Los 10 mejores libros sobre la guerra de la independencia de Irlanda | Irlanda

Una estrella llamada Henry¿Dónde comprar el libro Una estrella llamada Henry?

Este año marca el centenario de la partición de Irlanda en 1921. En mi novela The Sunken Road, los personajes están moldeados por muchos de los tumultuosos eventos conmemorados por los centenarios recientes. Después de soportar el Somme y luego el conflicto en casa, los protagonistas se encuentran en una encrucijada en la nueva frontera entre las dos Irlanda en junio de 1922. 

En la Guerra de la Independencia, los combatientes de ambos bandos habían sido previamente brutalizados en las trincheras. El libro explora un mundo donde los hombres habían luchado juntos contra los alemanes en el frente occidental. Ahora luchan entre sí en Irlanda.

En dos años de investigación y toda una vida de interés, los siguientes 10 libros han sido los que más me enseñaron sobre política, historia y, lo más importante, sobre la gente de esa época.

1. Una estrella llamada Henry por Roddy Doyle

La primera entrega de una trilogía épica, Odisea de Henry Smart a través de eventos cruciales en la historia de Irlanda mientras se encuentra junto a sus protagonistas clave, es una obra maestra de la ficción moderna. Escupido en los barrios bajos de Dublín y luego endurecido con los rebeldes con sede en la Oficina General de Correos de la ciudad durante el Levantamiento de Pascua de 1916, Henry corre, mata, monta en su bicicleta y ama su camino a través de la Irlanda revolucionaria hasta que se vio obligado a huir del mismo estado que ayudó a crear. Si nunca ha leído un solo libro sobre Irlanda, lea este.

2. Invitados de la nación de Frank O’Connor

Aunque esta es una historia corta, en sus 11 páginas, O’Connor nos cuenta más sobre el salvajismo y el costo de la violencia de lo que muchos han logrado en libros completos. Contada en primera persona, esta historia inmediata de jóvenes del IRA que tienen que ejecutar a dos prisioneros ingleses que han llegado a conocer y amar es tan convincente como devastadora.

3. Guerilla Días en Irlanda de Tom Barry

Tan controvertido hoy como lo fue cuando se publicó por primera vez en 1946, la historia de Barry de liderar una columna voladora en Cork, incluida la emboscada y el asesinato de 18 auxiliares en Kilmichael, sigue siendo la historia personal más leída.

Los archivos publicados recientemente sobre las reclamaciones de pensiones del servicio militar irlandés han arrojado dudas sobre algunas de las reclamaciones más importantes de Barry. Pero como testimonio de cómo ha funcionado la IRA sobre el terreno, su valor es convincente.

El debate sobre si las fuerzas heridas de la Corona en Kilmichael se hicieron el muerto y luego reabrieron, o si acababan de terminar a sangre fría, sobrevivirá a usted y a mí.

Aidan McArdle como Donal Davoren en la producción de 2004 del Tricyle Theatre de Shadow of an Armed Man.
Aidan McArdle como Donal Davoren en la producción del Tricyle Theatre de 2004 de Shadow of a Gunman. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

4. La sombra de un pistolero de Sean O’Casey

Presentada por primera vez en el Abbey Theatre de Dublín en 1923 cuando la guerra civil estalló, pero se desarrolló tres años antes durante la Guerra de la Independencia. La obra de O’Casey es una fábula tragicómica de falso heroísmo.

Los vecinos del poeta Donal Davoren han decidido que es un héroe del IRA que se esconde en su edificio de apartamentos. Minnie Powell tiene al Hombre Misterioso en el corazón, pero los acontecimientos conspiran y termina trágicamente perdiendo la vida para ayudar al hombre que cree conocer.

Este es un estudio increíblemente profético sobre el peligro de idealizar el nacionalismo violento, que todavía es rampante en Irlanda en la actualidad.

5. Las mujeres y la revolución irlandesa por Linda Connolly

El aspecto más refrescante del pensamiento histórico reciente ha sido la aceptación tardía y el estudio del enorme papel que desempeñaron las mujeres durante este tiempo. Connolly examina varios aspectos de las experiencias de las mujeres en la revolución después del Levantamiento de Pascua.

Su complejo papel como activistas, el impacto dañino de la violencia y las divisiones sociales y políticas sobre ellos, y su papel en la fundación del nuevo estado. Un estado que acabaría ignorando los ideales feministas y socialistas de la primera revolución, dejando a las mujeres para vivir esencialmente como ciudadanas de segunda clase en una nación católica conservadora.

6. Sobre la lesión de otro hombre por Ernie O’Malley

Los Días de la Guerrilla en Irlanda pueden ser la historia personal más famosa de la Guerra de la Independencia, pero es la mejor, a una milla fuera del país. El viaje de Malley a los condados de Irlanda para reclutar, entrenar y luego luchar junto a los hombres del IRA es tan brutal en su honestidad como hermoso en su prosa.

Las páginas pasan tan fácilmente como las de un buen thriller, y sus observaciones del campo, el folclore y los hábitos de la gente encajan perfectamente en la narrativa.

Con la capa extra de intriga agregada por sus viajes a Dublín para interactuar directamente con el alto mando (O’Malley estaba en buenos términos personales con Michael Collins), el libro es el paquete completo. Su recuerdo de encargar la ejecución de dos oficiales de inteligencia ingleses con los que claramente no tenía problemas personales me persiguió mucho después de que terminé el libro.

Las tropas británicas controlan una multitud en una calle de Dublín en 1919.
Las tropas británicas controlan una multitud en una calle de Dublín en 1919. Fotografía: Alamy Stock Photo

7. British Voices: From the Irish War of Independence por William Sheehan

Al igual que el vacío que es el punto de vista alemán en la mayoría de las ofertas británicas de la Segunda Guerra Mundial, en Irlanda tendemos a ignorar la experiencia de las personas contra las que luchamos.

El equilibrio lo es todo al pensar en el conflicto, y Sheehan hace un gran trabajo recopilando las cartas, pensamientos y emociones de muchos luchadores británicos de la época y presentándolos de una manera que les permite hablar por sí mismos.

8. Lesiones: memoria de la guerra y el amor de Fergal Keane

Keane usa sus habilidades como periodista y su experiencia como corresponsal de guerra para sumergirse en el conflicto en su natal Co Kerry hace un siglo. El resultado es la historia de la abuela de Keane, Hannah Purtill, su hermano Mick y su amigo Con Brosnan, y cómo ellos y sus vecinos tomaron las armas para luchar contra el Imperio Británico.

Y es la historia de otro irlandés, Tobias O’Sullivan, que luchó contra ellos como oficial de policía porque creía que era su deber respetar la ley de su país. Muchos de los asesinados por el IRA eran agentes de la Policía Real Irlandesa criados en las mismas comunidades que los hombres que les dispararon. Keane examina cómo un asesinato se ha hecho eco en una comunidad y a lo largo de generaciones.

9. The Burnings 1920 de Pearse Lawlor

La mayoría de los libros que examinan este período pasan por alto la violencia en Irlanda del Norte o intentan presentarla como un tema aparte. Pero todo lo que sucedió a nivel nacional estuvo intrínsecamente ligado. El libro de Lawlor destaca algunos de estos enlaces.

Cuando el alcalde del Sinn Féin Cork, Tomás Mac Curtain, fue asesinado frente a su familia, el inspector a cargo del RIC, Oswald Swanzy, se escondió en la casa de su madre en el norte.

No pasó mucho tiempo antes de que la información del IRA le llegara y seis meses después, un equipo de Cork asesinó a Swanzy cuando salía de la iglesia de Lisburn. El alboroto anticatólico resultante provocó una destrucción generalizada y un movimiento masivo de personas, ya que los católicos abandonaron las áreas donde ya no estaban a salvo.

Fotografía sin fecha de Michael Collins.
Hombre complejo … Michael Collins. Fotografía: PA

10. Michael Collins por Tim Pat Coogan

Si bien está claro que Coogan es fanático de su tema, nunca pierde el equilibrio y critica a Collins si lo considera oportuno. La razón por la que elegí esto es tanto sobre su historia general del período como sobre él, posiblemente el individuo más famoso del conflicto.

Coogan retrata a un hombre complejo, innegablemente despiadado, pero también carismático, inteligente y pragmático.