Los 10 mejores libros sobre Nueva York | Libros

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NONueva York entró en mi sangre. Es un efecto secundario cuando pasas años caminando por sus calles, hablando con cientos de residentes. Ha invadido mis pensamientos, colonizado mi lista de lectura y todavía aparece vívidamente en mis sueños.

Mis libros favoritos en Nueva York son sobre personas. El último, New Yorkers, contiene entrevistas con casi 80 residentes, incluidos manifestantes de Black Lives Matter y un veterano de Occupy Wall Street, así como socorristas del 11 de septiembre. Cuando estalló el Covid-19, pasé meses hablando con enfermeras y sobrevivientes. Todavía estoy conversando con ellos; nunca dejas atrás un proyecto de Nueva York.

Se han escrito muchos libros sobre los sistemas de Nueva York. (Si te gustan las alcantarillas, piérdete en The Works: Anatomy of a City de Kate Ascher). Son interesantes pero no transmiten la ciudad de Nueva York que amo: una ciudad de voces y disrupción, llena de gente. listo para chachareando los días que faltan. ¿Una línea de alcantarillado hablará sobre la experiencia de los inmigrantes? Probablemente no.

Construir un libro con las palabras de los neoyorquinos es un trabajo minucioso. Algunos recurren a los buscadores para conocer más sobre la ciudad, pero los mejores libros de Nueva York son los que entran a Nueva York con respeto y humildad. Un investigador es siempre más convincente que un sabelotodo. Si caminas por sus calles, este lugar te sorprenderá y escandalizará, pero aun así brinda.

1. La dama de largo aliento de Maeve Brennan
Nadie captura los pequeños momentos de Nueva York como Maeve Brennan. Recuerdo a una mujer en City Diner, 90th y Broadway, que aparecía casi todas las noches con una gran novela rusa y una copa de vino blanco para cenar. Se dice que Maeve Brennan escribió su historia en prosa que parecería vaporosa a primera vista antes de revelar su peso. Brennan realiza exactamente esa hazaña en las 47 obras cortas aquí, todas las cuales aparecieron en The New Yorker entre 1954 y 1981. Son solo ligeras en la primera lectura.

2. La mujer extraña y la ciudad de Vivian Gornick
En sus memorias, Gornick describe a Nueva York como un "escenario legendario para el mito de la creación del joven genio que llega a la capital mundial … donde finalmente será reconocido por la figura heroica que sabe que es". Como era de esperar, estos hombres siempre están ahí, a menudo receptores de trasplantes, llorando sobre sus auténtico Experiencia de Nueva York. Gornick no lo quiere: "No es mi ciudad en absoluto". Su Nueva York está poblada por 'los Eternos Terrestres que deambulan por estas malvadas y maravillosas calles en busca de un yo reflejado en el ojo de un extraño'. Aunque Gornick creció en el Bronx, se considera una peregrina a la ciudad. Cuando finalmente se mudó a Manhattan, experimentó lo que la mayoría de nosotros aspiramos cuando llegamos. "Podía saborear el mundo puro en mi boca".

3. Desapareciendo Nueva York por Jeremiah Moss
Moss mira hoy enojado alrededor de la ciudad de Nueva York. El dinero dicta. La especulación destruye. Los peatones experimentan la repetición. ¿No he pasado ya este Bank of America? Una Nueva York en ninguna parte está floreciendo, cuadra a cuadra. A menudo me siento frustrado, pero fue Moss quien escribió el llanto del corazón. A medida que la ciudad cambie, advierte Moss, la gente y sus oportunidades cambiarán. Se necesitan Angry City Books y, como la mayoría de los proyectos de la ciudad de Nueva York, este nunca termina. El 13 de marzo, Moss escribió un artículo sobre el cierre de Eisenberg, una gran tienda de sándwiches, otra víctima de la pandemia. La foto adjunta muestra el último sándwich de atún de Moss acompañado de una botella de desinfectante para manos.

Aston Robinson - Waiter, Gage & Tollner, fotografiado en Harvey Wang en Nueva York
Aston Robinson – Waiter, Gage & Tollner, fotografiado en Harvey Wang en Nueva York. “Gage & Tollner cerró en 2004, pero el año pasado planeó reabrir bajo una nueva administración, justo cuando la pandemia estaba cerrando todos los negocios. Sobrevivió y tendrá otra reapertura en abril. " Fotografía: Harvey Wang

4. Nueva York de Harvey Wang
En su prefacio a esta colección de retratos de 1990, el columnista de la ciudad Pete Hamill describe tres Nueva York: la fantasía romántica, el paisaje lúgubre y una Nueva York de "trabajo duro y resistencia". En este libro de fotografías en blanco y negro, Wang se centra en este último, lo que él llama el "holdout de Nueva York". Si resistieron en 1990, la mayoría de ellos ahora están extintos: compositores, fotograbadores, afiladores de cuchillos. Un herrero mira a la cámara desde su taller en Astoria. “Solo tienes que mirar a los ojos”, escribe Hamill, “los ojos y las manos… No dirigen sus vidas; ellos los viven. La delgada colección de Wang nos recuerda que todos somos, en cierto modo, luchadores de la resistencia en una ciudad en constante cambio.

5. Helado para monstruos de Dejon
Dejon hizo mi lista por la forma en que vende sus propios libros. Lo conocí en la entrada del metro en el sur del Bronx, donde había instalado una mesa de caballete y estaba persuadiendo a los transeúntes para que compraran su última historia de detectives. "Echa un vistazo, mira la portada, solo cómprate un libro, cómo estás, me gustan estos zapatos". En la ciudad de Nueva York, siempre estás fuera del establecimiento de alguien. Dejon no esperaba exactamente que la industria del libro le diera una ventaja. Su consejo: busca una acera vacía, convence a la gente, usa tu voz, véndela.

6. No Matter de Jana Prikryl
Prikryl es un escritor de metro muy diferente, un poeta increíblemente talentoso cuyo trabajo hace que los contornos familiares de la ciudad sean extraños. Cuando entrevisto a neoyorquinos, a menudo me encuentro con una tendencia a engañarme. Alguien hablará de una calle pero luego admitirá que es un sueño. Prikryl da la bienvenida a estas transformaciones, "como el East River que finge / es un río cuando es sólo un apetito". Sus poemas también catalogan los muchos puntos calientes que surgen entre los neoyorquinos. "La amistad / la principal forma de preparación para desastres en esta ciudad".

Los taxis en Times Square, Midtown Manhattan.
Los taxis en Times Square, Midtown Manhattan. Fotografía: Robert Harding World Imagery / Alamy

7. The Company of Strangers de Gus Powell
Mientras trabajaba en el centro, el fotógrafo Gus Powell siguió el ejemplo del poeta Frank O'Hara y pasó sus horas de almuerzo haciendo arte. Para Powell, el encuadre de la cámara es el lugar donde los neoyorquinos se encuentran, solo por un segundo, para crear intrincados frisos de la vida de la ciudad. Mire el tiempo suficiente y notará la sustancia conectiva entre sus personajes, lo que Powell llama Plasma de Nueva York. Para mí, no hay mejor representación de la intrincada coreografía peatonal de sus aceras.

8. Cerca de los cuchillos por David Wojnarowicz
Cruceros, trabajo sexual, indigencia, drogadicción, la epidemia del sida, todos son temas transmitidos por un artista que escribe a toda velocidad, capturando recuerdos de la ciudad de Nueva York a medida que su comunidad se desvanece, "pieza a pieza el paisaje está cambiando. lugar estoy construyendo un monumento hecho de sentimientos de amor y odio, tristeza y sentimientos de asesinato ”. En estas "memorias de desintegración" de 1991, la prosa de Wojnarowicz llama la atención. Vea a estos neoyorquinos, sus amantes y amigos, y mírelo grabar su presencia en la historia social de la ciudad.

El Harlem Apollo rinde homenaje a Cicely Tyson, quien falleció en enero.
El Harlem Apollo rinde homenaje a Cicely Tyson, quien falleció en enero. Fotografía: Mike Segar / Reuters

9. Harlem no está en ninguna parte por Sharifa Rhodes-Pitts
Rhodes-Pitts describe cómo la historia que aprendió de Harlem fue "una versión plana de eventos en los que se permite que un lugar sea una cosa u otra". Pero Harlem no es tan binario. El proyecto Rhodes-Pitts captura varios de sus ángulos. Lucha con el peso de la historia y también con la forma de abordar la gentrificación. Reconoce los nombres pesados ​​adjuntos a las calles (Baldwin, Garvey, WEB Du Bois) y luego se dirige a los personajes poco conocidos descubiertos en los archivos locales. Definitivamente no es una historia completa. Harlem desafía lo global.

10. Up in the Old Hotel por Joseph Mitchell
La lista de actores en la escritura de Mitchell es impresionante: exterminadores, predicadores, mariscos … Pero lo más importante en esta colección de reportajes es la creencia de Mitchell en el poder de la marcha sin rumbo y la incesante generosidad de las calles. Lo escuché repetirlo una y otra vez. No importa lo que le guste, Nueva York se lo proporcionará. Si, como Mitchell, te interesan las personas, todavía hay una lengua vernácula, todavía hay automitólogos elocuentes. Todavía hay una voz de Nueva York. Siempre doblará tus oídos.

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