Los 10 mejores libros sobre Nigeria | Libros

Nigeria es un país extraordinario. Por un lado, es un microcosmos de África, pero también una ilustración de los males que históricamente han asolado el continente. Estratégicamente ubicado en la costa del Océano Atlántico y hogar de dos de los principales ríos de África, el Níger y el Benue, mientras se extiende a ambos lados de la extensión del desierto del Sahara, Nigeria es un país «rico» en el sentido más rico del término. Pero como en toda sociedad, las personas son su mayor riqueza. Nigeria está repleto, hogar de poco menos de 200 millones de personas en una masa de tierra una vez y media el tamaño del estado de Texas. Entre esta población hay una élite educada cuyo impacto se siente internacionalmente en las artes, la medicina, la ciencia, los deportes y más. Sin embargo, aproximadamente la mitad de su población vive en la pobreza extrema. En 2018, Nigeria superó a India, un país con más de seis veces su población, como el país con la mayor cantidad de personas que viven con menos de $ 1.90 por día. Un país con dualidades enigmáticas: en su riqueza se escribe una gran pobreza; en su gran promesa, desesperación extrema. ¿Cómo comprender entonces este enigma?

Esta pregunta está en el corazón de la antología Of This Our Country editada por Ore Agbaje-Williams y Nancy Adimora. Aquí hay un resumen de algunos de los escritores contemporáneos más famosos del país, desde Ayobami Adebayo hasta Chimamanda Ngozi Adichie. Traigo una pieza a la colección, y creo que colectivamente describimos gran parte de la historia del país y analizamos su situación actual a través de una escritura ingeniosa, inteligente e incluso airada.

Recomiendo a todos los autores de la antología, pero, por supuesto, hay mucho más para leer: los siguientes autores deberían enriquecer la comprensión de cualquier persona sobre Nigeria.

1. Porque estoy involucrado de Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu
Jim Harrison, autor de Legends of the Fall, postuló una vez que cada nación tiene una «historia del alma» que responsabiliza a la gente de una sociedad por los errores de su pasado. Para Harrison, la historia del alma estadounidense es la esclavitud; para Nigeria, es sin duda la guerra de Biafra de 1967-1970. El hombre que dirigió el levantamiento de Biafra, el coronel Ojukwu, escribió este libro después de regresar del exilio en Nigeria. Es un libro ingenioso y elocuente que presenta lo que en ese momento era una evaluación clara de Nigeria desde la independencia hasta 1989, y todavía se siente clarividente.

2. This Present Darkness: A History of Nigerian Organized Crime por Stephen Ellis
Ningún libro ha identificado mejor la ética contaminada que da forma y permea a nuestro país que este. Es un estudio minuciosamente detallado que expone la podredumbre en la base moral del país y una acusación de aquellos que han perpetuado la podredumbre.

3. Awo por Obafemi Awolowo
Una perspicaz autobiografía del exlíder de la Región Occidental en la Primera República (1959-1960). El libro me transportó a las primeras luchas por la independencia ya la Nigeria de esa época, un país tan completamente diferente como familiar. También muestra que la construcción del músculo político y estructural de Nigeria estuvo presente incluso durante el período de su formación.

4. Violencia de Festus Iyayi
Esta es una novela casi olvidada de un escritor que una vez ganó el Premio Commonwealth de Ficción. Esta es una novela cuya descripción de las aplastantes realidades de la pobreza extrema en la década de 1970 en Nigeria conmoverá a cualquiera que la lea. Es una lectura apasionante, rápida y enriquecedora.

Chinua Achebe en 2008.Chinua Achebe en 2008. Fotografía: Craig Ruttle/AP

5. Todo se desmorona de Chinua Achebe
Puede que sea un cliché incluir a Achebe en esta lista, pero ningún libro actualmente disponible ha proporcionado una verdad más sólida sobre la Nigeria precolonial que su primera novela. A través de la vida de su atribulado héroe, Okonkwo, llegamos a comprender cómo cayó la civilización igbo y fue reemplazada por una civilización occidental.

6. Poemas recopilados por Gabriel Okara
Es una joya de la historia y un tesoro de delicias de uno de los poetas más famosos de Nigeria. Esto abarca desde sus primeros trabajos hasta la colección de 2005, The Dreamer, His Dream, en lo que es una importante exploración lírica de la turbulenta historia de Nigeria desde la década de 1950 hasta principios de la de 2000.

7. Be(com)ing Nigerian por Elnathan John
John escribe ficción, pero su crítica satírica de la Nigeria moderna es mordaz y penetrante, con chistes irónicos como «Los nigerianos tienen la memoria más corta entre los seres humanos del mundo» y «Un buen político nigeriano sabe cómo usa a Dios para tu protección». El título en sí sugiere varias interpretaciones de lo que significa ser nigeriano y cómo navegamos tanto dentro como fuera de Nigeria. Te ríes mientras sacudes la cabeza con consternación.

8. Ovoramwen Nogbaisi de Ola Rotimi
Una obra que narra el antiguo reino de Benin (en lo que ahora es el suroeste de Nigeria) a través de la historia de uno de sus monarcas históricos, Ovaranwen Nogbaisi. Rotimi fue un escritor cuya visión artística estuvo moldeada en gran medida por la literatura occidental clásica. Esta, en cierto sentido, estaba destinada a ser su versión nigeriana de Enrique IV de Shakespeare, y está a la altura de su modelo.

9. Nigeria y el Estado-Nación por juan campbell
Ex embajador de Estados Unidos en Nigeria, Campbell es un africanista que ha dedicado su vida a pensar, servir y escribir sobre el país. Su primer libro, Nigeria: What Everyone Should Know (Nigeria: lo que todos deberían saber), fue una buena mirada desde afuera hacia adentro a los muchos problemas del país. Pero este estudio más reciente adopta un enfoque más teórico, presentando un argumento que he enfatizado a menudo: simplemente que Nigeria no es un estado-nación, y tratarlo como tal es un error en las relaciones internacionales.

10. Saliendo de la pista por Aigboje Aig-Imoukhuede
Esta es una inclusión poco probable, ya que puede clasificarse como muy mal vista como «memorias de celebridades». Pero si queremos comprender los problemas económicos de la degradación de la infraestructura que enfrenta Nigeria, ¿por qué no mirar a las personas que han superado estos obstáculos? Aig-Imoukhuede es un banquero exitoso que compró y revitalizó un banco. Su historia, que incluye recuerdos poderosamente escritos de cómo lo dejaron en un vuelo que debía tomar, ofrece mucha información sobre el funcionamiento y la vida interna de las instituciones financieras de Nigeria.

De este nuestro país: aclamados escritores nigerianos sobre el hogar, la identidad y la cultura que conocen es una publicación de Borough Press. Para ayudar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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