Los 10 mejores libros sobre la pérdida de la fe | Libros

Perder la fe religiosa puede ser una experiencia abrumadora, convirtiendo un universo que parecía lleno de orden providencial en un vacío aterrador y sin sentido. Es ante todo una catástrofe interior: la voz de Dios se calla, las certezas reconfortantes se derriban, las nociones del bien y del mal se desvanecen. Seguramente esta es una de las razones por las que los escritores literarios, la mejor manera que tenemos de retratar la interioridad, se han sentido atraídos repetidamente por el drama de la fe y la duda en el alma individual. Pero un proceso que comienza en el alma rara vez termina allí: perder la fe también puede significar perder la familia o la comunidad, y puede obligar al antiguo creyente a buscar otras formas de vida, nuevas ilusiones o nuevos remedios para el dolor.

En mis memorias Original Sins, cuento la historia de mi propia crisis religiosa y sus consecuencias. Crecí como hijo de un predicador bautista fundamentalista en el sur de Gales, pero una devastadora pérdida de fe cuando era adolescente pronto me llevó a buscar un sustituto para Dios. Al principio, el alcohol y las drogas parecían proporcionarme la misma sensación de trascendencia celestial que una vez sentí en la iglesia. Pero pronto desarrollé una adicción casi fatal a la heroína y al crack, lo que me llevó a encuentros con el suicidio y la falta de vivienda, una temporada en una unidad psiquiátrica y hepatitis C. Finalmente, me dispuse a tratar de averiguar cómo podría ser la vida. sin drogas ni Dios.

Aunque mi historia es inusual, en cierto sentido refleja una experiencia humana universal. Después de todo, ¿no crecemos todos en cultos de algún tipo? ¿No estamos todos adoctrinados en la cosmovisión más o menos benigna de las personas que nos criaron? ¿Y el convertirnos en nosotros mismos no implica un intento más o menos exitoso de superar nuestro condicionamiento y ver con nuestros propios ojos? Los 10 libros que he elegido aquí cuentan historias de personas que luchan no solo con la duda en Dios, sino también con familias, instituciones, sistemas políticos y el significado de la vida misma. Y, en conjunto, parecen sugerir, al menos para mí, que, en última instancia, nuestra mejor esperanza de salvación reside en el milagro del arte.

1. El Libro de Job
El libro que mis padres llamaron la Biblia es en realidad una colección de textos mucho más diversa, compleja y contradictoria de lo que me han hecho creer. Toma el libro de Job: cuando Dios permite que Satanás asesine a los 10 hijos de Job y lo aflija con una enfermedad atroz, él clama contra un universo injusto y a veces duda completamente de su creador: «¿Qué sino el Todopoderoso para que le sirvamos? ¿Y qué provecho tendremos si oramos? Dios tiene la última palabra, pero es difícil leer la torturada queja de Job sin sentir que ganó la discusión.

2. Macbeth de William Shakespeare
No tenemos idea de lo que creía Shakespeare, lo más probable es que creció como un cristiano convencional, pero cuando leí sus grandes tragedias, estoy seguro de que en algunos momentos de su vida experimentó el sentimiento de insignificancia íntima que puede seguir al colapso de la religión. Fe. Ningún otro escritor ha captado el nihilismo en palabras tan eléctricas como Macbeth después de abrazar el demonismo y el asesinato, y la vida comienza a parecerle «un cuento / Contado por un tonto, lleno de ruido y de furia, / Sin significado alguno».

3. Padre e hijo de Edmund Gosse
Este libro de memorias de 1907, un poderoso relato de la alienación gradual de un hijo de su padre, también describe un momento sísmico en la lucha entre el cristianismo victoriano y el secularismo moderno. El padre de Gosse es un famoso biólogo y clérigo de la Hermandad de Plymouth cuyos intentos de reconciliar su literalismo bíblico con los nuevos descubrimientos de Darwin lo llevan al desconcierto y la confusión. Edmund observa con amor, dolor y piedad, tejiendo una historia inolvidable de su liberación de la fe autoritaria de su padre.

4. Dilo en la montaña por James Baldwin
La primera novela autobiográfica de Baldwin es una de sus mejores obras. Johnny Grimes fue criado para ser predicador en la iglesia de Harlem donde su padre es pastor. Pero Johnny odia en secreto al hombre y resiste amargamente la carga de las expectativas de los padres. Poco a poco va forjando su propia concepción de la vida espiritual al abrazar la carne humana y la fragilidad. Empapada en la Biblia y el blues, la historia de Baldwin es, en última instancia, una de redención a través del amor.

Jeanette Winterson en su casa de Londres.Jeanette Winterson en su casa de Londres. Fotografía: Antonio Olmos / El Observador

5. ¿Por qué ser feliz cuando podrías ser normal? por Jeanette Winterson
Las memorias de Winterson son la verdadera historia detrás de su novela semiautobiográfica Las naranjas no son la única fruta. Adoptada por una pareja pentecostal en Accrington, creció atormentada por una sensación de pecado y vergüenza. Cuando siendo adolescente se enamora de una chica de la escuela, los líderes de su iglesia intentan exorcizarla de la posesión demoníaca. Es un relato valiente y lírico de la salida del autor de la larga sombra proyectada por su pasado traumático.

6. Reino Trascendente por Yaa Gyasi
Cuando Gifty, la hija de ghaneses emigrantes a Estados Unidos, descubre que su hermano ha muerto por una sobredosis de opiáceos, pierde su fe cristiana en un instante: “En un minuto había un Dios con el mundo entero entre sus manos; Al minuto siguiente, el mundo se derrumbaba, incesantemente, hacia un fondo siempre cambiante. La novela corta de Gyasi aborda una multitud de temas: religión, familia, adicción, dolor, ciencia, raza, en una exploración intrépida de las diferentes formas en que buscamos sobrevivir a una pérdida insoportable.

7. El Reino de Emmanuel Carrère
Carrère fusiona ficción, memoria, reportaje e historia en esta singular obra. El reino es una historia edificante del cristianismo primitivo que oscila entre la erudición incisiva y la especulación excéntrica. Pero entretejido en el interior, es una meditación sobre el abrazo juvenil del autor y el rechazo final del catolicismo. Divertido, conmovedor e intelectualmente estimulante, reconceptualiza la esencia del cristianismo como una doctrina de radical humildad y servicio.

8. Brick Lane de Mónica Ali
El explosivo debut de Ali en 2003 recordó a Jane Austen con la historia de una mujer joven dividida entre las convenciones sociales y los dictados del corazón. Cuando Nazneen emigra de Bangladesh a Londres a los 18 años para casarse con un hombre mayor, parece estar lista para vivir sus días como una devota ama de casa musulmana. Pero la aparición de un apuesto joven en su vida trastorna todas sus certezas. Lo que sigue es un relato conmovedor que no se trata tanto de la lucha teológica como del poder y los peligros del amor terrenal.

9. Todos mis pequeños dolores de Miriam Toews
Toews creció en una comunidad menonita estricta en su Canadá natal antes de alejarse de la secta. En varios libros, ha relatado el dolor y la euforia de dejar atrás una vieja forma de vida y buscar una nueva. En All My Puny Sorrows, las hermanas Elf y Yoli viven entre los escombros de su antigua fe. Yoli observa impotente cómo su amada hermana pierde la fe en la vida misma y se ve tentada repetidamente a suicidarse. Aunque cuenta la historia de una pérdida indescriptible, esta hermosa novela contiene tanto alegría y humor como angustia.

10. El Dios que fracasó, editado por Richard Crossman
Como muestran mis otras opciones, la religión es solo una de las formas en que podemos experimentar la fe y su pérdida. Para muchos intelectuales de izquierda del siglo XX, la fe tomó la forma de devoción a la ideología del comunismo soviético. En este volumen de 1950, pensadores como Arthur Koestler y Richard Wright describen cómo el comunismo una vez satisfizo su deseo de certeza dogmática y la promesa de un mundo justo por venir. Y cualquier antiguo creyente se identificará con la desilusión y la angustia que sintieron cuando se expusieron los horrores del estalinismo.

Original Sins de Matt Rowland Hill es una publicación de Chatto & Windus (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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