Los 10 mejores libros sobre el costo humano de la guerra | Maaza Mengiste | libros


gRemando con las historias de la invasión italiana de Etiopía en 1935 y la victoria final para Etiopía, no necesité mucho para imaginar el conflicto. Por un lado: soldados etíopes vestidos de blanco que corren por las escarpadas colinas con lanzas o rifles caducados para enfrentarse a filas de artillería moderna. Por otro lado: tropas italianas de ojos italianos esperando con cañones y tanques, sin saber que el coraje podría derrotar las balas.

Fue solo cuando una revolución destrozó mi país que comencé a comprender cómo la guerra podía hacer que la gente decente fuera irreconocible. Fue solo cuando sentí verdadero terror que comencé a comprender las muchas formas en que el conflicto puede devorarnos sin derramar una gota de sangre.

Cuando me senté para comenzar a investigar mi novela El Rey de las Sombras, volviendo sobre la historia olvidada de mujeres que se levantaron en armas contra la invasión italiana, me desafié a mí misma a entrar en mis ingenuas ideas de la guerra. Estas primeras imágenes de guerreros intrépidos me habían consolado en mi vida estadounidense. En ellos, podría permanecer callado. Definieron cómo debería comportarme cuando me enfrentara a cualquier enemigo.

Cuando comencé a escribir, mi primer reflejo fue buscar libros; Quería consejos de otros escritores, de otras mentes. Algunos, como la Ilíada, eran viejos favoritos; otros eran relativamente nuevos. Cada uno de los que enumeré a continuación me ha proporcionado un vocabulario para volver a imaginar lo que significa ser un soldado, ser una mujer, ser en conflicto con una fuerza mayor que uno mismo.

1. La Ilíada de Homero
Una historia sobre las consecuencias de la agresión y la arrogancia, sobre la ira, la venganza y el destino. En una de las escenas más poderosas, el viejo Príamo, rey de Troya, cruza las líneas de batalla para pedirle a Aquiles el cuerpo de su hijo, Héctor, a quien Aquiles mató. La primera vez que leí el momento en que Priam se agacha para besar la mano de Aquiles, me alejé físicamente de esta angustiada muestra de amor y humildad. Aquiles llora al ver en el viejo Priam una foto de su propio padre, quien también llorará la pérdida de su hijo. La escena presenta el ciclo del dolor, la venganza y el amor a la guerra: estas son las energías que llevan esto de una simple historia de guerra a una épica profunda.

2. La Ilíada o el poema de la fuerza por Simone Weil
Solo tiene 24 páginas, pero este libro está lleno de ideas que usan a Homero para arrojar luz sobre las preguntas modernas sobre la violencia y dónde pueden existir momentos de gracia. Escrito en 1939-1940 durante la caída de Francia ante los nazis, el ensayo de Weil nos pide que miremos más allá de los personajes principales de Homero y que nos enfoquemos en la verdadera figura central de l & # 39; 39; saga. La fuerza, dice ella, llevada al extremo, convierte a un ser humano en un cadáver. Eso hace un cosa fuera de él, sin valor después de su muerte. Pero también extiende este pensamiento para incluir los medios por los cuales los que infligen fuerza son deshumanizados. Las preguntas que Weil me hizo me llevaron a hacer más preguntas sobre lo que queda después de la pérdida de una vida. Un texto al que vuelvo una y otra vez.

Desafía nuestra mirada ... foto tomada de los testimonios de Diana Matar



Desafíe nuestra mirada … una foto de Evidencia de Diana Matar. Fotografía: Diana Matar / Schiltt Publishing

3. Testimonio de Diana Matar
¿Cómo los sitios de violencia hacen un seguimiento de las vidas perdidas allí? En 2012, después de la caída del régimen de Gadafi, Matar viajó a Libia. Allí fotografió lugares donde se habían producido violaciones de los derechos humanos. Seis años de preparación, este libro de fotos es una meditación inquietante sobre las formas de ver lo que podría haber permanecido invisible. La fotografía de Matar desafía nuestra mirada para ver más allá del vacío inmediato. Si Weil sostiene que la fuerza extrema transforma a un ser humano en una cosa, Matar nos recuerda lo que sigue viviendo.

4. Trieste por Daša Drndić
Haya Tedeschi está esperando conocer a su hijo, que le fue robado hace más de 60 años durante la ocupación nazi de Italia. La novela majestuosa y desatada de Drndić utiliza esta simple premisa para llevarnos a algunas de las realidades más oscuras de la Segunda Guerra Mundial. Mezclando la narrativa con documentos históricos, fotografías y extractos de los juicios de Nuremberg, el libro toma una mirada intransigente a la crueldad de la guerra. A mitad de camino hay una lista de 9,000 nombres de judíos en Italia que fueron asesinados por los nazis. "Detrás de cada nombre, hay una historia", escribe Drndić.

5. La guerra etíope: 1935-1941 por Angelo Del Boca
La historia de Del Boca sobre la invasión italiana utiliza entrevistas, testimonios y visitas a los principales sitios de batalla para proporcionar una ventana fascinante a una guerra brutal que muchos han olvidado rápidamente. El libro confronta las ambiciones coloniales de Italia y Del Boca brinda información abrumadora sobre los crímenes de guerra del país. Al mismo tiempo, es sensible a las vidas perdidas en ambos lados y al daño duradero causado.

6. El recluta por Gebreyesus Hailu (traducido por Ghirmai Negash)
Escrito en 1927 por el novelista eritreo Gebreyesus Hailu y publicado en 1950, The Conscript es una de las primeras novelas escritas en un idioma africano. También es uno de los relatos más poderosos y fieles de la brutal campaña de Italia en Libia. El libro sigue a Tuquabo, un Ascari, que rápidamente se da cuenta de su posición complicada y moralmente onerosa como persona bajo el dominio colonial que lo impone a Libia. Bellamente escrito e impecablemente devastador en su descripción del racismo fascista italiano y el desprecio por su fuerza militar africana, es un clásico y una lectura obligada.

Guerrilleros soviéticos armados con rifles y bayonetas durante la Segunda Guerra Mundial.



Guerrilleros soviéticos armados con rifles y bayonetas durante la Segunda Guerra Mundial. Fotografía: Everett Collection Historical / Alamy

7. La cara de guerra no femenina por Svetlana Alexievich
Para este libro, Alexievich recopiló relatos en primera persona de más de 200 mujeres soviéticas que lucharon en la Segunda Guerra Mundial. Sinfónica en su alcance, ignora los tópicos fáciles sobre cómo se ve la guerra desde el punto de vista de una mujer. El mundo, dijo Alexievich, es un coro de "voces individuales" y tiene la intención de contar estas historias inolvidables con una precisión implacable. No es solo un testimonio intransigente de los sacrificios realizados por las mujeres en nombre de tantas cosas que la guerra devora, sino que pone un ojo firme en lo que exige el conflicto de todos los que toca.

8. Visita de Jenny Erpenbeck (traducida por Susan Bernofsky)
El impresionante romance elegíaco de Erpenbeck gira en torno a una casa en el bosque de Brandeburgo. Sus jardines son mantenidos por un jardinero fiel a lo largo de los años y los ocupantes entran y salen. Girando en torno al surgimiento del nazismo en Alemania y la eventual llegada de los soviéticos, los personajes que cruzan la casa experimentan algunos de los eventos más catastróficos del siglo. Las palabras de Erpenbeck, traducidas con sensatez por Susan Bernofsky, abren una ventana a preguntas más amplias sobre memoria, violencia, complicidad y expiación.

9. La lavadora del cadáver de Sinan Antoon
¿Qué responsabilidad tienen los vivos por los muertos? ¿Quién cuenta más? Estas preguntas están en el centro de la inquietante novela de Antoon sobre la guerra en Irak. Antoon también considera lo que significa ser artista en tiempos de conflicto. Inspirado por el trabajo de Giacometti, el personaje central, Jawad, abandona sus aspiraciones de convertirse en artista y se convierte en mghassilchio "lavado de cadáveres". Gracias a Jawad, Antoon está lidiando con los costos que la guerra impone a los que sobrevivieron y ahora debe encontrar la manera de ponerse de pie y avanzar.

10. El recuerdo del amor por Aminatta Forna
Situada cerca del final de la guerra civil en Sierra Leona en 2001, la novela cautivadora de Forna examina sus consecuencias en la vida de sus personajes. La novela comienza con un hombre moribundo que cuenta una historia sobre un amor pasado, antes de que la historia se ramifique en otras voces, contando las muchas formas en que la violencia devasta a un ser humano. Forna nos pide que miremos a sus personajes y que no veamos personas dormidas sino personas que, a pesar de sus pérdidas, insisten en las posibilidades de una nueva existencia.

Canongate publica The Shadow King de Maaza Mengiste. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en pedidos superiores a £ 15.