Liz Hyder: "Es una explotación extraordinaria, los niños todavía trabajan en las minas" | Libros


Liz Hyder había escrito seis libros, ninguno de los cuales se ha publicado, cuando las inclemencias del tiempo la llevaron a visitar una mina mientras estaba de vacaciones en el norte de Gales. Sorprendida y horrorizada por aprender más sobre los niños menores de edad del siglo XIX, se le ocurrió la idea de su séptimo libro: Bearmouth, una joven adulta distópica ambientada en una mina profunda donde su protagonista Newt ha trabajado y vive desde entonces. la edad de cuatro.

Ya ganador del premio Waterstones Children's Book Award para lectores mayores, el libro acaba de ganar el premio Branford Boase de Hyder, que se otorga al autor y editor de un primer libro para niños excepcionales, ganado en el pasado por Meg Rosoff, Mal Peet y Frances Hardinge, entre otros. Los jueces calificaron a Bearmouth como "un texto extremadamente valiente e impresionante" y "un libro escalofriante, verdaderamente asombroso".

"Estábamos de vacaciones y el clima era horrible, así que bajamos a Llanfair Slate Caverns", dijo Hyder después de su última victoria. "Es un lugar increíble, es realmente atmosférico".

Se enteró de que a los niños que empezaron a trabajar se les cortó la nariz derecha el primer día con un trozo de pizarra, para demostrar que eran "lo suficientemente hombres" para trabajar en las minas. Vio una camilla, "esencialmente un ataúd sin tapa", para transportar a los trabajadores heridos. Entrecerró los ojos ante la vaga figura de un hombre en la roca, apenas visible, en el que los trabajadores solían quitarse las gorras. Y el libro empezó a llegarle.

Después de un año de leer las horribles historias de los niños muy pequeños que fueron enviados a las minas, esta vez a Inglaterra, escribió Bearmouth en cuatro semanas. En su distopía, los niños son enviados a las minas desde los cuatro años, y viven y trabajan allí, enviando dinero a sus familias en la superficie, con la esperanza de que "el Mayker" los recompense en ultratumba.

Contado con la voz distintiva de Newt, un dialecto ficticio que se basa en vocabularios regionales del Reino Unido, el libro muestra a los personajes de Hyder viajar a lugares muy oscuros.

“He visto a mamá y al resto desde que estoy aquí. El Día de Maykers ha sido suficiente para volver después de las oraciones y el lirio. Y solo tengo eso un día a la semana ”, dice Newt, el joven protagonista y narrador de Hyder. "Así que me quedo aquí. Es más alegre en la oscuridad. He visto a Daylyte desde antes. No hay orilla hace cuánto tiempo estuvieron de pie, pero ha pasado mucho tiempo desde entonces.

Hyder, quien también trabaja como consultor de relaciones públicas, dice: “Este es el séptimo libro que escribo y el primero que se publica. No creo que valga la pena volver a visitar ninguno de los libros anteriores: la brecha entre el anterior y Bearmouth es enorme. Solo pensé, ¿sabes qué? Nunca me publicarán, así que simplemente escribiré absolutamente lo que quiera escribir. Lo escribí completamente desde el corazón. Lloré mucho cuando escribí esto. Fue muy intenso.

Ella había dejado que el mío se sintiera "tan enojado y molesto por eso, la brutalidad, la crudeza". Es horrible. Es una explotación real y extraordinaria, y es un hecho que los niños todavía trabajan en las minas en todo el mundo. No ha desaparecido. "

Hyder leyó relatos de primera mano recopilados de niños que trabajaban en las minas, algunos de los cuales habían resultado heridos. "No se puede leer demasiado de una vez porque es tan impactante y tan perturbador", dice. “Ahora vivo en Shropshire y aquí hay historias de niños de dos y tres años que murieron en las minas. Cada vez que lo digo, me rompe.

Dijo que quería intentar dar voz a estos niños, porque los niños que trabajaban en las minas no la tenían. Cuando terminó, sintió que era "un libro tan extraño" que nadie lo publicaría.

"Creo que este es un libro de Marmite. Te hace trabajar duro. No puede simplemente sentarse y hojearlo. Tienes que concentrarte en el idioma y concentrarte en leerlo ”, dice.

Pero encontró un agente y un editor, con la editora de Pushkin Children’s Books, Sarah Odedina, que se abalanzó sobre el oscuro y atmosférico volteador de páginas. "Lo que distingue a Liz para mí es su coraje y originalidad y su capacidad inquebrantable para crear una historia que atraiga la atención del lector con su poder", dice Odedina, quien comparte el premio Branford Boase con su autor.

"Espero que esto anime a otras personas a tomar más riesgos en términos de lo que escriben y también de lo que se publica, porque este es un libro inusual", dice. Hyder.

Bearmouth de Liz Hyder es una publicación de Pushkin Children’s Books. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.