‘Literalmente nos están asesinando’: la poeta Joelle Taylor acerca de unir a la comunidad LGBTQ+ | Poesía

Desde que ganó el Premio TS Eliot de Poesía la semana pasada, Joelle Taylor ha sido llamada más de una vez «poeta de golpe». Lo cual, dice, es fascinante: «Porque no hay poeta de slam». Un concurso de poesía es un evento, un concurso de palabras habladas, agrega, no un tipo de poesía.

Taylor, quien fue nombrado Campeón Británico de Performance Poetry Slam en 2000 y fundó el Campeonato Nacional Juvenil de Slam SLAMbassadors, es indulgente, sin embargo: «Es solo una manera para que la gente intente entender otro tipo de poesía». Pero está claro que esta necesidad de distinguir la palabra hablada de otras formas de poesía tiene un olor a esnobismo.

«No se puede hablar de poesía publicada sin hablar de clase, género, raza o sexualidad», dice. «Debido a que todas las puertas están cerradas, todavía estamos en una situación editorial en la que la mayoría de los publicados son hombres blancos».

A las cinco de Londres sacan lesbianas en las carreteras y les abren el cráneo

Por supuesto, el hecho de que C+nto and Othered Poems de Taylor, que comenzó como un poema hablado sobre la contracultura lésbica butch, ganara uno de los premios de poesía más prestigiosos del Reino Unido es una señal de que algunas de estas puertas se abren. Cuando nos reunimos para tomar un café tres días después de la ceremonia, Taylor me dice que su bandeja de entrada todavía está inundada de miembros de las comunidades LGBTQ+ y de hablantes que sienten que finalmente los ven. «Los jueces que eligieron a alguien como yo están diciendo algo muy profundo sobre cómo están cambiando la literatura y la poesía», dice (aunque, a pesar del abrumador apoyo, insiste en que no llora).

Con lágrimas o sin ella, es claramente un momento emotivo para el poeta de 54 años, que ha pasado décadas al margen. Al crecer en una familia de clase trabajadora en Lancashire donde «ni siquiera dirías la palabra lesbiana», Taylor fue abusada por sus compañeros de clase en la escuela. Por «sangre pura de espíritu», se convirtió en el primer miembro de su familia en alcanzar los niveles O y, finalmente, se mudó a Londres, haciendo autostop para llegar allí. «Salir suena tan festivo ahora», dice ella. «Pero cuando salíamos, la mayoría de las veces, era una dirección: tienes que salir».

En Londres, Taylor se ha convertido en parte de la escena masculina clandestina de la ciudad, documentada recientemente en la película Rebel Dykes; de hecho, Taylor conoce a la mayoría de las mujeres allí. Esos años de celebración y protesta son la inspiración para C+nto y es una época por la que Taylor está claramente nostálgico, a pesar de ser empujado o abofeteado regularmente en la calle. “Aunque fue un momento muy opresivo, nos impulsó y nos unió a todos”, explica. Ella describe la manifestación de 1988 contra el Artículo 28 como uno de los mejores días de su vida: “Fue la primera vez que tomé la mano de una mujer en la calle.

Parte de la razón por la que Taylor quería honrar a esta comunidad a través de C+nto es porque siente que se ha perdido algo. La colección menciona docenas de bares lésbicos: el ficticio Maryville frecuentado por los personajes de los poemas, pero también reales como el Bell y el Y Bar. Hoy en día, solo queda un bar de lesbianas en Londres, She Soho. “Una de las razones por las que ha habido tantos gritos en las redes sociales es que hemos perdido estos lugares”, dice Taylor. «Es muy difícil no estar de acuerdo con alguien sentado frente a ti en un bar que es muy agradable».

Ah, sí, gritan las redes sociales. Era inevitable, por supuesto, que la colección de Taylor provocara una conversación sobre la identidad de género, dado el enfoque en el cuerpo femenino y la forma en que se politiza. Antes de salir de gira para interpretar C+nto, estaba «aterrorizada» por la reacción que podría tener en su propia comunidad. Pero ella estaba gratamente sorprendida por su recepción positiva. Habló con activistas por los derechos de las personas trans, hombres trans y feministas con conciencia de género que se veían a sí mismas en los poemas. “¿No es maravilloso? ella dijo.

De hecho, Taylor ve su libro como un «puente» que, con suerte, puede unir a una comunidad fracturada. «No quiero agregar más drama, es seco como la mierda. La gente solo tiene que recuperarse».

En lugar de luchar en línea, la comunidad LGBTQ+ «necesita concentrarse», dice. “A las cinco en Londres, tiran lesbianas en las autopistas y les abren el cráneo. Esto está sucediendo en Chechenia, en Hungría, en Rusia. Esto está sucediendo en Uganda y Ghana. Tres cuartas partes de Polonia es ahora una zona libre de LGBT.

«Todas estas pequeñas cosas son muy importantes a nivel individual», una referencia a las luchas internas en Internet, «pero literalmente nos están matando. Entonces, ¿podríamos juntarnos?

La unidad es a lo que Taylor vuelve una y otra vez: es la única forma, en su opinión, de luchar contra el aumento de los crímenes de odio LGBTQ+ en este país y en otros.

¿Hay alguna posibilidad de que esto suceda? ¿Son cosas como Rebel Dykes y C+nto señales de un cambio de actitud?

«Sí», dijo Taylor inmediatamente. «Estamos vivos. Hay esperanza.»

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