Los 10 mejores bosques ficticios | Ficción

Mucho antes de que Dante se encontrara perdido en un bosque oscuro, los narradores usaban los bosques metafóricamente. Son quizás el «símbolo del simbolismo», como lo expresa Robert Pogue Harrison en su acertadamente titulado Bosques: la sombra de la civilización. “¿Por qué, se pregunta, los bosques deberían rondar la mente como un sueño o una pesadilla mística que, de vez en cuando, extiende sus largas sombras prehistóricas sobre la claridad ordinaria de las cosas modernas? »

El bosque siempre está más allá del mundo familiar y ordenado, y cruzamos un límite psicológico cuando pasamos bajo los árboles. Allí, podríamos, como Dante, perder el camino. El encantamiento aguarda, pero también el peligro. Elegí 10 bosques ficticios que quizás no sean tan prominentes en nuestros estantes como, por ejemplo, el Bosque Negro de Tolkien o el Arden de Shakespeare, pero sobresalen en su papel como metáforas. Los personajes que entran en él no pueden evitar encuentros fatídicos: con el inconsciente, el yo, las oscuras profundidades del deseo humano. Todos salen cambiados, para bien o para mal.

Mi propia novela, Mischief Acts, está ambientada en un bosque real, el Great North Wood, que una vez cubrió parte del sur de Londres. Todavía existe, en fragmentos, y es una metáfora viviente de nuestra tensa relación con la naturaleza. Le di al bosque un genio loci en la forma de Herne el cazador, una manifestación de nuestras actitudes caprichosas y paradójicas hacia nuestros bosques. Los idealizamos mientras los destruimos; no somos capaces de hacer frente al daño que puede causar la malicia humana. Lo que suena bastante pesado, pero el bosque sigue siendo un lugar donde podemos escapar de las limitaciones de nuestro mundo construido, tanto real como metafórico, para ser salvajes a nuestra manera. Caminar por el bosque es entrar en nuestra imaginación: nos espera un encuentro fatídico.

1. Madera mitago de Robert Holdstock
Quizás la definición del bosque ficticio como metáfora del subconsciente humano, Ryhope Wood, es acechada por las emanaciones de los mitos creados por nuestra cultura. Herne the Hunter se esconde entre los muchos arquetipos, en un bosque que es mucho más grande por dentro de lo que parece desde lejos. Holdstock establece maravillosamente este límite psicológico, entre el espacio doméstico de Oak Lodge y los bosques repletos, y tan pronto como se cruza, estamos bajo su hechizo.

2. Lolly Willowes por Sylvia Townsend Warner
‘»¡No!» el bosque parecía decir: “¡No! No te dejaremos ir. Así es como Laura Willowes hace un pacto con el diablo. Cuando abandona por primera vez su vida sin sentido como tía en su casa de Londres y se instala en Great Mop, es el bosque lo que la tranquiliza: se queda dormida acurrucada entre las hojas de las hayas. Pero «tumbado en el bosque, durmiendo durante la larga y bochornosa tarde, yacía el Príncipe de las Tinieblas», y Laura finalmente encontró su secreto. Sólo un bosque podría haberlo contenido.

3. Sueños de tren por Denis Johnson
Robert Grainier vive en un claro del bosque y disfruta aullando con los lobos. Johnson desdibuja este límite psicológico entre la sociedad humana y la vida salvaje del bosque: los perros domésticos dan a luz cachorros parecidos a lobos; los hombres lobo actúan en el teatro local. El fatídico encuentro de Grainier es un encuentro decisivo que no estropearé, pero combina a la perfección sus mayores temores y sus mayores deseos en una entidad simbólica, y está vivo con el extraño encanto de las cosas híbridas.

Armie Hammer como Maxim de Winter y Lily James como la señora de Winter, en la adaptación de Rebecca de Netflix de 2020.Armie Hammer como Maxim de Winter y Lily James como la Sra. de Winter en la adaptación de Netflix de 2020 de Rebecca. Fotografía: Kerry Brown/Netflix/PA

4. Rebeca de Daphne du Maurier
Instantáneamente pensamos en Manderley y todo lo que representa la casa, pero no es casualidad que para llegar a la cala de la desaparición de Rebecca tengamos que atravesar un bosque. Aquí la narradora cree haber encontrado por fin «el corazón de Manderley» y Maxim de Winter, con gran satisfacción, lo llama el Valle Feliz. Sin embargo, es «inquietante, como un lugar encantado», lleno de un aroma de azaleas que vendrá a perseguir a nuestra heroína. Mientras está de pie debajo de los árboles, nota que a pesar de ser un intruso en la gran casa, «Happy Valley no conocía a los intrusos». Que equivocada esta.

5. La Parálisis Alarmante de James Orr por Tom Lee
La historia de una transformación involuntaria, ¿o no? – en el que un facsímil ficticio de Sydenham y Dulwich Woods en el sur de Londres juega un papel vital. Lee evoca los mismos caminos, ruinas e intrigas locales que me inspiraron a escribir Mischief Acts, pero para su protagonista cada vez más atormentado, la madera se convierte no solo en un hábito, sino en muchos sentidos en su identidad. El salvaje doméstico y el urbano chocan con inteligencia, con ingenio, a medida que James Orr se vuelve menos civilizado y más bestial, convirtiéndose en un hombre salvaje para nuestro tiempo.

6. Reflexiones de Angela Carter de Fireworks: Nueve piezas profanas
Elige entre los bochornosos bosques que crecen en medio de sus colecciones de historias, pero este representa para mí el pináculo de la escalada cartesiana en su aterrador retrato de un bosque a través de un espejo. Como un colosal e inquietante juego de palabras backwoods/backwoods, esta historia nos obliga a contemplar el bosque invertido como una pesadilla en la que los propios símbolos también se trasponen, con efecto vertiginoso. Al final, el yo que el narrador saluda en el espejo es también “mi anti-yo, mi no-yo, mi asesino, mi muerte, la muerte del mundo”.

Sally O'Donnell como The Thing en la adaptación de David Glass Ensemble de Gormenghast de Mervyn Peake.Sally O’Donnell como The Thing en la adaptación de David Glass Ensemble de Gormenghast de Mervyn Peake. Fotografía: Tristram Kenton/libromundo

7. Gormenghast de Mervyn Peake
El castillo de Gormenghast, con su interminable piedra y sus interminables reglas, podría ser lo opuesto a un bosque. Definitivamente es para Titus Groan, porque no es hasta que escapa de sus confines y entra al bosque que se encuentra con The Thing. «Algo que había anhelado inconscientemente se había mostrado a sí mismo oa su emblema en el bosque de robles dorados», y Titus está paralizado. Esta niña salvaje tiene toda la libertad salvaje que anhela y es su contraparte simbólica: la hija de su nodriza exiliada. Es en el bosque donde despega la búsqueda de la verdadera libertad de Titus.

8. Pollard de Laura Beatty
Cualquier constructor de madrigueras que haya soñado con huir a vivir al bosque debería leer esta bella y triste novela. Anne sale de casa desesperada y sin saber qué hacer. Su lenta y dolorosa acumulación de habilidades mientras vive en el bosque hace que su supervivencia sea un triunfo, pero Beatty no es romántica: a través de su transformación selvática, Anne se vuelve aún menos aceptable para los humanos «civilizados», y el indiferente bosque no puede salvarla.

9. Casa de pan de jengibre de Robert Coover, de Pricksongs and Descants
Es fascinante, pero intenso, leer los cuentos torturados de Coover junto a Angela Carter. Su subversión del Bosque Encantado en esta historia es grotesca, sexualizada y hermosa. Los bosques en los cuentos tradicionales rara vez se representan, pero el de Coover es caleidoscópico: «Manchas de rojo, púrpura, azul pálido, dorado, naranja quemado» brillan entre los pinos. Si Bruno Bettelheim nos mostró los cuentos de hadas a través de una lente freudiana, Coover aplica esa lente con un efecto impactante, traduciendo los tabúes humanos en un tecnicolor de mal gusto.

10. Saliendo de la fábrica de botellas por Beryl Bainbridge
Primero vi Another Part of the Wood de Bainbridge, pero allí los campistas que discuten apenas toman en cuenta el bosque. No, es The Bottle Factory Outing, donde sus malditos excursionistas bailan constantemente a través del límite entre el parque y el bosque, los partidos de fútbol y el flirteo a la espeluznante sombra de los árboles. Aquí las piedras son arrojadas por manos invisibles, y mucho peor está por venir. Bainbridge dirige su bosque simbólico con cruel precisión, extrayendo el humor más oscuro de sus sombras.

Mischief Acts de Zoe Gilbert es una publicación de Bloomsbury. Para ayudar a libromundo y The Observer, compre su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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