Lo que le debemos al futuro por William MacAskill Review: una receta emocionante para la humanidad | Libros

«Últimamente siento que he llegado a su fin», le dice Tony Soprano a su terapeuta durante su primera sesión, y es natural sentir lo mismo acerca de tu lugar en la historia humana: que estos son los años crepusculares. Cientos de milenios de actividad humana se remontan a nosotros: la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro, el Mundo Antiguo, la Edad Media y más allá, culminando hoy, ya que nuestra imagen mental del futuro de nuestra especie tiende a ser nebuloso o, en el caso de una catástrofe a nivel de extinción, lamentablemente corto.

Pero hay otra forma de ver las cosas. Incluso si la población mundial se redujera en un 90 % y los humanos no sobrevivieran más que la especie mamífera promedio, un millón de años en total, entonces el 99,5 % de toda la experiencia humana aún no ha experimentado. Si podemos esquivar la catástrofe antes mencionada, un gran «si», obviamente, entonces es casi seguro que una proporción increíblemente grande del tiempo de la humanidad en la Tierra aún está por llegar.

“Por extraño que parezca, somos los antiguos”, escribe el filósofo de la Universidad de Oxford William MacAskill. «Vivimos en el comienzo mismo de la historia, en el pasado más lejano». Cuando contemplamos nuestra responsabilidad moral para con las generaciones futuras, si es que la contemplamos, puede parecer principalmente una cuestión de dejar el planeta habitable para unos pocos rezagados por venir. En realidad, es una oportunidad para influir en el destino de casi todos los humanos que probablemente haya.

Descaradamente optimista y vigorosamente realista, este es el libro más inspirador sobre «vida ética» que he leído.

Por sorprendentes que sean estos pensamientos, puede imaginar que sabe exactamente lo que le espera en un libro llamado Lo que le debemos al futuro: un recordatorio digno pero deprimente de que el mundo se dirige al infierno en un carro de mano, informándole que es su deber viva una vida de autosacrificio, rechazando los viajes aéreos y los plásticos de un solo uso y preocupándose por cada banana del supermercado, mientras trata de reprimir la sospecha de que sus sacrificios no harán una diferencia ciega. Sin embargo, estarías equivocado. Los argumentos de MacAskill a favor del “largoplacismo” –“la idea de que influir positivamente en el futuro a largo plazo es una prioridad moral clave de nuestro tiempo”– son extremadamente convincentes. Pero también es optimista sin disculpas y vigorosamente realista: de lejos, el libro más inspirador sobre «vida ética» que he leído. (Me motivó a hacer cambios inmediatos en la cantidad y los objetivos de mis propias donaciones benéficas). Los lectores que busquen reforzar la idea de que es inherentemente moralmente virtuoso pasar el tiempo revolcándose en la angustia del futuro deberían buscar en otra parte; el largoplacismo es mucho más emocionante que eso.

La primera gran sorpresa es que Lo que debemos en el futuro no se trata únicamente ni principalmente sobre el clima. Eso se debe en parte a que MacAskill es cautelosamente optimista aquí, señalando promesas climáticas cada vez más ambiciosas, impulsadas en gran parte por el activismo juvenil, así como la caída del costo de las energías renovables y otras tendencias positivas. Pero también se debe a amenazas igualmente urgentes pero mucho más pasadas por alto. La primera es que perdemos el control de las innovaciones de IA, ya sea por tiranos o terroristas o, una vez que la propia IA sea mejor que los humanos en el desarrollo de nuevas formas de IA, en beneficio de las propias máquinas. Sin una acción colectiva urgente ahora, hay pocas razones para esperar que una IA tan desenfrenada actúe al servicio de la humanidad; podríamos «compartir el destino de, digamos, los chimpancés o las hormigas frente a los humanos: ignorados en el mejor de los casos y sin voz en el capítulo sobre el futuro de la civilización». El otro es un arma biológica que podría matar a miles de millones de personas. «Los expertos que conozco», escribe MacAskill, aterradoramente, «generalmente ponen la probabilidad de una pandemia diseñada en el nivel de extinción en este siglo en alrededor del 1%».

Sin embargo, el otro elemento sorprendente de la visión del mundo de MacAskill es que no se trata solo de sacar lo mejor de un mal trabajo, sino de hacer lo que podamos para que las vidas de nuestros sucesores nunca se arruinen, no del todo horrible. También tenemos la oportunidad de generar cantidades incalculables de mayor felicidad en el futuro. De hecho, es nuestra responsabilidad; inspirándose en la obra del filósofo Derek Parfit, sostiene que “impedir la existencia de una vida feliz y plena es una pérdida moral”. Es mejor que nazca un humano extra que de otra manera, suponiendo que alcancen un umbral de felicidad. Esta es la última fuerza moral del largoplacismo: debemos salvar el clima, controlar la IA y detener las pandemias no solo para evitar el sufrimiento de las generaciones presentes o inminentes, sino porque el fin de la humanidad significaría miles de millones de vidas potencialmente felices sin vivir. (Y esas vidas podrían ser verdaderamente felices. La mejor calidad de vida de hoy habría sido impensable incluso para reyes o reinas de siglos pasados. ¿Qué pasaría si estuviéramos en una posición similar con respecto a la realización futura?)

También se sigue que, en igualdad de condiciones, deberíamos querer que la población mundial aumente; deberíamos querer colonizar el espacio, para que cada vez más vidas puedan florecer; y (aunque MacAskill no se opone a los derechos reproductivos) deberíamos ver el hecho de tener hijos como una forma de hacer una contribución positiva al futuro. El argumento ambiental cada vez más popular contra la paternidad se basa, por supuesto, en una suposición pesimista sobre el papel que podrían desempeñar sus hijos potenciales en la creación de un mundo mejor. Pero también ignora la felicidad humana potencial que derivas del futuro: la felicidad de tus hijos, y la de sus hijos, y la de los hijos de sus hijos.

La pregunta, por supuesto, es si realmente podemos hacer todo esto para ayudar a futuros miles de millones, además de tener hijos. MacAskill está seguro de que estamos en una posición única para hacerlo, ya que vivimos en una época de cambios rápidos sin precedentes que no puede durar mucho más. (Para que el crecimiento económico actual continúe durante «solo diez milenios más», necesitaríamos extraer varios billones de veces la producción económica mundial actual de cada átomo al que tenemos acceso). Así que tenemos un poder vertiginoso para influir en el futuro que aquellos que siguen es probable que poseamos. Hay muchas cosas específicas y alcanzables que los gobiernos y las empresas deben hacer en relación con la IA, el riesgo de pandemia y la descarbonización, y debemos presionarlos mediante el activismo y la votación.

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También es imperativo centrarse en el «bloqueo moral» porque es probable que las normas que establezcamos ahora persistan durante milenios. En uno de los capítulos más convincentes del libro, MacAskill argumenta de manera convincente que no había nada inevitable en el fin de la esclavitud. No estaba seguro de que todos eventualmente se dieran cuenta de que la propiedad de otras personas estaba mal. Por el contrario, las circunstancias sociales permitieron que un grupo excéntrico de cuáqueros alimentara sus ideas abolicionistas hasta que se hicieron populares. Este es un poderoso argumento a favor de la libertad de expresión y la diversidad de puntos de vista: el avance moral no provino de los líderes de la sociedad que perseguían los valores que creían correctos, sino de un clima en el que múltiples y a menudo marginales visiones del mundo podían florecer.

Sin embargo, cuando se trata de acción individual, la pasión de MacAskill es claramente por las contribuciones financieras específicas que defiende como cofundador del movimiento «Altruismo efectivo», detallado en el sitio Giving What We Can. Él considera que el enfoque en los cambios de estilo de vida ético personal es un «gran error estratégico»: está bien ser vegetariano, pero donar $ 3,000 a la organización benéfica de energía limpia correcta hará mucha más diferencia en el clima, argumenta, que toda una vida sin comer. carne. Otros cambios en el estilo de vida hacen una diferencia aún menor, mientras que las donaciones en efectivo a causas más olvidadas que el clima pueden hacer aún más (porque el valor marginal de su contribución es mayor). La promesa general de este emocionante libro es la de una vida que está menos cargada de culpa ética (luchando por cada elección de supermercado o transporte) y mucho más efectiva para ayudar realmente a la humanidad. Una vida que realmente disfrutes y en la que te tomes ese placer lo suficientemente en serio como para desear lo mismo, o mejor, para miles de millones de humanos más por venir.

What We Owe the Future: A Million-Year View de William MacAskill es una publicación de Oneworld (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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