Lo que estamos leyendo: escritores y lectores sobre los libros que disfrutaron en septiembre | Libros

En esta serie, les pedimos a los autores, escritores de libromundo y lectores que compartan lo que han leído recientemente. Las recomendaciones de este mes incluyen lecturas históricas, desde un excelente libro de no ficción sobre la Unión Soviética hasta una trilogía de novelas sobre una Gran Bretaña ficticia de posguerra. Cuéntanos en los comentarios lo que lees.

JR McNeill, historiador y autor

Mikhail Gorbachev, figura central en la desaparición de la URSS, murió a fines de agosto. Por casualidad leí el de Vladislav Zubok Colapsar, que detalla los inútiles esfuerzos de Gorbachov por reformar su anquilosado país. He leído montones de excelentes libros de historia últimamente en mi papel como presidente del jurado del Premio de Historia Cundill, y el de Zubok está entre los mejores.

Para Vladimir Putin, el fin de la URSS fue “la mayor catástrofe geopolítica de la historia”. [20th] siglo «. En Washington, el desastre de Putin a menudo se ve egoístamente como un triunfo estadounidense. Independientemente, el colapso fue un desarrollo definitorio en la historia contemporánea que resuena hoy dada la guerra de Putin en Ucrania.

Zubok, nacido y criado en Moscú pero ahora historiador en la London School of Economics, brinda un relato profundamente documentado que comienza cuando Gorbachov ascendió a los más altos peldaños del poder. Zubok entrevistó a docenas de participantes, extrajo memorias y revisó archivos para construir su historia desde cero con fuentes primarias. La historia a veces pone a prueba la paciencia de los lectores con prisa: «El 21 de agosto a las 14:30, el mariscal Yazov se despidió con un beso de su esposa Emma…»

JR McNeill es presidente del jurado del Premio de Historia Cundill, para el cual Collapse está preseleccionado.

Rebecca, lectora de libromundo

Aquí de nuevo ahora está bellamente, suavemente, con simpatía escrito por Okechukwo Nzelu. Nunca antes había subrayado y copiado tantas citas. Es una novela conmovedora, asombrosa y afirmativa.

Nzelu escribe con patetismo; es una lectura muy tranquila. Soy un lector rápido, pero leo esto muy lentamente, para saborear cada parte de su frase poética y rítmica.

Samson Kambalu, artista y autor

Leí la interpretación excéntrica pero perspicaz de George Mwase del levantamiento de Chilembwe Da un golpe y muere. Creo que esta es la mejor versión del levantamiento que he leído hasta ahora mientras desvelaba mi escultura, Antelope, en el cuarto pedestal de Trafalgar Square. La escultura recrea una fotografía de 1914 del predicador bautista y panafricanista John Chilembwe y el misionero europeo John Chorley, tomada en la inauguración de la nueva Iglesia Chilembwe en Nyasaland, ahora Malawi. En mi representación, Chilembwe tiene el doble del tamaño de Chorley. Lleva un sombrero, desafiando la regla colonial que prohibía a los africanos usar sombreros frente a los blancos. Un año después, Chilembwe encabezó un levantamiento contra el dominio colonial en el que fue asesinado y su iglesia, que había tardado años en construirse, fue destruida por la policía colonial.

The Jive Talker: Or, How to Get a British Passport de Samson Kambalu (Libros de septiembre £ 12.99) ahora está disponible en rústica. Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Brenda, lectora guardiana

Acabo de leer la trilogía Small Change de Jo Walton. Los tres volúmenes son céntimo, medio penique y media corona. Walton ha creado una serie de novelas escalofriantes y convincentes sobre la Gran Bretaña fascista, extrañamente relevantes en la actualidad. Y la trilogía tiene uno de los mejores deus ex machinas al final.

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