ella que de algunos de mis amigos más cercanos.

Sé que ella intentó suicidarse en sus veintes y que es bipolar, como su padre. Conozco sus dificultades con la enfermedad que llevaron al colapso descrito por Knausgård en el último libro de su serie. Incluso conozco sus disputas sobre compras y cuidado de niños y que es horrible en las tareas domésticas. «Ella siempre quiso algo más, nunca hizo nada para mejorar las cosas, simplemente gimió, gimió, gimió», escribió Knausgård, haciendo que un crítico se preguntara: «¿Qué tipo de persona publicaría tal cosa. ¿Qué hay de su esposa?

En ese momento, aunque parte de su extensa familia lo interrumpió por completo, Boström se paró junto a Knausgård y defendió su libertad para escribir lo que 39, él quería. ¿Cómo se siente ahora, tres años después de su divorcio?

«He hecho las paces con los libros ahora, pero en realidad estaba tan enojada con lo que él escribió», dice ella. «Como escritor, respeto su derecho a usar su propia vida como material y, objetivamente, pensé que los libros eran muy buenos. Pero a nivel personal, estaba realmente enojado por la forma en que me miraba. Su visión de mí era tan limitada que solo veía lo que quería ver. Era como si no me conociera en absoluto. Leerlo fue como sufrir una pérdida. Ahora, me pregunto si es uno de esos escritores masculinos que realmente no pueden escribir sobre mujeres».

Ella soñaba con ser actriz

Cuando era adolescente en la década de 1980, Boström soñaba con convertirse en una actriz como su madre, Ingrid Boström, que era un nombre famoso en ese momento en el teatro sueco. Estaba devastada cuando no pudo ingresar a una escuela de teatro, pero luego descubrió que se había ganado un lugar en una gran escuela de escritura. «Fue como mi destino», dice ella.

Ella ya se hizo un nombre cuando conoció a Knausgård en 1999 en un estudio de escritores. Boström luego publicó algunos cuentos y una novela, El desastre de Helios, al comienzo de su matrimonio. Pero cuatro niños y su enfermedad, así como la tormenta de atención y la controversia que azotaron a Knausgård, detuvieron su carrera.

Karl Ove Knausgård, el escritor noruego y ex esposo de Linda Bostrom

Ahora ella ha escrito dos novelas en rápida sucesión: Bienvenido a América, la historia escasa e impactante de una niña que se niega a hablar, inspirada libremente por su propia infancia, que recibió el prestigioso Premio Sueco en agosto, y más abiertamente autobiográfica Niño de octubre. Entre otras cosas, este último libro, publicado el otoño pasado en Suecia, le da una perspectiva sobre los eventos del fin del matrimonio con Knausgård.

¿Se siente bien poder darle a las cosas su propio giro para cambiar?

Por ejemplo, Knausgård escribió que la pareja había acordado separarse; dentro Niño de octubre, Boström dice que fue su decisión. “Anotar no era realmente mi intención. Decidí escribir un buen libro. No estaba interesada en dar mi opinión sobre lo que Karl Ove escribió «, dice ella. «Me encontré un día escribiendo las primeras 20 páginas y mientras escribía, encontré este lenguaje muy crudo, este tipo de humor negro y también este horror. Pero no estaba destinado a ser un diario del fin de nuestro matrimonio. »

Niño de octubre se coloca en el centro psiquiátrico donde Boström ingresó después de su separación, donde permaneció durante cuatro años. Él describe la brutal terapia de descarga eléctrica que se sometió al final de su matrimonio. Para entonces, se había enfermado lo suficiente como para verse obligada a decidir someterse a este tratamiento «horrible».

Desde entonces, lo ha descrito como una forma de abuso. «Los médicos me dijeron que sería bueno, que era como reiniciar una computadora, pero realmente no lo sabían. No tenían el lenguaje para describirlo». Boström cree que ella perdió muchos de sus recuerdos como resultado. “Algunos regresaron pero no todos. Sin embargo, escribir el libro ayudó a eso «, dice ella.

La etapa más problemática de su vida

Boström descubrió por primera vez que era bipolar a los 26 años, después de una infancia problemática eclipsada por la condición de su padre. Era alcohólico y bipolar y su comportamiento era impredecible. La mayoría de las veces, a medida que crece, recuerda que debe estar muy callada.

«Mi madre se divorció de mi padre cuando yo era muy joven, así que ella era todo lo que tenía», dice ella. «Sentí que tenía que cuidarla y tener la menor cantidad de problemas posible para mantenerla». Sentía que nunca podría decir lo que pensaba: Tenía que estar callada.

Había pocos límites en cuanto a cuándo su padre podía visitar a Boström y su hermano. A menudo aparecía por la noche mientras su madre estaba en el teatro. «Cuando estaba bien, podía ser adorable», dice ella. «Pero era una amenaza poderosa cuando no lo era. Lo encontré muy aterrador en ese momento». En Bienvenido a América, el padre de Ellen la obliga a sentarse en el mismo lugar toda la noche, escuchándola cantar su canción favorita, hasta que se moja. «Sucedió en la vida real», dice Boström.

Linda Boström Knausgård

Linda Boström Knausgård: “Durante mucho tiempo, cuando la gente me veía, pensaba, oh sí, Karl Ove y, oh sí, bipolar. Me gustaría que eso cambiara. »Fotografía: Antonio Olmos / The Observer

El refugio de Linda

Como resultado, la mayoría de las tardes de su infancia las pasaba viendo a su madre ensayar o actuar en el teatro. «Era el lugar más seguro. Nada puede pasar. Sabía que si entraba al teatro, sería arrestado. En casa, podía trepar por la manguera de drenaje y entrar, lo que solía hacer. Mi madre nunca llamó a la policía ni a los servicios sociales. Ella no quería que nadie fuera de la familia se involucrara «, dice Boström.

¿Cómo se sintió cuando le diagnosticaron la misma enfermedad que atormentó a su padre?

«Sentí horror, completo y absoluto horror», dice ella. «Porque sabía lo que me estaba esperando. Cuando estás de pie, no duermes. Las ideas se te ocurren rápidamente y quieres hacer todas esas cosas raras que normalmente no haces. Caminas por la ciudad todo el día y toda la noche. Pensé que estaba haciendo nuevos amigos en todas partes y algunos no eran nada agradables. Los maníacos pueden parecer muy encantadores. Si me conocieras cuando estaba parado, probablemente pensarías que estaba en el lugar correcto. Era un buen lugar en ese momento, pero sabes por experiencia que este no es el caso. Y te vas a estrellar. Es una cadena perpetua con la que vivo. »

Por ahora, sin embargo, la vida es buena para Boström, o tan buena como puede ser en la época de Covid-19. Sus dos libros fueron muy populares en Suecia y Niño de octubre será publicado aquí y en los Estados Unidos la próxima primavera. Se mudó a Londres a principios de este año para estar cerca de sus hijos, de 6 a 16 años, que viven en la ciudad con su padre y su nuevo socio, un director editorial. La nueva casa en Boström está ubicada en un suburbio verde cerca del Támesis.

¿Qué espera ella de la mudanza?

«Veamos qué está pasando», dice ella. “Es un nuevo comienzo. Especialmente me gustaría ser considerada como una persona y autor de pleno derecho. Durante mucho tiempo, cuando la gente me vio, pensaron: Oh sí, Karl Ove y, oh sí, bipolar. Me gustaría que eso cambiara«.

Bienvenido a america por Linda Boström Knausgård es publicado por World Editions (£ 10.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15