Los 10 mejores libros sobre limpieza | Libros

Ya sean conocidos como limpiadores, charlatanes, sirvientas, conserjes o sirvientas, los que limpian se han renovado recientemente. Originalmente considerados cómicos o siniestros, se han convertido en emblemas de resiliencia, manteniendo a raya el caos y el Covid. La próxima semana, la encantadora comedia de Paul Gallico Mrs Harris Goes to Paris se estrena como una película con Leslie Manville a la cabeza. Iluminará un trabajo que pasó de ser un personaje secundario a ser un héroe.

Quizás el primer limpiador de la literatura inglesa sea Puck en A Midsummer Night’s Dream, asociando «barrer el polvo detrás de la puerta» con la bendición de una casa. Sin embargo, el desorden, ya sea doméstico o político, se ha visto durante mucho tiempo como un trabajo femenino o no calificado. Para aquellos a los que no les gusta la imposición del orden doméstico, los limpiadores pueden ser presencias siniestras e incluso vengativas, especialmente representadas en la obra Les bonnes de Jean Genet. Pero para aquellos que solo sienten alivio cuando otra persona les quita la suciedad, el limpiador es un portador de alegría.

Habiendo trabajado como ama de llaves cuando tenía 20 años, sé que no hay otro trabajo que sea tan crucial, tan mal pagado o tan interesante para mí como el de novelista. Un limpiador ve el panorama general de los empleadores, no solo en términos de limpieza, sino porque automáticamente se asume que son estúpidos o incluso infrahumanos. Mi propia heroína en La regla de oro es una graduada universitaria empobrecida y abusada y una madre soltera que se ve envuelta en un complot de una mujer rica para asesinar a los maridos de la otra. Ella descubre una historia muy diferente después de limpiar la casa de su futura víctima.

1. La señora Harris va a París de Paul Gallico
Las novelas sobre limpiadores suelen ser variaciones de Cenicienta. En 1958, la Sra. Harris trabaja para «cerdos humanos» en Belgravia y sueña con un vestido de Dior. Cuando gana las gallinas de fútbol, ​​va a París a comprar una. Siendo una gran parte de su tiempo, ella es una inocente en el extranjero, pero el encanto de la interpretación de Gallico del valiente cockney luchando con los arrogantes franceses está ganando. Aunque Gallico es mejor conocido por novelas como The Snow Goose, Mrs. Harris se ha convertido en una de las creaciones cómicas más queridas del autor; reaparece en tres libros posteriores, e incluso se convierte en miembro del parlamento.

2. La condesa secreta de Eva Ibbotson
En la suprema novela debut de comedia romántica para adultos de este escritor, su aristocrática exiliada rusa, Anna, consigue un trabajo como «tweeny» en la idílica pero ruinosa casa del conde de Westerholme. Mientras estaba herido, fue engañado para que se casara con la hermosa, rica y terriblemente eugenista Muriel, pero pronto el conde y su ama de llaves se enamoran. Su representación deliciosamente divertida de las relaciones de clase contiene un núcleo de ira candente contra el esnobismo y el antisemitismo: la propia Ibbotson era una refugiada judía de la Alemania nazi.

3. La criada de Nita Prose
A diferencia de la serie oscura de Netflix del mismo nombre, es una gozada. Larky, la huérfana Molly es «la última persona que alguien invita a una fiesta». Le encanta su trabajo como ama de llaves en un elegante hotel de Nueva York, pero cuando encuentra el cuerpo de un huésped, se ve incriminada por su asesinato y debe convertirse en detective. Molly nos hace sentir su deleite en lo que es nítido, ordenado y formalmente correcto, pero como una persona neurodivergente en una ciudad peligrosa, también tiene una terrible incapacidad para detectar la deshonestidad.

4. La promesa de Damon Galgut
Una relación más oscura se representa en esta novela ganadora del Premio Booker 2021. Mi muerte le promete a Salomé, la devota sirvienta negra que la cuida, que le darán su propio hogar y tierra en Sudáfrica. Sin embargo, década tras década, la promesa es ignorada por los descendientes egoístas y codiciosos de Ma. Aunque en gran medida invisible e inaudita, Salomé representa a los negros «invisibles» cuyos derechos fueron robados durante el apartheid. Cuatro décadas después, cuando finalmente se cumple la promesa, es demasiado poco y demasiado tarde.

Viola Davis en la versión cinematográfica de The Help.Viola Davis en la versión cinematográfica de The Help. Fotografía: Dale Robinette

5. La ayuda de Kathryn Stockett
Como una joven blanca graduada en Missisippi en la década de 1960, Skeeter está intrigada por la vida de las criadas negras de sus amigos. Sus ojos se abren mientras investiga sus condiciones, y poco a poco se gana su confianza pagando información para escribir una columna en una revista sobre cómo limpiar y mantener una casa, algo de lo que no sabe nada. De buen corazón y entretenida, la novela intenta ser imparcial en su descripción de un mundo que, como el de The Promise, está inmerso en el racismo.

6. Mi limpiador por Maggie Gee
La novela de Gee satiriza la versión británica del racismo y la desigualdad en las clases liberales parlanchinas. Vanessa, una madre blanca trabajadora, explotaba a su ama de llaves ugandesa. En Londres para hacer una carrera para la que no tiene fondos suficientes, Mary se ha encariñado mucho con el hijo pequeño de Vanessa, Justin. Cuando se derrumba a los 21, Vanessa tiene que recoger a Mary de Kampala. Un personaje encantador con un ojo casi antropológico, a Mary se le ofrece el doble de dinero para regresar, y la relación de las dos mujeres debe ser renegociada.

7. Limpia por Michekirsch
Tanto desgarradoras como hilarantes, estas memorias narran cómo, como un estudiante universitario ansioso con una creciente adicción al Valium, el escritor asumió trabajos de limpieza en Boston para ayudar a llegar a fin de mes. Le dio una ventana a la vida que estaba esperando. Sin embargo, cuando recibe esto en la década de 1980 en Londres, es ella quien arruinó su hogar y su familia con la adicción a las drogas. A los 50 años, limpia y una vez más ama de llaves, viviendo sola en un estudio en Hackney, Michele se encuentra terminando su vida laboral como la comenzó, «en un trabajo estúpido que haces cuando realmente no puedes hacer nada. hacer otra cosa ”.

8. un manual para sirvientas de Lucia Berlin
Una colección de 43 historias cortas sobre mujeres que luchan con todo tipo de trabajos, desde telefonistas hasta enfermeras. La historia que da título al título es una de las más brillantes de una serie brutal de radiografías emocionales mientras su observador anónimo viaja en autobús de un trabajo a otro y observa cómo «las voces de las mujeres siempre se elevan dos octavas cuando hablan con las amas de casa o los gatos». Altamente autobiográficas, son valientes, divertidas y llenas de detalles que la convierten en una obra excepcional de ficción de la década de 1960.

9. Níquel y Dimed de Barbara Ehrenreich
En este clásico abrasador de reportajes encubiertos, la difunta periodista trabajó como limpiadora después de que la reforma federal de bienestar social de EE. UU. en 1998 empujara a cuatro millones de mujeres a trabajos de salario mínimo. «Vous n’avez pas besoin d’un diplôme en économie pour voir que les salaires sont trop bas et les loyers trop élevés», dit-elle après avoir observé que «personne, aussi modeste soit-il, n’est vraiment ‘non cualificado'». Su exposición de los efectos deshumanizantes de esto no ha avergonzado a los empleadores corporativos o de clase media, aunque ella misma ha dicho que nunca contrataría a un limpiador.

10. Diario de una camarera de Octave Mirbeau
Célestine trabaja en un castillo normando. Su vida, cómica y desgarradora, desmitifica el antisemitismo, la hipocresía, la codicia y la injusticia francesas del siglo XIX. Sin seguridad laboral, explotada financiera y sexualmente por sus empleadores, la imagen que pinta este libro de su vida como una esclava de salario mínimo sin esperanza de mejorar su suerte en la vida es atemporal. “No tenemos tiempo para estar enfermos, no tenemos tiempo para sufrir… el sufrimiento es un lujo de maestro”, dice. La sátira excoriadora de Mirbeau fue adaptada al cine por Jean Renoir y Luis Buñuel, y sigue tan fresca como cuando él la escribió.

La octava novela de Amanda Craig, The Golden Rule, ha sido preseleccionada para el Women’s Prize 2021 y se ha publicado en rústica Abacus. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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