Los 10 mejores libros sobre el Himalaya | Libros


TLos Himalayas son las montañas más altas de la Tierra, la frontera increíblemente salvaje entre la India y el Tíbet y un imán para innumerables aventureros, misioneros y buscadores espirituales. Sin embargo, la región no es un desierto vacío, es el hogar de una población humana muy diversa con una larga tradición literaria. Escribir mi historia del Himalaya requería una lista de lectura del tamaño del Everest, pero cuando terminé de compilar mi bibliografía, sentí que necesitaba decir más. Había muchas historias importantes, pero me di cuenta de que el alma de este mundo asombroso se encuentra en otra parte, en la ficción, las memorias y la poesía. Hasta hace poco, pocos escritores de la región se han apoderado de lectores de habla inglesa.

Esto está empezando a cambiar. Escritores como Manjushree Thapa y Prajwal Parajuly, preseleccionados para el premio Dylan Thomas por su primera colección de cuentos, The Gurkha’s Daughter, han construido sucesores en Europa y América del Norte. Se están traduciendo algunas obras históricas de décadas anteriores, un ejemplo brillante es la escritora de Darjeeling, Indra Bahadur Rai. Los historiadores también están comenzando a derribar los mitos exóticos que han influido en nuestra visión de esta parte del mundo extraordinaria pero incomprendida. Así que aquí está mi selección de libros que capturan la textura y la forma humana de la cordillera más alta del mundo. Algunos de los escritores nacieron allí; algunos son extraños con una percepción especial. Todos, creo, son muy legibles.

1. El gran camino a China por Kate Teltscher
Esta historia de la primera visita de un británico al Tíbet se llenó de elogios cuando se publicó por primera vez en 2006. De hecho, solo se ha vuelto más impresionante a medida que la reevaluación de la historia colonial de la Gran -Brittany estaba acelerando. George Bogle era un escocés que trabajaba para el gobernador general de la India, Warren Hastings, cuando viajó a través del Himalaya para encontrarse con el Panchen Lama, solo superado por el Dalai Lama. Bogle era afable y con los pies en la tierra, amaba el país y amaba a su gente, un contraste con el racismo que más tarde impregnó la visión británica del Tíbet. La gran habilidad de Teltscher es contar una historia compleja con mucho estilo y, al mismo tiempo, permitir que se escuche la propia voz de Bogle.

2. Hoy hay un carnaval de Indra Bahadur Rai
Hasta el siglo XIX, la ahora bulliciosa ciudad de Darjeeling era un bosque. Luego los británicos lo agarraron, cortaron los árboles y plantaron té. Estas plantaciones necesitaban trabajadores, por lo que se reubicó a un gran número de personas de todo el Himalaya, especialmente los nepaleses. Tendemos a imaginar Darjeeling como una escena de Jewel in the Crown, pero la ciudad era un crisol, lleno de voces dispares que buscaban fervientemente el cambio, un hervidero político capturado por su mejor escritor en su mejor obra, brillantemente traducida. por Manjushree Thapa. Ambientada en la década de 1950, cuenta la historia de Janak, un destacado empresario y político que se enfrenta a la ruina, presagiando los problemas de identidad que actualmente plagan la región.

Edmund Hillary (derecha) y Tenzing Norgay se encuentran con la prensa en junio de 1953 después de su ascenso al Everest.
Edmund Hillary (derecha) y Tenzing Norgay se encuentran con la prensa en junio de 1953 después de su ascenso al Everest. Fotografía: STR / Reuters

3. Coronation Everest por Jan Morris
Este es otro libro de la década de 1950, una época convulsa en el Himalaya cuando la India independiente encontró su voz y el Tíbet comenzó su lucha contra la ocupación de China, pero enmarcada en la coronación de las noticias. Era isabelina: la primera ascensión al Everest. Jan Morris era James Morris cuando visitó Nepal como reportera de The Times, el diario oficial de la expedición, haciendo observaciones profundas sobre los escaladores, "escribiendo todo en un viejo cuaderno andrajoso 'y usando su código secreto para recibir noticias del exitoso ascenso de Londres ante sus rivales. Ella agarra la montaña como un lugar fresco y esperanzador, antes de que llegue el dinero.

4. La hija rebelde de Shradha Ghale
La situación de la mujer en Nepal sigue frenando al país. La violencia doméstica es desenfrenada mientras que la atención médica y la educación de las mujeres están rezagadas. Incluso la constitución es discriminatoria. La prestigiosa periodista Shradha Ghale lo sabe mejor que nadie, pero su primera novela no es para nada torpe ni demasiado digna. Su heroína de secundaria Sumnima y las mujeres que la rodean son personajes redondos y memorables que dan sentido a los cambios en una sociedad tradicional que ofrece seguridad e injusticia en un mundo donde la pobreza no existe. 39, nunca está lejos. Está lleno de calidez y humor y presenta a una abuela temible llamada Boju que jura como un trabajador portuario.

5. A Rage for Rock Gardening por Nicola Shulman
Imagine por un momento que Nancy Mitford escribió Adventure Threads y tiene esta biografía en forma de joya de Reginald Farrer, el eduardiano que puso una rocalla en todos los jardines traseros de Gran Bretaña. Nacido en privilegio en 1880, Farrer sufrió horriblemente de paladar hendido y su ambición dominante. Lo que quería era ser considerado un serio literario, pero su talento era para las plantas, especialmente los Alpes, y saltó a la fama como escritor de jardinería, explorando el Himalaya oriental, la tierra de los bandidos serios en el ; era, antes de morir joven en las selvas de Birmania. Shulman se acerca a él con una especie de ironía, una compasión persistente y su libro deslumbra.

Laberinto al pie del talón… Katmandú.
Laberinto al pie del talón… Katmandú. Fotografía: imageBROKER / Alamy

6. Katmandú por Thomas Bell
Tom Bell viajó a Katmandú como un corresponsal extranjero joven y entusiasta, informando para el Daily Telegraph sobre la guerra civil nepalesa que comenzó en 1996. Luego se enamoró de su futura esposa y también de la ciudad. . Bell no fue el primer extranjero en ser seducido, pero ninguno escribió tan bien sobre la ciudad más grande del Himalaya. Katmandú es un coto de caza literario tan rico como Estambul, pero a diferencia de los bizantinos, la antigua cultura newari que construyó las ciudades-estado liliputienses del valle de Katmandú ha sobrevivido, a pesar de que la ciudad ha crecido y evolucionado. Bell es una guía sutil a través de este laberinto tántrico del talón, provocando las capas.

7. Thamel por Rabi Thapa
La mayoría de los turistas que visitan Katmandú pasan tiempo en el frenético caos de Thamel, que alguna vez fue un pueblo tranquilo en las afueras, ahora, como lo llama el escritor y editor Rabi Thapa en su diario de viaje, Estrella negra del City, "todos crecieron y exigieron un par de Levi's". Probablemente levi & # 39; s de imitación. Lleno hasta los topes de hoteles baratos, bares baratos con malas bandas de música house e innumerables tiendas de souvenirs, he visto evolucionar este distrito de esteroides durante un cuarto de siglo. , pero Thapa lo cuenta desde la perspectiva de un local, de cómo llegó a la mayoría de edad bebiendo barras pegajosas de Thamel, capturando el ajetreo y el bullicio egoísta de la ciudad y probando nuevas identidades.

8. La cosecha del rey por Chetan Raj Shrestha
Sikkim era, hasta que la India lo envolvió, un pequeño reino del Himalaya de inmensa importancia estratégica ubicado entre Nepal y Bután. Al igual que Prajwal Parajuly, Shrestha nació en la ciudad de Gangtok, en Sikkimese, y su debut, que ganó el Premio Tata al Primer Libro, es un par de historias cortas de tonos totalmente diferentes, pero ambas absolutamente Sikkimese, la primera en descubrir las secuelas del asesinato. brutal. de un oficial de policía por su esposa abusada, con una jefa de policía obstinada y amante del bingo. El segundo cuenta una fábula de otro mundo sobre un granjero aislado durante mucho tiempo que le llevó al rey de Sikkim su parte de la cosecha, solo para descubrir que el mundo ha cambiado más allá del reconocimiento.

9. La tierra de espera de Dervla Murphy
Podría haber elegido cualquiera de los libros de Dervla Murphy sobre el Himalaya, los otros son Tibetan Foothold y Where the Indus Is Young, escritos después de que ella se convirtió en madre soltera, pero The Waiting Land captura algo de las oportunidades perdidas y a la deriva en el Nepal de la década de 1960. Pero la incluí como inspiración, simplemente subiéndose a su bicicleta y pedaleando donde ella quiere. Siempre valiente, su escritura combina una tenacidad alegre y un ojo sensible con una especie de sentido común práctico al lidiar con los problemas del mundo, además de un toque de locura. Muchos occidentales escribieron libros cuando se abrieron los Himalayas, pero Murphy se mantiene firme.

10. Tibet en llamas por Tsering Woeser
El libro de Barbara Demick sobre la autoinmolación en el Tíbet, Eat the Buddha, ha recibido muchos elogios, pero también me gustaría elogiar este trabajo anterior, del poeta y bloguero tibetano Tsering Woeser. Nacida en Lhasa, Woeser es un mariscal de campo Han, su abuelo sirvió en el ejército del Kuomintang. Su padre era un oficial de APL. Sin embargo, se ha convertido en una de las críticas más valientes y perspicaces de China del Tíbet, y entre los pocos tibetanos que escriben en chino, con una prominencia que ha traído arresto domiciliario y vigilancia. estrecho. Tibet on Fire es un vistazo de por qué tantos tibetanos se prendieron fuego y también un grito del corazón.