Los 10 mejores libros sobre la libertad | Libros

Todos tienen una idea diferente de la libertad. Algunos quieren ser libres para hacer lo que quieran, en cualquier momento. Para otros, se trata de liberarse del estado autoritario. Creo que ese es el punto. La libertad es diferente para todos: definir la libertad de otra persona es atraparlos en su idea de quiénes deberían ser.

Otra forma de verlo es que no sabemos lo que tenemos hasta que se ha ido. Cuando aparecieron los primeros casos de Covid-19 en China hace tres años, nadie podría haber imaginado que unos meses más tarde nuestro gobierno prohibiría lo que habíamos asumido como libertades intocables: socializar, trabajar y adorar fuera de la casa; incluso dar un abrazo.

Mi nuevo libro, Emergency State: How We Lost Our Freedoms in the Pandemic and Why It Matters hace la pregunta no tan simple: ¿Cómo diablos sucedió esto? Considero los primeros dos años extraordinarios de la pandemia a través de más de 100 leyes que impusieron bloqueos, restricciones de reunión, reglas de autoaislamiento, máscaras obligatorias, cuarentena en hoteles y más. ¿Cómo es que solo ocho de las 109 leyes se debatieron en el parlamento antes de que entraran en vigor cuando Matt Hancock las firmó? ¿Por qué tantos funcionarios y políticos han quebrantado las leyes que han establecido para todos? Nuestras libertades se ganan con esfuerzo: si no enfrentamos lo que sucedió durante la pandemia, la próxima emergencia podría ser mucho peor.

Aquí he elegido una mezcla de libros que nos muestran qué es la libertad y otros que cuentan historias más escalofriantes de libertad arrebatada.

1. Los elegidos de Chaim Potok
La libertad de religión fue uno de los primeros derechos protegidos por la ley, probablemente porque durante miles de años luchamos y morimos por ella. Potok describe maravillosamente la angustia personal de crecer, aprender que los demás son diferentes a ti y tratar de respetar esa diferencia sin dejar de ser fiel a tus valores. Reuven y Danny, judíos modernos y ultraortodoxos respectivamente, provienen de diferentes orígenes religiosos: adolescentes que siguen la misma religión pero que bien podrían ser de diferentes planetas. A través de su amistad, navegan sus viajes personales a través de la familia, la tradición y, en última instancia, la verdad.

2. Americanah de Chimamanda Ngozi Adichie
La historia del inmigrante a menudo se ha entrelazado con la historia de la libertad. Los humanos tienden a «alterar» al inmigrante. El desafío para las corporaciones es encontrar un terreno común: una idea de libertad lo suficientemente amplia como para incluir a todos. Como dice el Antiguo Testamento: tratad bien al forastero como todos fuimos forasteros en tierra extraña. Adichie cuenta la historia de Ifemelu. Mientras se muda de Nigeria a los Estados Unidos para estudiar, Ifemelu experimenta dislocación y racismo, y descubre que de repente se ha convertido en una «persona negra». Se convierte en una exitosa bloguera de carreras, luego regresa a Nigeria, donde ahora es «Americanah», otro tipo de otro. También recomiendo la reciente conferencia Reith de Adichie sobre la libertad de expresión.

Malala Yousafzai.Inspirador… Malala Yousafzai. Fotografía: Kate Green/Getty Images para BoF

3. Soy Malala: La historia de la niña que defendió la educación y fue baleada por los talibanes por Malala Yousafzai
Mi hijo de 12 años está leyendo la edición para adolescentes de este libro en la escuela. Me preguntó anoche qué era un terrorista suicida. Los mejores libros nos ayudan a ver el mundo a través de los ojos de otra persona, y pocos han vivido tanto como Yousafzai en su corta vida. La premio Nobel más joven, luchó por la educación de las mujeres y los talibanes le dispararon en la cabeza. La libertad es algo subjetiva, pero el punto de los derechos humanos es que no hay negociables, el derecho a la educación es uno de ellos. Malala es una inspiración.

4. La dulce venganza de un luchador por la libertad de Albie Sachs
Albie Sachs es un abogado y activista contra el apartheid que perdió un brazo y un ojo cuando su automóvil explotó en 1988. Había estado exiliado a la fuerza en Mozambique, pero finalmente regresó a su país, Sudáfrica, después de la liberación de Nelson. Mandela. Mandela lo nombró miembro fundador de la Corte Constitucional de Sudáfrica. Este libro y los demás libros de Sachs entrelazan maravillosamente su historia personal con la de Sudáfrica, donde fue responsable en última instancia de una serie de juicios legales que sirvieron como modelo para los tribunales constitucionales internacionales.

5. Las mujeres invisibles de Caroline Criado Pérez
Este libro de la activista feminista y autora Criado Pérez muestra cómo la libertad a menudo se restringe de manera oculta. ¿Cómo pueden las mujeres ser iguales en una sociedad cuando está construida literalmente para los hombres? Desde el tamaño de un teléfono inteligente hasta el diseño de las drogas, el libro expone los sesgos de género incrustados en los elementos más básicos de nuestras vidas. Solo exponiendo las injusticias podemos esperar repararlas.

Ayn Rand.La individualista musculosa… Ayn Rand. Fotografía: Oscar White/Corbis/VCG/Getty Images

6. La rebelión de Atlas por Ayn Rand
¿Quién es Juan Galt? Si desea comprender diferentes ideas sobre la libertad y, en particular, el «individualismo muscular», puede hacer algo mucho peor que leer la obra pomposa y desordenada de Rand. No hay peligro de que Rand oculte su filosofía política: está entretejida en la trama del libro y el simbolismo descarado de sus personajes: el socialismo y el colectivismo son malos; el individualismo y la libre expresión del talento son buenos. Puede que no estés de acuerdo con el destino, pero el viaje merece la pena.

7. Calle Este Oeste de Philip Sands
Después de la Segunda Guerra Mundial y los horrores del Holocausto, el mundo experimentó un breve momento de claridad. Si queremos evitar la inevitable autodestrucción de nuestra especie a través del odio y la guerra, debemos reorganizar nuestras sociedades en torno a los principios de los derechos humanos. Sands logra lo casi imposible al hacer que el desarrollo de los conceptos legales de crímenes contra la humanidad y genocidio se lea como un thriller propulsor. Lo logra entrelazando la historia del asesinato de su propia familia durante el Holocausto con la de los Juicios de Nuremberg, cuando los líderes vivos del régimen nazi fueron procesados ​​inmediatamente después de la guerra.

8. Maus de Art Spiegelman
Nada ilustra mejor la importancia de la libertad que la historia de su paulatina pero inexorable desaparición. La obra maestra de dos partes de Spiegelman cuenta literalmente la historia de la experiencia de su padre en el Holocausto, desde sus inicios en una cómoda familia judía polaca asimilada hasta el campo de exterminio de Auschwitz y, finalmente, a los Estados Unidos, donde vive una existencia destrozada atormentado por el suicidio de su esposa, la madre de Art. El libro usa la metáfora de los judíos como ratones, los nazis como cerdos. Es audaz y convincente, pero nunca simplista o melodramático. Para apreciar la libertad, debemos entender que ninguna sociedad es inmune. Eran como nosotros.

9. Una teoría de la justicia de John Rawls
No es exactamente un cambio de página junto a la piscina, pero el libro del profesor de Harvard John Rawls ofrece, tanto como cualquier otro trabajo de filosofía del siglo XX, un modelo para una sociedad donde la mayoría de las personas pueden disfrutar de la libertad, la mayor parte del tiempo. Este es probablemente el libro que me llevó al derecho de los derechos humanos, con la gran inspiración de Rawls, la Crítica de la razón pura de Immanuel Kant. El gran plan de Rawls es diseñar una sociedad donde se puedan lograr la libertad y la igualdad, y estuvo más cerca que muchos.

10. El caracol y la ballena de Julia Donaldson, ilustrado por Axel Scheffler
Algunos libros te hacen sentir libertad. Desafío a cualquiera a leer en voz alta el maravilloso libro de Julia Donaldson a un niño sin que en algún momento se sienta transportado con el «pequeño caracol con comezón en los pies» haciendo autostop con una ballena jorobada. “Miró al cielo, al mar, a la tierra. Olas y cuevas y arena dorada. Observó, asombrada por todo. Y le dice a la ballena: “Me siento tan pequeña. Puede hacernos sentir pequeños, pero a veces necesitamos apreciar la gran libertad que nuestro mundo nos puede dar.

Adam Wagner es abogado y autor de Emergency State: How We Lost Our Freedoms in the Pandemic and Why It Matters, publicado por Vintage. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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