Los 10 mejores libros de viajes políticos | libros

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Todos los viajes son políticos. No puedes poner un pie fuera de la casa sin conocer a otras personas, lo que inevitablemente te lleva a considerar sus vidas en relación con la tuya.

The Road to Wigan Pier de George Orwell aclara el proceso al dividirlo en dos partes separadas: observación y reflexión. Para empezar, describe la pobreza y las dificultades que presenció durante una estancia de dos meses en Yorkshire y Lancashire en 1936. Luego examina su solución preferida, el socialismo, y los obstáculos para su adopción. generalizado. Algunos de ellos se han vuelto burbujeantes y obsoletos, como con su paso a "la triste tribu de mujeres y portadoras de sandalias y bebedores de jugo con barba", pero también hay algunas ideas que siguen siendo relevantes: “Incluso el matón fascista en su peor simbolismo … no necesariamente se siente intimidado; Lo más probable es que se sienta como Roland en el paso de Roncevaux, defendiendo el cristianismo contra el bárbaro ”, escribió.

Sin embargo, el mayor desafío político de hoy, enfrentar la crisis climática, trasciende el tipo de disputa nacionalista que Orwell entendió tan bien. En mi libro, The Great Flood: viajando a través de un paisaje inundado, viajé por todo el país, visitando lugares que habían sido inundados y conociendo a las personas afectadas. Quería tratar de comprender los efectos emocionales y psicológicos de las inundaciones, porque las inundaciones son la forma en que se siente el cambio climático en Gran Bretaña.

No he escrito sobre políticas ni participado en debates científicos sobre el cambio climático: he explorado la respuesta de la gente a esta experiencia y sus intentos de pedir cuentas a las autoridades. ¿Qué podría ser más político que eso? Aquí hay otros 10 diarios de viajes políticos, definidos en términos tan amplios, que me gustan.

Beryl Bainbridge vuela a Albert Dock en Liverpool en 1990.



Beryl Bainbridge volando a Albert Dock en Liverpool en 1990. Fotografía: Mirrorpix / Getty Images

1. Viaje en inglés o El camino a Milton Keynes por Beryl Bainbridge
El viaje en inglés de JB Priestley, que describió como "un relato divagante pero veraz de lo que un hombre vio, oyó, pensó y sintió durante un viaje a través del Inglaterra en el otoño de 1933 ", fue la primera cuenta de viaje de la Gran Depresión, anterior a la de Orwell. Cincuenta años después, en medio de una nueva recesión, Bainbridge siguió los pasos de Priestley. El hecho de que estuviera acompañada por un equipo de filmación de seis hombres y una mujer no resta valor a su voz distintiva, lo cual es divertido y desaprobador. Su visita a su ciudad natal de Liverpool, más recuerdos que informes, es particularmente conmovedora. ("La ciudad ennegrecida navega en un océano de nubes blancas, corriendo perpetuamente frente al viento").

2. Los viajes ilustrados de Celia Fiennes, 1685 – c.1712 (ed Christopher Morris, 1995)
Piense en un lugar en Gran Bretaña que conozca y ame, y es probable que Celia Fiennes haya estado allí 300 años antes que usted. Para una mujer, viajar por el país a caballo a fines del siglo XVII y principios del siglo XVIII fue revolucionario en sí mismo. Escribirlo lo hace aún más. Su relato de estos viajes, publicado por primera vez bajo el título Through England on a Side Saddle, es uno de los trabajos fundadores de la escritura de viajes británica. Hay casas señoriales, pero también hay ciudades y pueblos y veredictos severos sobre lugares que no le gustaban. Ely, por ejemplo, es "un puerto para reproducir y anidar alimañas".

3. La gente de Providence: una urbanización y algunos de sus habitantes por Tony Parker
Una inspiración cuando escribí mi primer libro, sobre la gente de Western Avenue, el camino que conduce al oeste de Londres: no tenía la habilidad ni la disciplina borrada que Parker usa para presentar Las historias de los habitantes de una propiedad no identificada del sur de Londres en sus propias palabras, pero la evidencia de que había mundos sin descubrir a mano me tranquilizaba constantemente.

4. Naples ’44 por Norman Lewis
Viajes de otro tipo: a la vanguardia de un ejército de ocupación. Lewis, uno de los grandes escritores de viajes del siglo XX, llegó al sur de Italia durante la invasión aliada de septiembre de 1943, como oficial de inteligencia. adscrito al Quinto Ejército Americano. Para empezar, su diario brillantemente visto trata sobre el caos y la brutalidad de la guerra, pero a principios de octubre llega a Nápoles y, a pesar de las terribles dificultades de vivir en una ciudad devastada por la guerra, se encuentra encantado por la ciudad y sus habitantes.

5. La sonrisa de Jaguar por Salman Rushdie
Rushdie visitó Nicaragua en julio de 1986, cuando el gobierno sandinista estaba luchando por sobrevivir frente a la hostilidad de los Estados Unidos y los rebeldes contra patrocinados por los Estados Unidos. Como era patrocinador de la campaña de solidaridad de Nicaragua en Londres, no era "un observador completamente neutral". Está consternado por la censura en vigor, pero "el escritor hindú ", como se llamaba, no podía condenar a un gobierno dirigido por un poeta, Daniel Ortega. Las "postales" de Rushdie desde Nicaragua, como él llama a este registro de su viaje, fueron una vez un atisbo de un negocio fallido. Pero desde que Ortega recuperó el poder en 2011 y 2016, su importancia histórica ha cambiado aún más.

6. Durmiendo en un hilo: Conversaciones con palestinos en Israel por David Grossman
Fiel a su título, el brillante escritor israelí transmite largas conversaciones con los palestinos de Israel, sus compatriotas no del todo, intercalados con angustiadas reflexiones sobre la naturaleza comprometida de cada reunión. Estos encuentros se suman a una especie de viaje al extranjero a su propio país. "¿Realmente entiendo la naturaleza de la convivencia judeoárabe?", Escribe: "¿Y qué requiere eso de mí, como judío en Israel?" ¿Qué lugar estoy realmente dispuesto a hacer para "ellos" en el estado judío? "

Raja Shehadeh, leyendo a los periodistas que visitan su trabajo en las colinas en terrazas a las afueras de Ramallah en Cisjordania en 2014.



"Basura" … Raja Shehadeh, leyendo a periodistas visitantes sobre su trabajo, en las colinas en las afueras de Ramallah en Cisjordania en 2014. Fotografía: Rob Stothard / Getty Images

7. Paseos palestinos: notas sobre un paisaje en peligro de extinción por Raja Shehadeh
El contrapunto esencial para Grossman: un recordatorio de que Grossman, por su parte, no necesitaría, que a algunas personas se les niega el lujo de ir a cualquier parte. Raja Shehadeh, abogado y escritor en Ramallah, describe el endurecimiento del control israelí sobre Cisjordania a través de una cuenta de seis marchas realizadas entre 1978 y 2006. Al comienzo del libro, describe el hábito tradicional de los palestinos en una especie de caminata sin rumbo llamada sarha, que podría durar días o semanas, pero en el momento de su sexta y última marcha en 2006, dice que están cruzando su propio país "subrepticiamente, como extraños no deseados, acosados ​​constantemente, sin sentirse nunca seguros ".

8. Wanderlust: una historia ambulante de Rebecca Solnit
Caminar es siempre un acto político, dice Solnit, porque "la historia de la marcha urbana y rural es una historia de libertad". También es una historia "no escrita y secreta" que "trasciende el campo de todos – a través de la anatomía, la antropología, la arquitectura, la jardinería, la geografía, la historia política y cultural, literatura, sexualidad, estudios religiosos ". Pocos otros escritores podrían recorrer un camino a través de tal laberinto. La lectura de Solnit es tan extensa que traza una pista secundaria en la parte inferior de la página, una tira de pensamientos en movimiento de otros escritores.

9. Isla privada: por qué Gran Bretaña ahora pertenece a otra persona por James Meek
Meek muestra cómo las privatizaciones generalizadas de los últimos 30 años han logrado exactamente lo contrario de lo que planeaban hacer: en lugar de ceder el control de servicios públicos esenciales como el agua y la electricidad. a pequeños inversores, y para crear operaciones rápidas y ágiles para un mercado competitivo, los vendieron a empresas públicas extranjeras o a inversores oligárquicos. Ahora están negociando sus mercados cautivos con ganancias. Las consecuencias se dramatizan a través de las reuniones de Meek con las personas interesadas y las descripciones vívidas de los lugares que visita.

10. Una guía de las nuevas ruinas de Gran Bretaña por Owen Hatherley
Otro libro que emula el viaje en inglés de Priestley, incluso si también se relaciona con Gales y Escocia. Hatherley, un crítico de arquitectura, se dispuso en 2010 a investigar la escuela de edificios financiados por la PFI (Iniciativa de Finanzas Privadas) que describe como "pseudo-modernismo". Sin embargo, su desprecio por el "renacimiento urbano" de los años de Blair y Brown se ve compensado por su "constante sorpresa y fascinación por lo extrañas, individuales y arquitectónicamente diversas ciudades británicas".

La gran inundación de Edward Platt es publicada por Picador. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en pedidos superiores a £ 15.

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