Los 10 mejores libros sobre magnates | Libros

Los magnates, y su larga historia, no son solo ricos. La palabra proviene del japonés y en la década de 1850 se usó para mostrar a los estadounidenses ignorantes y recién llegados la fuente del poder real en Japón, el Shogun, en oposición al Emperador, que era solo una figura de arco. Así que los primeros magnates de habla inglesa eran estadounidenses poderosos cuyo poder no era inmediatamente obvio: los comerciantes, financieros, dueños de políticos tanto como los propios políticos y generales.

Mi contribución a la literatura de los magnates proviene de los días de Julio César y Pompeyo el Grande, cuando podía haber quedado claro para todos dónde residía el mayor poder en Roma. Pero estos dos titanes militares tenían un socio, a menudo su socio mayoritario, Marcus Licinius Crassus, un maestro en la financiación de otros políticos, la banca y la corrupción, perturbando los sistemas establecidos, un usuario de dinero para ejercer y equilibrar el poder de una manera muy moderna. Crassus era reservado, inquieto, despiadadamente centrado en los detalles, algo ansioso, más modesto personalmente de lo que cabría esperar, estableciendo muchos estándares para sus sucesores en siglos posteriores hasta el nuestro.

Este primer magnate, como lo llamo, es mejor conocido hoy como el despiadado supresor de la rebelión de esclavos de Espartaco y el crucificador de sus sobrevivientes. Pero le habría decepcionado ser recordado como Laurence Olivier en Spartacus de Stanley Kubrick. Aplastar a una banda de esclavos fugitivos no era gran cosa para un romano. La financiación secreta era buena, pero ¿dónde estaba el legado? Crassus quería una verdadera conquista militar. En el 53 a. C., invadió los territorios más allá del Éufrates llamados Partia. Un hombre tan bueno para juzgar el futuro financiero no pudo predecir el destino de su propia cabeza decapitada, rellena con oro fundido y utilizada como utilería en una producción de tragedia griega, Las bacantes, cerca de Bagdad. Preparó el escenario para todos estos libros, cada uno basado de diferentes maneras en buscadores de poder que lo quieren todo.

1. El primer magnate, la vida épica de Cornelius Vanderbilt por TJ Stiles
Cornelius Vanderbilt fue el manipulador que fue pionero en los barcos de vapor y los ferrocarriles estadounidenses, enfrentó a los políticos entre sí, desbarató los monopolios, acumuló una gran riqueza y promovió su propia política exterior en América Central. La biografía de Stiles de 2009, construida como una gran saga televisiva, comienza con una batalla judicial entre sus hijos después de su muerte.

2. El último magnate de F Scott Fitzgerald
Esta novela clásica inconclusa, publicada póstumamente en 1941, muestra el profundo impulso personal de un cineasta por ver, enfocar y expandir el poder, la rara marca del magnate. «Estas luces, esta luminosidad, estos racimos de esperanza humana, de deseo salvaje, tomaré estas luces en mis dedos. Las haré brillar, y brille o no, es en estos dedos que tendrán éxito fallar.

3. Los que somos jóvenes de Preti Taneja
Entre Crassus y Vanderbilt estaba King Lear. En su espectacular novela debut de 2017, Taneja se enfrenta a Shakespeare para mostrar a un magnate hotelero indio y a un mediador político enfrentando a tres chicas. Una visión trágica del estatus divino de los indios ricos.

4. Abraham Lincoln por Godfrey Benson
Después de que el comandante Perry y sus cañoneras abrieran Japón al comercio estadounidense en 1853, la palabra magnate se refería tanto a un administrador del poder como a un acaparador de riqueza. Al secretario de Lincoln, John Hay, una fuente importante para el parlamentario liberal literario Godfrey Benson en 1916, le gustaba usarlo en su cabeza. «El Tycoon está en buena forma», escribió en 1861, «dirigiendo esta guerra, el reclutamiento, las relaciones exteriores y planificando una reconstrucción». Benson, poco leído hoy, tenía un toque más ligero que sus sucesores más pesados.

El presidente George W. Bush se refleja en un espejo, con el secretario del Tesoro, Paul O'Neill, mientras se dirige a los líderes empresariales, comerciales y agrícolas en el Salón Este de la Casa Blanca.El presidente George W. Bush se refleja en un espejo, con el secretario del Tesoro, Paul O’Neill, mientras se dirige a los líderes empresariales, comerciales y agrícolas en el Salón Este de la Casa Blanca. Fotografía: Shawn Thew/AFP/Getty Images

5. Plan de ataque de Bob Woodward
Desde Watergate, Bob Woodward se ha establecido como el maestro del drama y los detalles de la Casa Blanca. Los Bush, una de las dinastías de magnates más exitosas, han sido su tema durante mucho tiempo, tanto cuando tuvieron éxito en casa como cuando fracasaron en Irak. George W. Bush, como Marcus Crassus, se convirtió en agricultor en un país que ni siquiera trató de entender.

6. Magnate de Harold Robbins
Durante su carrera pionera como novelista de los ricos y poderosos, Robbins mejoró con la edad. El héroe de su bestseller número 23, supuestamente basado en el fundador de CBS, William Paley, está tan preocupado por las posiciones sexuales como por los mercados de medios donde gana su dinero.

7. Rey del contenido por Keach Hagey
La CBS de Paley ahora es parte del imperio mediático fundado por Sumner Redstone, quien murió en 2020. No todos los magnates encuentran al biógrafo adecuado, pero el reportero del Wall Street Journal, Hagey, brinda un relato vívido y matizado de cómo un «genio loco» llegó a dominar como mucho sin dejar de ser mucho menos conocido que sus rivales. Hagey explora en profundidad la relación padre-hija, tan central para los observadores de magnates. Shari Redstone está a punto de necesitar su propio biógrafo como magnate.

8. El jefe de Andrew Roberts
El mayor biógrafo de grandes hombres de Gran Bretaña deja su hogar habitual en el campo de batalla por Fleet Street, que alguna vez fue el hogar de la prensa británica que su último tema, Lord Northcliffe, hizo tanto por crear. La prensa escrita fue durante un siglo el teatro donde los magnates subieron al escenario antes de la era digital.

9. Un magnate rebelde de Tom Bower
Esta es una biografía de investigación memorable de un hombre que no se recuerda mucho ahora, Tiny Rowland, no el más grande de los magnates de los medios y la minería, pero que mostró muchas de sus características clave. Rowland una vez fue dueño y usó el Observer y fue un luchador despiadado, especialmente contra los escritores que se cruzaban con él. Bower se hizo un nombre al examinar forensemente las conexiones financieras y políticas de otros del mismo molde: Robert Maxwell, Mohamed Al-Fayed, Bernie Ecclestone y Conrad Black.

10. Hugo por Arnold Bennett
Rowland y Al-Fayed, dos de los magnates más controvertidos de Bower, pasaron las décadas de 1980 y 1990 peleándose por la propiedad de los grandes almacenes Harrods. En un relato ficticio de 50 años antes, el novelista Arnold Bennett dio una descripción inquietante de las intrigas entre los rivales, Hugo y el Sr. Ravengar, para una tienda que funciona como banquero, asegurador, desarrollador de bienes raíces, proveedor de armas, proveedor de todo, desde pieles a bastones y fondant de crema a una caja fuerte malvada, la totalidad de los sueños de un magnate.

Crassus: The First Tycoon de Peter Stothard es una publicación de Yale University Press. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Deja un comentario