Los 10 mejores libros sobre identidad dual | Libros

Todos tenemos múltiples identidades: las caras que usamos en el trabajo, con nuestros amigos, con nuestras parejas, nuestros padres, nuestros hijos. Estas identidades son una parte integral del ser humano, necesarias, dirían algunos, para nuestra supervivencia. Sin embargo, algunas identidades son más fáciles de ocultar que otras: las líneas visibles las dibuja el color de la piel, la clasificación de nuestros órganos sexuales, nuestra lengua materna. Como mujer mitad paquistaní, mitad nigeriana y musulmana, criada en Gran Bretaña y los Estados Unidos, me he enfrentado a esas situaciones toda mi vida. Quería tomar elementos de mi experiencia, especialmente las partes menos visibles de mi herencia dual, y entretejerlas en una historia poco contada sobre la migración del sur de Asia a África (siendo yo mismo el producto de esa experiencia).

Mi primera novela, Todos somos pájaros de Uganda, cuenta la historia de dos inmigrantes del sur de Asia de segunda generación que luchan con sus identidades duales: una, nacida y criada en Londres; el otro, nacido y criado en Uganda. La novela explora las dificultades a las que se enfrentan los protagonistas como resultado de su condición de inmigrantes, en el contexto del edicto de agosto de 1972 de Idi Amin que expulsaba a todos los asiáticos de Uganda.

Durante mucho tiempo, la literatura se ha preocupado por personajes que contienen múltiples personalidades. Gilgamesh luchó contra su linaje mitad dios, mitad humano en algunos de los primeros cuentos mesopotámicos. El pobre Dr. Jekyll pensó que podía separar sus dos personalidades sin consecuencias. Los tiempos han avanzado, y en un mundo donde la importancia de la representación es cada vez más reconocida, la ficción moderna ha examinado algunas de las identidades duales más realistas y relevantes que podemos encarnar. Los libros a continuación examinan algunos de los factores que dan lugar a estas dualidades.

1. Lo último de Fátima Daas
En esta autoficción, traducida del francés por Lara Vergnaud, Daas habla sobre su identidad musulmana queer como inmigrante argelina francesa de segunda generación. Cada capítulo comienza con la misma línea: «Mi nombre es Fátima Daas» – enfatizando y afirmando el nombre musulmán de la autora, la invocación recuerda a los capítulos del Corán, que comienzan: «En el nombre de ‘Alá…’. la historia se cuenta en fragmentos de memoria que lo llevan a través de los momentos decisivos de la vida de Daas. Una bella exploración de la doble identidad y el proceso de reconciliación de sus conflictos más duros.

Candice Brathwaite.Detalle impecable… Candice Brathwaite. Fotografía: PA Images/Alamy

2. No soy la mamá de tu bebé de Candice Brathwaite
Brathwaite sazona estas memorias refrescantes, honestas, divertidas y realistas con estadísticas aterradoras («Los bebés negros tienen un 121 % más de riesgo de nacer muertos y un 50 % más de riesgo de muerte neonatal… en comparación con los bebés blancos») mientras explora la vida de una mujer negra y una madre, específicamente no una madre bebé. Lo leí por primera vez antes de convertirme en madre, pero lo he vuelto a leer muchas veces desde entonces. Este es un libro que todo el mundo debería leer. Brathwaite describe con detalles inquebrantables la experiencia cercana a la muerte que sufrió después del nacimiento de su primer hijo, el impacto de tener hijos en su carrera y relaciones y, lo más importante, su identidad como mujer negra.

3. Cómo ser ambos por Ali Smith
Como sugiere el título, esta novela cuenta dos historias paralelas: la mitad de la historia de Francesco, una especie de viajero del tiempo resucitado del siglo XV, que viene a observar a George, un niño que vive en la actual Cambridge que lucha con una pérdida reciente, que es el protagonista de la otra mitad de la novela. Un tema principal es la experiencia de los opuestos aparentes, incluidos masculino y femenino, tristeza y alegría, pasado y futuro.

4. Si vienen por nosotros por Fatimah Asghar
Una hermosa y conmovedora colección de poemas de una mujer nacida en Pakistán que quedó huérfana cuando era niña y ahora vive en los Estados Unidos. El libro atraviesa temas de pertenencia, sexualidad, identidad, violencia y duelo. El poema del título, en el que Asghar describe «una danza de extraños en mi sangre / el sari de la anciana que se disuelve en el viento», es uno de mis poemas favoritos en cualquier lugar.

5. Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie
Cuando Ifemelu, nacida en Nigeria, se muda a Estados Unidos, debe lidiar con la percepción de su identidad por parte de la sociedad estadounidense. La protagonista vacila entre abrazar lo que inicialmente percibe como una identidad dual estadounidense nigeriana, completa con el acento estadounidense perfecto, y una que se siente más fiel a sí misma, que explora en un blog sobre raza.

6. El homónimo de Jhumpa Lahiri
En su novela debut, Lahiri examina cómo nuestros nombres dan forma a la identidad, contando la historia de una familia bengalí estadounidense y su hijo, Gogol. Cubriendo tres décadas de la vida de Gogol en los Estados Unidos, Gogol se debate constantemente entre dos identidades: la cultura bengalí de sus padres y la cultura estadounidense en la que creció.

David Harwood.David Harwood. Fotografía: Noah Asanias/libromundo

7. Tal vez no pertenezco aquí por David Harewood
En estas memorias, Harewood relata los hechos que precipitaron un episodio psicótico que lo llevó a ser amputado y hospitalizado, y sus secuelas. Es una lectura reveladora y un tema del que no escuchamos lo suficiente, la salud mental de los hombres negros, mientras Harewood explora los efectos secundarios de ser negro y británico. «Ahora había mitad negros y mitad ingleses y podía sentir que me separaba lentamente», escribió. Las notas médicas del Hospital Psiquiátrico de Whittington dicen: «El paciente cree que son dos personas».

8. Coco de Florence Olájídé
La joven Olájídé es enviada por sus padres nigerianos a una familia de crianza blanca en Gran Bretaña, luego regresa con su familia a Nigeria años después, donde lucha por reconciliarse como una joven nigeriana criada en Gran Bretaña. El choque de culturas, la falta de familiaridad con el hogar y el deseo de regresar a Inglaterra, combinados con el orgullo de ser nigeriano, están bellamente abordados.

9. Costura por Natasha Brown
No se deje engañar por la longitud de este cuento de menos de 100 páginas: tiene un gran impacto. Contada en instantáneas, la historia sigue a una mujer negra anónima que visita la casa de los padres de su novio blanco en la Inglaterra rural para una fiesta, en medio de la desilusión y la incomodidad con las múltiples identidades que se vio obligada a adoptar trabajando en la ciudad y mezclándose con los blancos. clase media. Al final, debe tomar una decisión sobre su vida.

10. La muerte de Jim Loney de James Welch
Este inquietante clásico explora las consecuencias potencialmente devastadoras de no reconciliar los legados duales. El protagonista es una mezcla de nativo americano y sangre blanca y, a pesar de tener una infancia bastante feliz, finalmente cae en la tristeza y una crisis de identidad que su novia y su hermana no entienden.

We Are All Birds of Uganda de Hafsa Zayyan está publicado por #Merky Books (£ 12,99). Está preseleccionado para el Premio Goldsboro Books Glass Bell de 2022, cuyo ganador se anunciará el jueves 8 de septiembre.

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