Los 10 mejores libros sobre mentiras y mentirosos | George Orwell

¿Por qué cree lo que cree? ¿Lo sabías? ¿Te preguntas? Siempre nos preguntamos por qué razón creímos la patraña. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez por qué razón cree la verdad? La gente te afirma la verdad todo el tiempo y les crees; y si en algún instante te encaras a la patentiza de que una historia que pensabas que era auténtica, jamás te vas a preguntar por qué razón la creíste primeramente.

Pero quizás deberías.

Vivimos en la era de la información y su transmisión se ha vuelto superrápida y también inapreciable. Nuestro planeta está construido y sostenido sobre imperios de la información; mentiras, verdad, percepción, opinión, ciertas útiles, ciertas perjudiciales, ciertas inspiradoras, otras manipuladoras; ¿De qué manera comprendemos quién es quién, qué es real y con qué propósito los presentamos? ¿Y es esto aun un inconveniente nuevo? Nuestra realidad individual siempre y en toda circunstancia se ha construido sobre una percepción equivocada, llena de sugerencias y esperanzas, cubierta de prejuicios y entonces retocada por el acuerdo. La verdad es que la creencia da forma a nuestra realidad vivida tan de forma frecuente como nuestra realidad vivida da forma a nuestra creencia y en algún sitio de esta distinción vital se halla la contestación a la pregunta: ¿por qué razón creemos?

Mi nuevo libro La verdad sobre las mentiras es una historia de conocidas mentiras y estafas, que se esmera mediante la sicología evolutiva para decodificar los fenómenos y mecanismos de la creencia: por qué razón engañamos, por qué razón creemos y de qué forma, en el caso, si corresponde, los actos difieren. Propone que ciertas de nuestras instituciones más caras son versiones de estos inconvenientes gastados y reta la noción tradicional de ‘tonto’. Su objetivo es cuestionar todo cuanto creía que sabía sobre lo que sabe y si verdaderamente lo sabe.

Las historias contundentes sobre mentiras no son fáciles, directas o bien críticas. Las mentiras reales y sus repercusiones no son sencillas; no solo destrozan, crean. Son dualistas por naturaleza y también interminablemente difíciles. No se puede separar la verdad de la patraña en los callejones ordenados, por muy recomendable que sea. Ellos no marchan de esa forma y tampoco. Y todos y cada uno de los mejores escritores (y mentirosos) lo saben. Aquí están 10 de mis preferidos.

1. El obras completas de Shakespeare
¿Alguna vez has apreciado que cada pieza de Shakespeare escrita se fundamenta en mentiras? Algunos más que otros. En particular comedias como Noche de Reyes o bien Como te agrada. La gente engaña, abundan los equívocos, se genera la hilaridad. Pero las desgracias y los romances asimismo se fundamentan en mentiras y mentirosos. Sé que Romeo y Julieta es el ejemplo obvio, mas no me agradó. Otelo, fue una interesante historia amorosa sobre mentirosos. Alén de las razones más difíciles por las que uno debe preguntarse, ¿quién estaba verdaderamente enamorado de quién? No estoy convencido de que haya acuerdo a este respecto.

2. La insensatez de los tontos de Robert Trivers
Entonces, ¿de qué forma trabajamos? Bueno, de forma inconsistente y con muchas contradicciones conforme uno de los refulgentes teóricos evolucionistas de nuestro tiempo, quien mantiene que el autoengaño ha sido escogido en todos y cada uno de los niveles de la vida biológica, desde el microscópico hasta nosotros, lectores, por el hecho de que para poder engañar para el resto, primero debemos tener la capacidad de engañarnos a nosotros mismos. Fool’s Madness es la biología evolutiva en su máxima expresión; espeso en ciencia y sicología de banco, mas estupendamente inteligible.

3. El juego de la confianza de Maria Konnikova
También es fantástico, mas claramente no es una lectura en la playa. El juego de la confianza es espeso. Konnikova explica precisamente de qué forma y por qué razón los criminales consiguen hacer lo que hacen; y se vuelve granuloso como el averno en el proceso. Para explicar la psique y el procedimiento del delincuente, cuenta la historia de todos y cada uno de los mentirosos, ladrones y estafadores de los últimos siglos, y es intensa. No estoy conforme con prácticamente todas sus conclusiones sobre los grandes porqués, mas Konnikova opera en un nivel absolutamente nuevo; su psique es una máquina. No iría en contra suya en un concurso de pub.

4. Las mayores mentiras de la historia por William Weir
Este es un compendio y, si bien podría asistirlo en un concurso de pub, no lo describiría como espeso. Por ejemplo, solo 7 presos vivían verdaderamente en la cárcel de la Bastilla en Francia cuando fue asaltada en mil setecientos ochenta y nueve, y vivían con relativa comodidad. ¿Otro? Paul Revere no advirtió a absolutamente nadie sobre su conocida vira de medianoche: fue capturado por vez primera por los británicos. Es una lectura amena, llena de sorprendentes conceptos equivocados históricos.

5. La Biblia
Nunca había leído tantas mentiras en mi vida. Incluso el título es enorme. Solo el cristianismo tiene por lo menos cuatrocientos cincuenta versiones completamente diferentes (cincuenta versiones diferentes solo en inglés). Ciertamente la Biblia.

Una foto de la adaptación amazónica de American Gods.Magia real… La adaptación amazónica de American Gods. Fotografía: captura / vídeo de Amazon Prime

6. American Gods por Neil Gaiman
Y aunque estamos en el tema de los dioses y los mentirosos, este libro no se trata verdaderamente de ellos. Tienen razón en eso. Es un viaje por carretera mediante Estados Unidos, una guerra entre dioses y un trabajo de estafa realmente épico. Y la auténtica magia está en la habilidad con la que Gaiman examina lo que significa ser un idiota, lo que significa ser un mentiroso y lo que significa ser un estadounidense.

7. El gran Gatsby de F Scott (*10*)
Este es un examen muy, muy diferente de lo que significa ser un estadounidense, mas del mismo modo que los dioses estadounidenses, todos en esta historia son un mentiroso. Y también, es una historia de mentira; en un caso así, la patraña de Estados Unidos. Ese viejo castaño que nos afirmó que podíamos estropearlo y comenzar nuevamente. Podríamos ser cualquier cosa o bien cualquiera. Podríamos hacer cualquier cosa, tener cualquier cosa, decir cualquier cosa, podríamos inventarnos sobre la marcha, y eso no sería engañar, por el hecho de que Estados Unidos. Sin embargo, nada de esto fue verdaderamente cierto.

George Segal, Richard Burton (sosteniendo la pistola) y Elizabeth Taylor en la película ¿Quién teme a Virginia Woolf?Pesadilla borracha… George Segal, Richard Burton (con pistola) y Elizabeth Taylor en ¿Quién teme a Virginia Woolf? Fotografía: George Rinhart / Corbis mediante Getty Images

8. Quién teme a Virginia Woolf por Edward Albee
Emborracharte y Agredir a tus convidados es humano, mas inventar un pequeño y seguir con la ficción a lo largo de décadas es … demasiado. Todos nos contamos mentiras, mas George y Martha están verdaderamente en ruina. Su cena empieza incómoda y entonces se transforma velozmente en una pesadilla borracha, exponiendo no solo sus mentiras y también ilusiones, sino más bien asimismo las de sus jóvenes convidados. Disfrazado como una obra teatral sobre un matrimonio borracho y en deterioro, realmente es una alegoría sobre la verdad, el engaño y la ruina que hacemos del planeta en el momento en que nos negamos a distinguir entre los 2.

9. George Orwell mil novecientos ochenta y cuatro
El Gran Hermano lo sabe todo, lo ve todo, lo controla todo y puede crear o bien desaparecer información a voluntad. La esencia de la novela distópica de Orwell es incómodamente familiar, no puedo detallar por qué razón. Orwell escribió que “los mitos que creemos tienden a hacerse realidad” y que los abusos de poder fascistas tienen una forma de transformarse en abusos atrevidos de la realidad. Suena aterrador; Veré qué afirma Facebook a este respecto.

10. El prestigio de Christopher Priest
Dos magos de escena se obsesionan entre sí a fines de siglo en Londres y se hacen cosas horribles a sí mismos y a la realidad generalmente. Cien años después, sus bisnietos tratan de desentrañar lo que sucedió entre ellos. Escrito en forma de cartas de ida y vuelta entre ellos; la novela se cuenta desde la perspectiva de múltiples narradores, todos los que son completamente poco fiables. Es una historia de múltiples perspectivas y también ilusiones, de secretos y mentiras; y una verdad mucho peor que la ficción.

  • La verdad sobre las mentiras: una taxonomía de engaños, engaños y contras de Aja Raden es una publicación de Atlantic. Para respaldar a Guardian y Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.