Los 10 mejores libros de Shakespeare | William Shakespeare


TLas bibliotecas mundiales contienen miles de libros sobre el poeta nacional inglés, en todos los idiomas bajo el sol. Escritores como Milton, Dryden, Pope, Dr. Johnson, Keats, Coleridge, Charles Lamb, Henry James y Virginia Woolf se han acercado al enigma de Shakespeare de una forma u otra. Además, desde el milenio, estudiosos tan diversos como Peter Conrad, Stephen Greenblatt, James Shapiro y Stanley Wells han dedicado varios libros nuevos a la vida y obra de Shakespeare.

Para escribir en este género, sabía que me pondría en peligro. Pero tenía una historia que contar. En mi mente, shakesperiano se inspiró al ver una controvertida producción del Julius Caesar Public Theatre en junio de 2017 en la ciudad de Nueva York que presentaba el asesinato de Donald Trump todas las noches. Desde el momento en que el dictador romano (con una gorra de béisbol de Maga) saltó al escenario de Central Park con una camisa blanca y una corbata roja larga, me pregunté: ¿cómo puede un joven hombre que creció en la zona rural de Warwickshire, no fue a la universidad y murió a la edad de 52 años, lejos del patio o del claustro, se convirtió en no sólo "Shakespeare" sino también el icono global de calidad que llamamos "Shakespeare"? ¿Cómo, para decirlo de otra manera, se mantiene tan moderno sin esfuerzo más de 400 años después de su muerte?

Casualmente, la disrupción histórica que inspiró este libro solo ha empeorado de 2017 a 2020, culminando con la epidemia de la plaga moderna, el coronavirus. Nuestro tiempo estaba resultando ser más shakesperiano de lo que había imaginado. También hubo este dividendo literario: Shakespeare dejó alrededor de 1 millón de palabras de poesía y prosa; también legó el legado de su influencia: novelas, cuentos y ensayos inspirados en su obra. Aquí está mi selección.

1. Diccionario del idioma inglés por el Dr. Samuel Johnson
Si Shakespeare es famoso por una cosa, es su brillantez innovadora con el idioma inglés, hasta 1.800 palabras nuevas, incluidas aburrido, estupefacción, asesinato, colgar y desvergonzado. Todos estos se enumeran en el Diccionario de Johnson, que enfatiza el uso de citas de Shakespeare para establecer el uso del inglés.

2. Moby-Dick de Herman Melville
Melville no solo quería identificarse con Shakespeare, quería competir con él, como estadounidense. "Si Shakespeare no ha sido (todavía) igualado", escribe, "seguramente será superado por un estadounidense nacido ahora, o que aún no haya nacido". La edición de Melville de las Obras Completas tiene aproximadamente 500 pasajes marcados para estudio especial; y la escritura de Moby-Dick se ha convertido en un extraordinario esfuerzo de escritura creativa.

Huckleberry Finn… una aldea americana.
Huckleberry Finn… una aldea americana. Fotografía: Colección Moviestore / Características de Rex

3. Las aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain
La obra maestra de Twain ofrece un plan doble de influencia shakesperiana. Su dúo cómico de hombres de confianza, el 'legítimo duque de Bridgewater' y su compañero 'el rey de Francia', dos personajes que podrían haber salido de las alegres esposas de Windsor o de Falstaff's Eastcheap, fueron inspirado en la experiencia del joven Twain de la cultura del Salvaje Oeste como reportero durante la Fiebre del Oro de California. En segundo lugar, la famosa parodia de Hamlet de Twain ("Ser o no ser; ese es el cuerpo desnudo") muestra a un maestro estadounidense usurpando brillantemente en la cima de su inclinación.

4. A Thousand Acres por Jane Smiley
Muchos novelistas estadounidenses han sido picados por el virus de Shakespeare: Toni Morrison (Desdemona), John Updike (Gertrude y Claudius) y Arthur Phillips (La tragedia de Arthur) de la ficción contemporánea. Más popular, quizás, es la modernización del Rey Lear de Smiley, en la que la trama y los personajes de Shakespeare se trasladan al Medio Oeste. Smiley dice que su novela surgió de su respuesta a "cómo encontré la lectura convencional de Lear frustrante y equivocada". Parte de la eterna juventud de Shakespeare es que siempre nos invita a encontrar nuevas respuestas a su trabajo.

5. Una habitación propia de Virginia Woolf
Este hito en el pensamiento feminista se inspiró en el recuerdo de Woolf de un antiguo erudito que declaró que "las mujeres no pueden escribir las obras de William Shakespeare". Su interpretación de "Judith Shakespeare" se convierte en una controvertida ficción sobre una mujer que, como la propia Woolf, tuvo que quedarse en casa, ver a su hermano ir a la escuela y quedar atrapada en la vida familiar. Finalmente, Judith se avergüenza de un matrimonio de conveniencia. Su hermano florece, mientras que el genio de Judith permanece insatisfecho. La hermana del poeta termina suicidándose, pero le permite a Woolf volver a visitar los inicios creativos de algunos grandes ejemplos literarios, como Jane Austen, George Eliot y las hermanas Brontë.

Eternal Youth ... 1890 Ilustración alemana de Shakespeare recitando Hamlet a su familia en Stratford.
Eternal Youth … 1890 Ilustración alemana de Shakespeare recitando Hamlet a su familia en Stratford. Fotografía: The Picture Art Collection / Alamy

6. La esposa de Shakespeare por Germaine Greer
En una especie de homenaje a Woolf, Greer parte de una mujer de la que poco se sabe, casada con un gran poeta, y reinventa la historia del matrimonio Hathaway-Shakespeare en contexto, tratando con Anne (o Agnès) con la mayor simpatía. . Greer salva la historia de su vida del olvido con ingenio y erudición. Es un buen compañero para Hamnet, a continuación.

7. Hamnet de Maggie O’Farrell
Ganadora del Premio de ficción femenina 2020, esta conmovedora meditación sobre el dolor se caracteriza por la excepcional inmersión de O'Farrell en el Stratford isabelino de la década de 1590. Shakespeare es anónimo y O'Farrell se centra en su esposa Agnes (como la llamaban Anne) para explorar la muerte de su hijo Hamnet a causa de la peste en 1596. La magia luminosa de esta novela radica tanto en lo que omite como en lo que omite. retrata, pero la escena en la que Agnes exhibe el cuerpo de su hijo es una que pocos lectores olvidarán.

8. The Lodger, Shakespeare on Silver Street por Charles Nicholl
Nicholl se ganó la reputación de escritor con The Reckoning, su brillante investigación sobre la muerte del contemporáneo y rival de Shakespeare, Christopher Marlowe. En una segunda incursión en los registros judiciales de la época, Nicholl se embarca en un juicio olvidado en el que Shakespeare apareció como testigo (la única vez que se registraron sus palabras reales). En un emocionante tejido de la historia social metropolitana, los comentarios de Shakespeare y la comedia romántica doméstica jacobea sobre el matrimonio de Marie Mountjoy y Stephen Belott, Nicholl una vez más da nueva vida a un archivo muy polvoriento. Una delicia.

9. Nada como el sol de Anthony Burgess
La fascinación de Burgess por Shakespeare fue una obsesión de por vida. Su primera incursión en el mundo de Shakespeare fue en 1964 con esta exuberante novela sobre la vida amorosa del poeta Will, en parte motivada por la afirmación de que la imaginación de Shakespeare se inspiró en la sífilis. Se convirtió en el guión de la película nunca producida, The Bawdy Bard, que se transformó en su brillante ensayo biográfico, Shakespeare (1970).

10. Shakespeare y la diosa del ser completo por Ted Hughes
Shakespeare estaba obsesionado con el riesgo y la originalidad, la clave del drama. Hughes también estaba fascinado por las fuentes de la creatividad. Dedicó gran parte de su vida a la corrección de obras completas y firmó el contrato de esta obra magna hacia el final de su vida. Se trataba de ofrecer al lector "una especie de adaptación musical", una canción majestuosa en la que las piezas se convierten en "una única obra titánica, como una epopeya india". Shakespeare and the Goddess se convirtió en la obra de prosa más sostenida de Hughes, un libro que, según él, casi lo mata. Cuando se publicó en 1992, fue mal recibido, pero ahora se reconoce como su obra maestra en prosa.

  • Shakespearean: On Life and Language in Times of Disruption de Robert McCrum es una publicación de Picador. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.