Los 10 mejores libros sobre grandes pensadores | Libros


W¿Cuál es la relación entre el pensador y el pensamiento? Ésta es una cuestión a la que se enfrentan todos los autores de biografías intelectuales. Debemos relacionar la vida con el pensamiento sin confundirlos, sin atribuir una causa a cada efecto y una razón a cada argumento. Como advirtió Jacques Derrida: "Quieres que diga cosas como: 'Nací-en-El-Biar-en-las-afueras-de-Argel-en una-familia-pequeño-burguesa-asimilada -Jews-mais… “¿Es realmente necesario? No puedo hacerlo. "

Y, sin embargo, Derrida también argumentó que uno de los grandes aspectos no reconocidos de cualquier escritura filosófica es que es un tipo de autobiografía. ¿Habría desarrollado Sócrates el don de manchar si no fuera tan feo? ¿Julia Kristeva habría desarrollado sus ideas sobre lo simbólico si no fuera una extranjera de nacimiento en su Francia adoptiva? ¿Nietzsche habría proclamado al Overman si hubiera sido menos tímido en las cenas?

Las mejores biografías intelectuales enriquecen nuestra comprensión de los grandes pensadores ubicándolos en el tiempo y el lugar, y explorando cómo negocian el difícil arte de vivir a través de los productos de sus mentes. Aquí hay 10 libros maravillosos que conectan las vidas y las ideas de sus pensadores de una manera que intensifica nuestro entendimiento mutuo.

1. San Agustín por Rebecca West
"Escribo libros", señaló Rebecca West, "para averiguar cosas". Aquí, mi escritor favorito de todos los tiempos convierte su combinación de intelecto abrasador e ingenio divertido en uno de los moldeadores del cristianismo. Es especialmente conmovedor la última vez que Augustine conoció a su madre, Mónica: quizás, escribe West, "la experiencia más intensa jamás recordada". Tan atrevida y obstinada como cabría esperar de la mujer que escribió: “Yo misma, nunca llegué a descubrir qué es el feminismo; Solo sé que la gente me llama feminista siempre que expreso sentimientos que me diferencian de un felpudo o una prostituta.

2. Ludwig Wittgenstein: The Genius Duty de Ray Monk
Para cualquiera que esté estudiando filosofía, leer Wittgenstein puede sentirse como si estuviera tomando un vaso de agua fría. De repente, los problemas más profundos parecen fáciles, problemas de lenguaje simples, fáciles de resolver. Y luego, a medida que lee más profundamente, todo se desmorona a medida que cada problema se vuelve más complicado, cada pregunta más profunda aún. La biografía de Ray Monk es el referente en el género, revelando a un hombre cuya vida era tan simple y complicada como su trabajo.

3. En casa con André y Simone Weil por Sylvie Weil
Cualquier pensador que se precie debe tener una obsesión con Simone Weil en algún momento. Ningún intelectual del siglo XX estaba tan preparado para llevar su reflexión a su conclusión lógica, convirtiéndola en una santa secular para muchos. Y, sin embargo, la santidad a menudo se aprecia mejor desde la distancia, como lo reveló su sobrina Sylvie. Dormir en el suelo junto a una cama hecha con amor en casa de tu hermano (el venerado matemático André Weil) es noble en la narrativa, irritante en la ejecución. Sylvie Weil, escritora misma, presenta una biografía de tres mentes que trabajan a favor y en contra.





Detalle de Kant y sus camaradas en la mesa por el artista Emil Doerstling, 1900.



Detalles detallados de Kant y sus camaradas en la mesa por Emil Doerstling, 1900. Fotografía: Histoire des sciences Images / Alamy

4. Kant: una biografía de Manfred Kuehn
Muy poca gente lee a Kant por placer. Si conoces a alguien que lo haya hecho, me encantaría charlar con él. La biografía de Kuehn siempre se presenta como reveladora, ya que muestra que Kant a veces llegaba cinco minutos tarde para desayunar y a veces ponía sus zapatos en el orden incorrecto. De hecho, esta biografía es todo lo que fue Kant: minuciosa, ingeniosa (en la forma en que los profesores de filosofía son ingeniosos: es decir, no mucho) y dura mucho tiempo. poco demasiado tiempo. Incluso el título es bastante aburrido. Pero, como La crítica de la razón pura, también es magnífica y leerla es entrar en un glorioso diálogo con una de las grandes mentes.

5. Simone de Beauvoir: la creación de una mujer intelectual por Toril Me
"Decir que la existencia es ambigua es afirmar que su significado nunca está escrito en piedra, que debe ser conquistado constantemente". Es difícil superar la biografía de Deirdre Bair sobre De Beauvoir. Pero la historia de Moi también es brillante y conmovedora. Una investigación poderosa y crítica sobre el pensamiento de De Beauvoir, lo sitúa en la historia de las mujeres pensadoras y cómo su pensamiento ha sido marginado o tratado de manera reductiva como plenamente explicable por sus vidas (y sus amores). En una lectura que invita a la reflexión, Yo te obliga a charlar con ella y estar bastante seguro de tu posición mientras lo haces.

6. Frantz Fanon: una biografía de David Macey
La infancia de Derrida en Argelia fue crucial para su reflexión, como él mismo señaló, y no se puede escribir sobre Argelia sin leer las obras políticas de Fanon. Macey los explora de manera brillante, pero es el trabajo de Fanon como psiquiatra lo que es una revelación. Durante la Guerra de la Independencia, Fanon se ocupó a menudo de pacientes que sufrían traumas mentales después de ser torturados, así como traumas mentales de torturadores. Que cuide de ambos con igual cuidado es asombroso, y que lo haya hecho escribiendo los volantes que lo harían famoso lo es aún más. Macey le hace justicia, lo que realmente significa algo.

7. Georges Perec: Una vida en palabras de David Bellos
Una buena opción para la vida es simplemente leer todo lo que escribió David Bellos (así como sus traducciones). Su vida como Jacques Tati es maravillosa, pero aquí está en su elemento tratando de precisar la mariposa que es Perec. Perec es el tipo de escritor que la mayoría de los escritores quieren ser, brillante, inventivo y prolífico, logrando combinar una tremenda erudición con la capacidad de contar un hilo realmente bueno. ¿Una novela sin la letra "e" (o un cuento que solo usa esta vocal)? ¿Porque no? ¿Una novela que rodea a un caballero de un edificio y parece cubrir todos los aspectos de la vida mientras salta? ¡Sobre! Todos deberíamos estar agradecidos de haber encontrado a Bellos para escribir su historia; nadie más lo habría hecho bien.

8. En el existencialista Cafe de Sarah Bakewell
Con Grand Hotel Abyss de Stuart Jeffries, se ha convertido en lo último en biografías grupales, hasta el punto de que cualquier lanzamiento para un libro en esta área en estos días tiene que decir: 'Es como el café. existencialista se encuentra con El resto es ruido. "Hay una razón para eso. La habilidad de Bakewell para relacionar las ideas de un pensador con su vida y personalidad es impresionante. Adoro especialmente su lenta y cuidadosamente razonada retirada de Heidegger el humano. Mostrar los libros de Paul Celan en el escaparate de su librería local es, escribe, "el único ejemplo documentado que puedo encontrar de él haciendo algo bien".





Angela Davis habla en un mitin callejero en Raleigh.



Angela Davis habla en un mitin callejero en Raleigh, 1974. Fotografía: Bettmann / Bettmann Archive

9. Angela Davis: una autobiografía de Angela Davis
Tenga en cuenta que esta es una autobiografía de 'Uno', no 'El': Davis todavía está en acción, y es solo un momento en el camino, política e intelectualmente. Escribiendo a finales de sus veintes, Davis ya había cumplido condena en prisión y había sido fundamental en el movimiento de derechos civiles, convirtiéndolo en un viaje embriagador a través de una era de política incendiaria y fermento intelectual. Que ella mantuviera la rabia y continuara poniendo cuerpo y mente en la línea es estimulante; otra autobiografía no sería menos emocionante.

10. War Diaries de Jean-Paul Sartre
Sartre es un mal biógrafo. Al obligar a Flaubert y Genet a pasar por la máquina de salchichas del existencialismo, logra la asombrosa hazaña de hacer que no quieran leerlos. Como hombre, filósofo y novelista, también es difícil de amar. Y sin embargo la amo por estos troncos. Son la historia de una mente que yace, buscando el andamiaje teórico sobre el que erigir su pensamiento. También son la crónica conmovedora de una mente que se recupera de la depresión, arrojada a un mundo de caos sin sentido, antes de que existiera un Sartre para teorizar el absurdo. Sobre su ruptura, escribe: "De repente me di cuenta de que cualquiera puede convertirse en cualquier cosa". En lo que se ha convertido es asombroso.

An Event, Maybe: A Biography of Jacques Derrida por Peter Salmon es publicado por Verso. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.