Lo que podemos aprender de los años de encierro de Elizabeth Barrett Browning | Poesía

[ad_1]

TLa expresión de frustración podría haberse enviado desde cualquier nivel de Gran Bretaña para viajar restringido: '¿A dónde vas en julio? Para I, No puedo responder. Yo soy deseo para ir a Londres, y esperando el último. Eso es. Hasta ahora, … ciertamente la ventana se ha abierto dos veces, una pulgada, pero mi médico niega con la cabeza o cambia la conversación (lo que es peor) cada vez que se menciona Londres. Pero si es posible, iré, ¡iré! Dejarlo para otro verano es como nunca antes. "

De hecho, fue enviado desde Torquay en junio de 1840, por alguien que ya había pasado dos años allí en un confinamiento virtual. Su destinatario fue Richard Hengist Horne, un literato de la ciudad. Desde entonces, Horne ha caído en el olvido, pero la autora de la carta se volvería famosa en todo el mundo como Elizabeth Barrett Browning, autora de muchas obras pioneras, incluido uno de los poemas más famosos jamás escritos, "¿Cómo puedo amarte?" Déjame contar las formas ".

Por ahora, sin embargo, era un talento emergente que luchaba por mantener viva su identidad como escritora. El exito de ella Los serafines y Otro Poemas dos años antes, se había visto eclipsada por la aparición de una grave enfermedad que la llevó a la evacuación médica de la capital contaminada. Como resultado, se sintió aislada y abandonada. Como le dijo a otra amiga: “¿Qué reclamo tenía en mi desesperada e indefensa soledad, tristeza y enfermedad sobre un hombre de letras abrumado por la ocupación y rodeado de amigos y fitness de todo tipo en Londres?

De hecho, no estaba sola en su aislamiento. La mala salud era un buen negocio para Torquay en el siglo XIX. Los inválidos adinerados acudían en masa a la ciudad del sur de Devon en busca de sol y aire marino. Los propietarios y comerciantes locales se han aprovechado de la falta de una cura eficaz para enfermedades tan diversas como la gota, la tuberculosis y el asma. Lo mismo ocurría con los médicos, cuyos remedios curativos incluían ventosas, sangrado y decocciones de hierbas. El hombre de 34 años fue uno de los muchos recién llegados a establecerse en su pintoresco puerto. Aquí compartió una “burbuja” familiar con una tía, hermana y hermano favoritos, todos “apagando las energías de sus vidas” en esta existencia frustrante y limitada; su vida social y profesional en sentido amplio seguiría siendo enteramente virtual durante años. En 1845, todavía le escribía a Robert Browning: "En cuanto a mí, he hecho la mayoría de mis conversaciones a través del correo en los últimos años, ya que la gente encerrada en mazmorras retoma con lemas garabateados en las paredes.

Margaritas en la costa de Torquay
Como muchos inválidos ricos del siglo XIX, Elizabeth huyó a Torquay en busca del sol y el aire del mar. Fotografía: Ading Audah / GuardianWitness

Elizabeth había vivido con una enfermedad crónica, ocasionalmente aislada, durante gran parte de su vida adulta. La emergencia que precipitó su huida a Torquay fue toser sangre. Sin embargo, a diferencia de John Keats, parece que no tenía tuberculosis, sino bronquitis y asma que, sin los tratamientos clínicos modernos, terminaron convirtiéndose en neumonía, matándola a los 55 años. Para esta mujer brillante, que escribía poemas a los seis años y dramas franceses a los diez, y cuyo primer libro se publicó a los 14, "la estrechez de mi prisión" se estaba volviendo intolerable.

Cuando era una niña robusta y apasionada por el aire libre, había planeado (sin ningún orden en particular) convertirse en la mayor poeta de todos los tiempos, ayudar a liberar a Grecia del dominio otomano y convertirse en la novia de Lord Byron. Mais à l'âge de 15 ans, elle et ses sœurs ont contracté une maladie non diagnostiquée, rapidement suivie de la rougeole, qui s'est transformée chez Elizabeth en des mois de maux de tête et de spasmes musculaires sur tout cuerpo. Hoy en día, su diagnóstico probablemente sea una enfermedad viral y un síndrome posvírico. Desafortunadamente, la medicina del día usaba la columna vertebral como metonimia para cualquier enfermedad sistémica y la trataba en consecuencia. El adolescente estuvo confinado a un cabestrillo espinal durante nueve meses. Apenas pudo caminar y su salud nunca se recuperó por completo.

En 2018, cuando comencé a escribir la primera biografía de Barrett Browning en tres décadas, una misteriosa enfermedad respiratoria que los médicos no pudieron entender o aliviar parecía muy lejana, anticuada y colorida. Y parecía un modelo a seguir muy poco probable. Había absorbido el cliché cultural del poeta neurasténico por Los pasadores de la calle Wimpole, El éxito de Rudolf Besier en Broadway que dio origen a tres películas y siete series de televisión. Ahora me he encontrado vadeando especulaciones teóricas y ficticias sobre síntomas psicosomáticos, un retiro de sofá feminista o una hierba privilegiada. Al igual que las teorías de conspiración pandémica que estaban comenzando a surgir en mis redes sociales, estas especulaciones parecían obsesionadas con evitar la cruda verdad de la vulnerabilidad humana: negar el hecho de la enfermedad que, aunque clínicamente manejable hoy en Occidente, todavía mata a millones de personas. personas en ausencia, por ejemplo, de antibióticos o inhaladores de esteroides.

Para 2020, mientras continuaba siguiendo su búsqueda continua de aire limpio y cálido que la dejara respirar, la lucha de Barrett Browning por la vida adquirió un nuevo significado. Se estaba volviendo cada vez más difícil pasar días pensando en alguien con tos, luchando por respirar y profundamente frustrado en lo que sea que ella quisiera hacer, cuando cada vez que me levantaba de mi mesa de trabajo, escuchaba más de lo mismo. Su oscilación entre la frustración y el miedo se volvió comprensible, inmediata y, a veces, casi abrumadora. Escribir una biografía es, después de todo, abordar su tema en sus propios términos y, como toda escritura, eso significa ponerse en el marco, le guste o no.

Lockdown le enseñó activamente a abrazar la libertad de viajar cuando esto sucedió: algo que reconozco en los planes de viaje que ahora comparten mis amigos.

Sin embargo, el mismo material también me dio una visión fascinante de cómo lidiar con lo que estaba sucediendo en mi propio mundo. Elizabeth fue una de las primeras influyentes culturales en comprender cómo una existencia virtual ofrece un escape de la vida cotidiana, "el escape de los dolores del corazón y la debilidad corporal … tu mismo … Lo que estás sintiendo tu mismo … En otro ambiente y en otras relaciones, donde tu vida puede desplegar sus nuevas alas ”, como le explicó a Browning. Ella escapó a través del papel en lugar de una pantalla, por supuesto; pero su comprensión de la autoinvención a través de una especie de "segunda vida" me recordó todas las amistades que de repente reconfiguramos en Zoom. También me di cuenta de cuánto presagiaba su práctica a los comunicadores digitales de hoy: no solo a los adolescentes y geeks, blogueros y TikTok juega, pero también periodistas ciudadanos, activistas y personas controladas por regímenes autoritarios.

Porque al crear esta presencia virtual, Barrett Browning fue más allá de la simple construcción de una forma de libertad personal. En 1844 publicó Poemas, el libro que solidificó su reputación y la llevó a ser nominada como Poeta Laureada (aunque a Gran Bretaña todavía le tomó siglo y medio nominar a una mujer). También marcó el comienzo de su estilo de modernización, con su lenguaje conversacional, su voluntad de contar historias y sus imperativos éticos. Junto con Alfred Tennyson y, más tarde, Browning, marcó el final del romanticismo y el comienzo de una forma de escribir esencialmente victoriana para una nueva audiencia masiva. Cambiando el curso de la historia literaria, a partir de ese momento alcanzará la fama internacional e influirá en escritores tan diversos como Emily Dickinson, John Ruskin, Oscar Wilde, Rudyard Kipling y Virginia Woolf.

La clave de su nueva forma de escribir fue su uso de la influencia. Barrett Browning puede estar confinada a su dormitorio, pero al igual que Charles Dickens, ha desplegado su fama y su creciente número de lectores para defender las principales injusticias de su tiempo. Su todavía impactante "El esclavo fugitivo en Pilgrim's Point" se publicó en una recaudación de fondos abolicionista en 1848; También ha escrito un poema de recaudación de fondos para el movimiento Ragged Schools que educa a los niños pobres y ha publicado una apasionada condena del trabajo infantil, "El llanto de los niños", en la revista principal de Blackwood. En "The Runaway Slave" y en Aurora Leigh condenó la violación y la prostitución forzada, más que a sus víctimas. Finalmente, "Casa Guidi Windows" y otros poemas tardíos obligaron a la lucha antiimperial italiana a la atención de los lectores británicos, y por eso recibiría el funeral de un héroe en Florencia.

Basílica de Santa Maria del Fiore, Florencia, Italia.
Libertad en Florencia … cuando se casaron, Elizabeth y Robert Browning huyeron juntos a Italia. Fotografía: Mira / Alamy

La historia de vida de Elizabeth no es solo una guía útil para superar el aislamiento. Finalmente, hubo un final para el encierro. Poemas (1844) también había inspirado al joven Robert Browning a contactarla. Cuando la pareja finalmente se casó, fue a Italia a donde huyeron juntos. Los siguientes 15 años, aunque recientemente se vieron empañados por la reaparición de la mala salud de Elizabeth, fueron un período de glorioso nomadismo. Trabajando desde el extranjero y buscando crear su estilo de vida ideal, primero en Pisa y luego en Florencia, con estadías en Roma, París, Londres y Le Havre, los Browning vivieron la vida de Italia. La aventura perpetua que los nómadas digitales de hoy han redescubierto.

Desde el primer momento, "todo fue glorioso y pasado". Un clima sureño, aire puro y comida fresca le permitieron a Elizabeth recuperarse por primera vez en su vida adulta. La pareja se quedó en un colegio, en ciudades balnearias y villas toscanas, finalmente instalándose en el apartamento del primer piso de un palacio cerca de los Jardines de Boboli de Florencia, que Elizabeth llamaría Casa Guidi. Adoptaron hábitos italianos incluso por la noche. passeggiata, mientras se aprovecha el conocimiento local de la comunidad de expatriados. La comida fue una revelación especial: "Cenamos a nuestra manera favorita en tordos y Chianti a un precio milagroso. Es una moda continental que seguimos alabando. Luego, a las seis, tomamos café y bollos de leche … hechos con leche, quiero decir; ya las nueve nuestra cena (llámela cena, si se quiere) de castañas asadas y uvas …

Los visitantes británicos han abrazado el Mediterráneo desde los días del Grand Tour. Lo que distingue a los Browning fue que continuaron devolviendo el trabajo a los editores en Londres y Estados Unidos; y mantenerse al tanto de otros escritores y artistas por correo y visitas. Elizabeth se mostró tan decidida a apoyar su vida como escritora como lo había estado a hacerse un hueco. En el modelo que creó en Florencia, de un hogar lejos del hogar, en el que trabajar de casa – Creo que ha encontrado la respuesta perfecta a su vida bloqueada. Por muy necesario que fuera, le enseñó a abrazar activamente la libertad de viajar cuando llegara: algo que reconozco en los planes de viaje que ahora comparten los amigos para "cuando todo haya terminado".

Además, la sombra proyectada por esos años de aislamiento es seguramente lo que la impulsó a prestar una atención tan apasionada cuando se encontró en Italia y a hacer una campaña tan dura por el futuro del país: en lugar de debatir la organización de la sociedad de manera diferente a partir de ahora. . Cuando terminó nuestro encierro, me di cuenta de que podríamos hacer algo peor que embarcarnos en la campaña por el cambio, ya sea por la justicia social o por el planeta en el que estamos. Como esta notable pionera Elizabeth Barrett Browning.

Espejo bidireccional: la vida de Elizabeth Barrett Browning by Fiona Sampson es publicado por Profile el 18 de febrero.

[ad_2]