Los 10 mejores libros de la cortina de hierro | Libros

El Telón de Acero dividió Europa de norte a sur entre 1945 y 1989. Definía el continente y, en muchos sentidos, el mundo entero, debido a las batallas ideológicas que allí se desarrollaban. El reino del capitalismo y la democracia representativa dominaba en Occidente; el reino del comunismo y el gobierno de un solo partido en el este.

Cruzar el telón de un lado a otro siempre ha sido un negocio, y para millones de personas era ilegal e imposible. La energía nuclear y las fuerzas armadas convencionales de todas las principales potencias se concentraron en esta línea de demarcación, el lugar más probable para que comenzara una Tercera Guerra Mundial.

Apenas tenía 11 años cuando cayó el telón de acero. Recuerdo ver las noticias sobre la caída del Muro de Berlín. Desde entonces, la fractura ha sido un fantasma en mi mente. Empecé a aprender ruso al año siguiente y mis libros de texto datan de la era soviética. Visité Europa del Este desde 1995 y encontré países tambaleándose por el final de su versión del socialismo.

También descubrí muy pronto cómo el Telón de Acero había inspirado a los escritores. Desde tensos thrillers de la Guerra Fría hasta tratados apasionadamente argumentados que culpan a uno u otro lado del callejón sin salida, desde historiadores que intentan dar sentido a cómo Europa quedó tan desgarrada hasta autores de memorias que publican sus propias historias, a menudo trágicas: el Telón de Acero ha sido la fuente de algunos libros asombrosos.

Justo antes de la pandemia, viajé a lo largo del Telón de Acero, desde el Ártico, donde se encuentran Noruega y Rusia, hasta la frontera de Turquía y Azerbaiyán, el lugar más al sur donde la OTAN ha afectado a los países del Pacto de Varsovia. El resultado fue el viaje de su vida y un libro, La cortina y el muro: un viaje moderno a lo largo de la frontera de la Guerra Fría de Europa. Es mi intento de capturar lo que sobrevive de la vieja división tanto en el campo como en la cabeza de la gente. Leí mucho durante el viaje. Es uno de los placeres de viajar sola. Aquí comparto 10 libros que revelan la esencia de la frontera más amenazante que el mundo jamás haya visto.

Incluso después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, no era inevitable que terminara en una Europa dividida. Libro 2020 de Preston es un relato vívido de cómo los líderes aliados de los Tres Grandes se reunieron en Crimea para debatir un difícil acuerdo sobre el futuro del continente y las respectivas esferas de influencia de sus países. La Conferencia de Yalta de febrero de 1945 fue un acontecimiento político de extrema importancia. Pero Preston también se enfoca en las preferencias personales y las debilidades de Churchill, Roosevelt y Stalin, y cómo sortearon las líneas rojas de cada uno.

Cuando la gente piensa en el Telón de Acero, tiende a pensar en dos ciudades europeas en particular: Berlín, dividida en sí misma, y ​​Moscú, desde donde el gobierno de la URSS dirigió efectivamente sus satélites. Sin embargo, hasta 1955 Viena estuvo dividida como Berlín en sectores estadounidense, británico, francés y soviético. The Third Man (1950) de Greene y la película anterior del mismo nombre evocan el período mejor que nada. La investigación sobre la muerte de Harry Lime muestra la Ciudad de los Sueños bajo una luz sórdida de posguerra. Greene también señala una de las mayores rarezas de la Guerra Fría, la Patrulla Militar Aliada de Viena, que requería que un soldado de cada potencia ocupante compartiera un jeep y condujeran juntos a las escenas del crimen.

Orson Welles como Harry Lime en El tercer hombreOrson Welles como Harry Lime en El tercer hombre. Fotografía: Studiocanal/British Lion/Allstar

Esta rara joya se centra en dos de los mayores acontecimientos de la época, la crisis de Suez y la revolución húngara. Ambas alcanzaron su apogeo al mismo tiempo en 1956. Más a menudo tratadas por separado, en manos de von Tunzelmann las crisis gemelas recobraron toda su fuerza geopolítica. Tiene buen ojo para iluminar los detalles; la acción a menudo se desarrolla hora tras hora. Se lee como un thriller.

4. Berlín 1961: Kennedy, Jruschov y el lugar mas peligroso del mundo Federico Kempe

El año 1961 fue cuando la Guerra Fría vivió uno de sus momentos “calientes”. Kempe lleva al lector a un viaje al corazón del conflicto, mientras las autoridades soviéticas y de Alemania Oriental intentan resolver el problema de Berlín Occidental. Una isla del capitalismo occidental atrapada dentro de la RDA, Berlín Occidental también fue una ruta de escape importante para los desventurados alemanes orientales. Más de 2,5 millones habían huido en 1961. Jruschov y el régimen de Alemania Oriental estaban decididos a poner fin a esta vergüenza. Durante un tiempo pareció que podrían apoderarse de Berlín Occidental, pero al final el muro fue la curita que eligieron, una imposición monstruosa sobre la capital alemana, pero que hizo mucho para atrapar a los alemanes del este hacia el interior durante la próxima semana. 28 años.

Ninguna lista de libros sobre el Telón de Acero estaría completa sin Le Carré, y es su libro el que más se adhiere al Telón de Acero. Es oscuro, cínico y, incluso después de seis décadas, apasionante. Al final, el héroe, el agente británico Alec Leamas, se ve obligado a enfrentarse cara a cara con la realidad del Muro de Berlín.

el punto de cruce de Checkpoint Charlie entre Berlín Oriental y Occidental en 1968“Mientras nuestro país está atrincherado”… el punto de cruce de Checkpoint Charlie entre el este y el oeste de Berlín en 1968 Fotografía: Joel Robine/AFP/Getty Images

6. Red Love: La historia de una familia de Alemania Oriental de Maxim Leo

Leo explora cómo fue crecer en la RDA en una de mis memorias favoritas. Él escribe maravillosamente y sus palabras son traducidas al inglés por expertos por la muy extrañada traductora Anthea Bell. Lo bueno, lo malo y lo feo de la vida en Alemania Oriental están ante nosotros. Para mí, el pasaje más conmovedor describe la primera visita de Leo a un enorme puesto de control de carreteras de Alemania Oriental. “Como si nuestro país estuviera atrincherado”, piensa. “¿Qué ha sido de un sueño de socialismo?

La URSS tenía fronteras terrestres como una cortina de hierro con tres países, Noruega, Finlandia y Turquía, pero también una frontera marítima con el oeste en el Mar Báltico. Letonia era una república soviética con una larga costa báltica. Este terminó siendo perforado con bases de misiles y alambre de púas. La novela de 2015 del escritor letón Ikstena da una mirada irónica a la vida allí, a través de los ojos de un médico que es desterrado a un pueblo remoto solo para encontrarse contemplando los absurdos e injusticias del llamado «socialismo maduro». Hay un pasaje maravilloso en el que los personajes ven el funeral estatal televisado de Leonid Brezhnev y ven a los hombres que lo bajan a la tumba y pierden el control sobre su ataúd; cae con gran estruendo – puedo revelar que no es ficción.

8. Al borde del bosque: un viaje sobre el telón de acero de Anthony Bailey

el libro de bailey fue una inspiración para mi propio viaje a la Cortina de Hierro. Viajó por la línea mientras la línea divisoria aún estaba en su lugar, desde la parte superior de la frontera interior alemana hasta Trieste. Está limitado en su capacidad para entrar desde el este. Sin embargo, el libro contiene muchos informes fascinantes. El autor realmente logra entender lo que significaba la frontera para la gente común.

Ningún lugar de Europa fue más misterioso durante la Guerra Fría que Albania. El país estaba aislado incluso de otros estados comunistas y el dictador Enver Hoxha efectivamente amuralló a su nación por todos lados. La biografía de Fevziu es una lectura impactante. Cuando era joven, Hoxha «dormía hasta el mediodía, se quedaba despierto hasta tarde y no tenía intereses particulares». Pero una vez que despegó, impuso leyes extrañas a los albaneses y sobrevivió a seis ministros del interior, de los cuales ejecutó a los primeros cinco.

diez. Osos bailarines: Historias reales de personas nostálgicas por la vida bajo la tiranía de Witold Szabłowski

¿Qué dejó atrás la Cortina de Hierro? Hay restos físicos, algunos grandes y famosos, algunos pequeños y abandonados. También hay un legado en millones de mentes. Muchos lamentan haber perdido la vida en el bloque del Este. Mi propio viaje reveló que las personas no solo extrañan los aspectos buenos, sino también a veces los aspectos negativos, incluidas las fronteras infranqueables y la intrusión del Estado en la vida cotidiana. Szabłowski, periodista polaco, viajó por Europa Central para escribir este tierno y obstinado libro. Es una delicia de principio a fin.

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