Los 10 mejores libros sobre desarrollo personal | Libros sobre salud, mente y cuerpo

Los libros de autoayuda y quienes los leen son fáciles de descartar. Pero no solo necesitamos una autoayuda seria, también debemos tomarnos la autoayuda más en serio. Valorada en $ 11 mil millones (£ 8 mil millones) en todo el mundo, la autoayuda es una industria mundial importante. Refleja y genera muchas de nuestras ideas dominantes sobre nosotros mismos y las culturas en las que vivimos. La industria de la autoayuda no solo busca dar forma a la forma en que pensamos, sentimos y actuamos, sino que también proporciona muchas de las metáforas básicas en las que confiamos cuando hablamos de nuestra vida interior. Muchas de estas metáforas, especialmente la de la mente como computadora que puede requerir reprogramación, son innecesarias en el mejor de los casos.

Los críticos de la autoayuda creen que su popularidad actual es parte de un imperativo neoliberal generalizado para maximizar la efectividad. Lo ven como un complot siniestro para transferir toda la responsabilidad de nuestro bienestar a nosotros mismos. La autoayuda, creen, presenta todos nuestros problemas como personales y nuestros fracasos se deben a la falta de voluntad y resistencia, cuando en realidad son causados ​​por la política del capitalismo. Pero si bien esto puede ser cierto para algunos de autoayuda, la idea de superación personal tiene una historia larga y rica, que se remonta a antiguas tradiciones de sabiduría. El deseo de mejorar está ligado a nuestra necesidad de autoconocimiento, dominio y transformación. Es un deseo atemporal y una parte esencial de lo que nos hace humanos.

Y hay algunas publicaciones de desarrollo personal que realmente pueden ayudarnos a convertirnos en mejores personas. Quiero decir, mejor no en un sentido competitivo sino en un sentido ético: el yo mejorado es más capaz de dirigir su atención hacia el exterior, hacia proyectos, otras personas y las comunidades de las que formamos parte.

1. Meditaciones de Marco Aurelio
El emperador romano y filósofo estoico Marco Aurelio (121-180 d.C.) creía que todo el sufrimiento estaba en nuestras mentes. El sufrimiento no es causado por eventos externos, sino por nuestras reacciones a esos eventos, por juicios erróneos y expectativas poco realistas. Dado que la mayoría de los eventos externos están fuera de nuestro control, Aurelius sostiene en sus Meditaciones que no hay necesidad de preocuparse por ellos. Nuestras evaluaciones de estos eventos, sin embargo, están completamente bajo nuestro control. De ello se deduce que todas nuestras energías mentales deben dirigirse hacia adentro, a fin de controlar nuestras mentes. La clave para una vida feliz, por tanto, está en ajustar nuestras expectativas, porque «sólo un tonto busca higos en invierno».

2. Siéntete bien: la nueva terapia del estado de ánimo de David D Burns (1980)
La ciencia detrás del libro de Burns puede que ya no sea de vanguardia, pero su mensaje central sigue siendo extremadamente relevante. Una versión más realista del estoicismo, se basa en las premisas de la terapia cognitivo-conductual (TCC). Sentirse bien ilustra cómo nuestros sentimientos son moldeados por nuestros pensamientos y contiene excelentes técnicas para entrenar nuestra mente para cuestionar los pensamientos negativos sobre nosotros mismos y los demás.

3. La trampa de la felicidad de Russ Harris (2007)
Por supuesto, no somos criaturas puramente racionales. A veces, nuestros intentos de controlar nuestros pensamientos pueden volverse contraproducentes. Aquí, el psicólogo australiano Harris explica los principios de la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT). Nos invita a no tratar de controlar nuestros pensamientos negativos o sentimientos incómodos, sino simplemente a calmarlos, aceptarlos y luego dejarlos ir. De esta manera, tenemos más energía para participar en acciones basadas en valores.

'Acción sin esfuerzo' ... detalle de la imagen de Lao Tse en poder del Museo Británico.‘Acción sin esfuerzo’ … detalle de la imagen de Lao Tse en poder del Museo Británico. Fotografía: Archivo de Historia Mundial / Museo Británico / Alamy

4. Tao Te Ching por Lao Tzu
El autocultivo espiritual a través del arte de dejar ir es el tema central del Tao Te Ching (el estudio clásico de «El Camino y la Virtud», generalmente fechado en el siglo VI o IV a. C.). En el taoísmo, dejar ir se centra en la idea de no ofrecer resistencia al orden natural de las cosas. Promueve una forma sofisticada de entrega de nuestra voluntad a las fuerzas cósmicas, aceptando lo que es y soltando nuestros apegos a nuestros deseos y expectativas de resultados específicos. El Tao sugiere que podemos mejorarnos volviendo a una forma de vida más simple, más auténtica e intuitiva. Un concepto clave es wu wei – «no acción» o «acción sin esfuerzo». Wu wei quizás pueda describirse mejor como un estado espiritual marcado por la aceptación de lo que es y la ausencia de deseos egoístas.

5. El poder del ahora: una guía para la iluminación espiritual de Eckhart Tolle (1998)
No somos nuestros pensamientos, argumenta Tolle en este libro superventas. La mayoría de nuestros pensamientos, escribe Tolle, giran en torno al pasado o al futuro. Nuestro pasado nos proporciona una identidad, mientras que el futuro encierra “la promesa de salvación”. Ambos son ilusiones, porque el momento presente es todo lo que realmente tenemos. Por lo tanto, debemos aprender a estar presentes como «observadores» de nuestra mente, testigos de nuestros patrones de pensamiento en lugar de identificarnos con ellos. De esta manera podemos volver a aprender a vivir verdaderamente el presente.

6. Altruismo: la ciencia y la psicología de la benevolencia por Matthieu Ricard (2015)
En muchas teologías y tradiciones de sabiduría, el altruismo es el valor moral y espiritual más elevado. Más recientemente, los psicólogos han demostrado que los actos altruistas no solo benefician al receptor, sino que también hacen que quienes los realizan sean más felices. Además, la práctica del altruismo, sostiene el monje budista francés Ricard, es la clave no solo para nuestra felicidad personal, sino también para la resolución de nuestros problemas sociales, económicos y medioambientales más urgentes. El altruismo nos permite «vincular armoniosamente los desafíos de la economía en el corto plazo, de la calidad de vida en el mediano plazo y de nuestro entorno futuro en el largo plazo».

réplica de la casa de Henry David Thoreau cerca de Walden Pond cerca de Concord, Massachusetts.Living Deliberately … una réplica de la casa de Henry David Thoreau cerca de Walden Pond, cerca de Concord, Massachusetts. Fotografía: Prisma de Dukas Presseagentur GmbH / Alamy

7. Walden por Henry David Thoreau (1854)
El filósofo trascendentalista estadounidense Thoreau se retiró a una cabaña en el bosque cerca de Walden Pond, en Concord, Massachusetts, donde buscó vivir simple y «deliberadamente». Fue allí donde desarrolló la noción intrigante del «costo de la vida», el antídoto perfecto contra el materialismo irreflexivo y la ética de trabajo protestante tóxica de la que muchos de nosotros todavía somos esclavos. La mayoría de nosotros considera normal cambiar nuestras vidas por bienes, creyendo que la productividad y el éxito son signos de gracia de siglos de antigüedad. Thoreau vio el trabajo remunerado como un mal necesario al que debería dedicarse la menor cantidad de tiempo. Su objetivo no era trabajar ni un minuto más de lo necesario para cubrir sus gastos de vida más básicos y pasar todo el tiempo que le quedaba haciendo lo que realmente amaba.

8. Grit de Angela Duckworth (2017)
Según la psicóloga Angela Duckworth, el valor supera al talento en todo momento. Esto es música para los oídos de cualquiera que se sienta inclinado a identificarse con la pesada tortuga de Esopo en lugar de con la veloz y sin esfuerzo liebre. “Nuestro potencial es una cosa. Lo que hacemos con él es otro ”, escribe. Aquí el grano es una motivación para mejorar tanto nuestras habilidades como nuestro desempeño mediante un esfuerzo constante. Las personas serias siempre están deseosas de aprender y tienen una pasión duradera. Aprenden de sus errores, tienen dirección y viven vidas más cohesionadas.

9. La Divina Comedia de Dante Alighieri (1308-21)
Este poema del siglo XIV habla de la superación gradual del cansancio espiritual del Dante de mediana edad y exhausto. Guiado por su mentor Virgil, viaja del infierno al paraíso, donde finalmente se reencuentra con su amada Beatrice. La epopeya se puede leer como una historia cristiana edificante o como una fantasía de venganza persistente en la que muchos de los enemigos personales de Dante obtienen su apariencia espantosa. Pero también podemos leerlo como una historia arquetípica de crecimiento espiritual y superación a uno mismo. El dudoso Dante es sistemáticamente reeducado por sus numerosos encuentros en el infierno, el purgatorio y el cielo. Los habitantes del infierno le muestran cómo no vivir su vida y los costos de sus malas decisiones. Al final, purgado de sus propias debilidades, Dante alcanza un plano espiritual superior y ve lo divino.

10. La epopeya de Gilgamesh (alrededor de 2100-1200 a. C.)
Casi todas las formas de superación personal suenan como una historia de búsqueda o un viaje heroico. Tales cuentos muestran al héroe o la heroína aventurándose en lo desconocido: un bosque oscuro, un reino subterráneo o el vientre de una bestia. Allí se encuentran con obstáculos y, a menudo, tienen que luchar con un enemigo o una tentación. Habiendo superado estos desafíos, regresan de sus aventuras transformados y listos para compartir lo que han aprendido para ayudar a los demás. El relato más antiguo que se conserva de este género cuenta cómo el rey Gilgamesh, una vez egoísta de Mesopotamia, regresa del desierto con la Planta de la vida eterna. En lugar de comerlo él mismo, comparte su bendición con su pueblo.

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